El adelgazamiento de la retina puede indicar la enfermedad de Parkinson

Un nuevo estudio surcoreano encuentra que un adelgazamiento de la retina parece corresponder con un signo conocido de la enfermedad de Parkinson: la pérdida de células cerebrales productoras de dopamina.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo del sistema nervioso. El daño de las células nerviosas en el cerebro conduce a una disminución de los niveles de dopamina, lo que puede provocar síntomas como temblores, rigidez y pérdida del equilibrio.

"Nuestro estudio es el primero en mostrar un vínculo entre el adelgazamiento de la retina y un signo conocido de la progresión de la enfermedad: la pérdida de células cerebrales que producen dopamina", dijo el autor del estudio, Jee-Young Lee, MD, Ph.D ., del Gobierno Metropolitano de Seúl - Centro Médico Boramae de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur.

“También descubrimos que cuanto más delgada es la retina, mayor es la gravedad de la enfermedad. Estos descubrimientos pueden significar que los neurólogos eventualmente puedan usar una simple exploración ocular para detectar la enfermedad de Parkinson en sus primeras etapas, antes de que comiencen los problemas con el movimiento ".

En el estudio participaron 49 personas (edad promedio de 69 años) que habían sido diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson un promedio de dos años antes pero que aún no habían comenzado a tomar medicamentos. Se compararon con 54 personas de la misma edad sin la enfermedad.

Los investigadores le dieron a cada participante un examen ocular completo, así como exploraciones oculares de alta resolución que utilizan ondas de luz para tomar fotografías de cada capa de la retina, la capa de células nerviosas sensibles a la luz en la parte posterior del globo ocular. Un total de 28 participantes con enfermedad de Parkinson también recibieron imágenes de tomografía por emisión de positrones (PET) con transportador de dopamina para medir la densidad de las células productoras de dopamina en el cerebro.

Los resultados revelan que los pacientes de Parkinson exhibieron adelgazamiento de la retina, sobre todo dentro de las dos capas internas de las cinco capas de la retina. En aquellos con la enfermedad, la capa más interna de la retina en una sección del ojo tenía un grosor promedio de 35 micrómetros (μm) en comparación con un grosor promedio de 37 μm para aquellos sin la enfermedad.

Es importante destacar que este adelgazamiento de la retina se correspondió con la pérdida de células cerebrales que producen dopamina. También se correspondía con la gravedad de la enfermedad. Cuando la discapacidad por enfermedad se mide en una escala de uno a cinco, las personas con el mayor adelgazamiento de la retina, o el grosor de menos de 30 μm, tenían puntuaciones promedio de un poco más de dos, mientras que aquellas con el menor adelgazamiento o grosor de aproximadamente 47 μm, tuvo puntuaciones medias de aproximadamente 1,5.

"Se necesitan estudios más amplios para confirmar nuestros hallazgos y determinar por qué el adelgazamiento de la retina y la pérdida de células productoras de dopamina están vinculados", dijo Lee. "Si se confirman, es posible que las gammagrafías de retina no solo permitan un tratamiento más temprano de la enfermedad de Parkinson, sino también un control más preciso de los tratamientos que también podrían retrasar la progresión de la enfermedad".

Hubo un par de limitaciones para el estudio: las exploraciones se enfocaron solo en una parte de la retina, y el estudio fue solo una instantánea en el tiempo y no siguió a los participantes durante un largo período.

Los hallazgos se publican en la revista Neurología.

Fuente: Academia Estadounidense de Neurología