¿Se despega el cerebro en el autismo?

Un nuevo estudio sugiere que el autismo está asociado con una reducción en el nivel de moléculas de adhesión celular en la sangre.

Estas moléculas son el pegamento que une las células en el cuerpo, dijeron los investigadores, y señalaron que, en el cerebro, los déficits en las moléculas de adhesión podrían comprometer el desarrollo del cerebro y la comunicación entre las células nerviosas.

A lo largo de los años, los déficits en las moléculas de adhesión de las células neurales se han relacionado con la esquizofrenia y otros trastornos psiquiátricos, según los investigadores. Una molécula de adhesión, la neurexina, ha estado fuertemente implicada en el riesgo de autismo.

Las moléculas de adhesión celular también juegan un papel crucial en la regulación del acceso de las células inmunes al sistema nervioso central, señalan los investigadores, señalando que investigaciones anteriores han proporcionado evidencia de disfunción del sistema inmunológico en personas diagnosticadas con trastorno del espectro autista (TEA).

Esto llevó a los científicos de la Universidad de California en Davis a examinar si las moléculas de adhesión están alteradas en los niños con TEA.

Reclutaron a niños de entre 2 y 4 años, incluidos 49 diagnosticados con TEA y 31 que tenían un desarrollo típico. Midieron los niveles de múltiples moléculas en el plasma sanguíneo, realizaron evaluaciones de comportamiento y midieron la circunferencia de la cabeza en todos los niños.

"Por primera vez, mostramos que los niveles de sPECAM-1 y sP-selectina solubles, dos moléculas que median la migración de leucocitos, disminuyen significativamente en niños pequeños con TEA en comparación con los controles de desarrollo típico de la misma edad", dijeron los investigadores en el estudio, que fue publicado en Psiquiatría biológica.

"Este hallazgo es consistente con informes anteriores de niveles reducidos de sPECAM-1 y sP-selectina en adultos con autismo de alto funcionamiento".

Los investigadores también encontraron que las puntuaciones de comportamiento repetitivo y los niveles de sPECAM-1 se asociaron en niños con TEA. Los comportamientos repetitivos son una característica típica del TEA, dijeron los investigadores, y señalaron que sus datos sugieren una posible relación entre los niveles de moléculas y la gravedad de los comportamientos repetitivos.

Por último, el estudio también descubrió que la circunferencia de la cabeza se asoció con un aumento de los niveles de sPECAM-1 en los niños con desarrollo típico, pero no en los niños con TEA. Esto indica que quizás sPECAM-1 juega un papel en el crecimiento normal del cerebro, ya que una mayor circunferencia de la cabeza es una característica conocida de las personas con autismo.

“El informe de reducciones en las moléculas de adhesión en sangre en el autismo es interesante a la luz de los recientes descubrimientos genéticos. Sin embargo, la importancia de estas medidas sigue siendo algo incierta ”, dijo el Dr. John Krystal, editor de Psiquiatría biológica.

"Nuestro campo continúa buscando análisis de sangre que puedan informar el proceso de diagnóstico y tratamiento".

Fuente: Elsevier