La mayoría de los pacientes con trastornos alimentarios se recuperan eventualmente

Aproximadamente dos de cada tres mujeres con anorexia nerviosa o bulimia nerviosa eventualmente se recuperarán durante su vida, según un nuevo estudio del Hospital General de Massachusetts (MGH).

“Estos hallazgos desafían la noción de que los trastornos alimentarios son una sentencia de por vida”, dijo Kamryn Eddy, Ph.D., del Programa Clínico y de Investigación de Trastornos Alimentarios del Hospital General de Massachusetts (MGH).

“Si bien el camino hacia la recuperación suele ser largo y tortuoso, la mayoría de las personas finalmente mejorarán. Algunos pacientes me han dicho: "La comida y mi cuerpo son solo partes de lo que soy ahora; ya no me define ', o' Mi vida se volvió más plena y ya no había lugar en mi plato para el trastorno alimentario '".

Aunque algunas investigaciones han sugerido que menos de la mitad de los adultos con trastornos alimentarios se recuperarán, los autores señalan que pocos de estos estudios han analizado resultados de hasta 20 años o más. De hecho, los nuevos hallazgos muestran que casi el 63 por ciento de los pacientes con anorexia se habían recuperado en promedio 22 años después, mientras que los pacientes con bulimia tendían a recuperarse más rápidamente.

Los participantes ingresaron a este estudio observacional en el MGH entre 1987 y 1991, y los del análisis de este estudio fueron seguidos durante 20 años o más. De los 246 participantes originales, 136 cumplieron los criterios de anorexia y 110 de bulimia al comienzo del estudio. Durante la primera década, los participantes fueron entrevistados cada seis a 12 meses. Luego, se contactó a los participantes para un seguimiento entre 20 y 25 años después del inicio del estudio.

Al final de la primera década, el 31,4 por ciento de las personas con anorexia se había recuperado, mientras que el 68,2 por ciento de las personas con bulimia se había recuperado. La evaluación final, que incluyó a 176 participantes y fue un promedio de 22 años después, encontró que el 62,8 por ciento de los que tenían anorexia y el 68,2 por ciento de los que tenían bulimia se habían recuperado. En ambos grupos, algunos de los que se determinó que se habían recuperado en la primera evaluación habían recaído en la segunda, pero más de los que no se recuperaron en la primera evaluación se habían recuperado en la evaluación final.

“Establecimos el listón para la recuperación como un año sin síntomas, y descubrimos que la mayoría de los que se recuperan permanecerán recuperados con el tiempo”, dijo Eddy, también profesor asociado de psicología en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard.

"Aún así, un pequeño subconjunto de pacientes en ambos grupos recayó, y debemos trabajar más para identificar los predictores de recaída para promover una recuperación duradera".

Con el objetivo general de determinar cómo el cerebro, las hormonas y los mecanismos conductuales están involucrados en la enfermedad persistente y la recuperación, los investigadores continuarán estudiando la base neurobiológica de los trastornos alimentarios en adolescentes recientemente diagnosticados.

Sus hallazgos deberían arrojar luz sobre nuevos objetivos de tratamiento para estas enfermedades prevalentes y potencialmente mortales.

El estudio se publica en línea en la Revista de psiquiatría clínica.

Fuente: Massachusetts General Hospital