El estrés crónico reduce el envejecimiento y las hormonas cognitivas en las mujeres

Un nuevo estudio encuentra que las mujeres bajo estrés crónico tienen niveles significativamente más bajos de klotho, una hormona que regula el envejecimiento y mejora la cognición.

En un diseño de estudio novedoso, los investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) compararon a madres de niños en el espectro del autismo con controles de bajo estrés.

Los investigadores encontraron que las mujeres en su estudio con síntomas depresivos clínicamente significativos tenían niveles aún más bajos de klotho en la sangre que aquellas que estaban bajo estrés pero que no experimentaban tales síntomas.

El estudio, publicado en la revista Psiquiatría traslacional, es el primero en mostrar una relación entre las influencias psicológicas y el klotho, que realiza una amplia variedad de funciones en el cuerpo.

“Nuestros hallazgos sugieren que el klotho, que ahora sabemos que es muy importante para la salud, podría ser un vínculo entre el estrés crónico y la enfermedad prematura y la muerte”, dijo el autor principal, Aric Prather, Ph.D., profesor asistente de psiquiatría en UCSF .

"Dado que nuestro estudio es observacional, no podemos decir que el estrés crónico causó directamente niveles más bajos de klotho, pero la nueva conexión abre vías de investigación que convergen sobre el envejecimiento, la salud mental y las enfermedades relacionadas con la edad".

Los científicos saben por su trabajo en ratones y gusanos que, cuando el klotho se interrumpe, promueve síntomas del envejecimiento, como el endurecimiento de las arterias y la pérdida de músculos y huesos, y cuando el klotho se vuelve más abundante, los animales viven más tiempo.

En un trabajo anterior, la autora principal Dena Dubal, M.D., Ph.D., mostró que una variante genética portada por una de cada cinco personas se asocia con tener más klotho en el torrente sanguíneo, una mejor función cognitiva y una región más grande de la corteza prefrontal.

Los portadores también tienden a vivir más tiempo y tienen tasas más bajas de enfermedades relacionadas con la edad. Dubal y sus colegas encontraron que el aumento de klotho en ratones aumentó su cognición y aumentó la resistencia a las toxinas relacionadas con el Alzheimer, lo que sugiere un papel terapéutico para klotho en el cerebro.

En el estudio actual, los investigadores siguieron a 90 cuidadores de alto estrés y 88 controles de bajo estrés, la mayoría de los cuales tenían entre 30 y 40 años y por lo demás saludables.

Se sabe que Klotho disminuye con la edad, pero en este estudio transversal de mujeres relativamente jóvenes, esta disminución solo ocurrió entre las mujeres con mucho estrés. Las mujeres de bajo estrés no mostraron una reducción significativa en klotho con el envejecimiento.

"El estrés crónico transmite el riesgo de malos resultados de salud en el envejecimiento, incluidas las enfermedades cardiovasculares y de Alzheimer", dijo Dubal, profesor asistente en el Departamento de Neurología de UCSF y Cátedra David A. Coulter en Envejecimiento y Enfermedades Neurodegenerativas.

“Será importante averiguar si niveles más altos de klotho pueden beneficiar la salud de la mente y el cuerpo a medida que envejecemos. Si es así, las intervenciones terapéuticas o de estilo de vida que aumentan la hormona de la longevidad podrían tener un gran impacto en la vida de las personas ".

Los investigadores plantearon la hipótesis de que niveles más bajos de klotho podrían contribuir al estrés y la depresión, ya que klotho actúa sobre una variedad de vías celulares, moleculares y neuronales que se vinculan con el estrés y la depresión.

Fuente: Universidad de California, San Francisco / EurekAlert