La terapia temprana puede ayudar a los niños autistas a los 6 años

Una nueva investigación encuentra que la intervención temprana, que comienza entre los 18 y los 30 meses de edad, se asoció con una mejor conducta y una reducción de los síntomas autistas en los niños con trastorno del espectro autista (TEA) a los seis años.

La intervención conductual temprana intensiva se reconoce como un enfoque eficaz para mejorar los resultados de los niños pequeños con TEA. Pero la mayoría de los estudios de intervención integral e intensiva solo informan resultados inmediatos al final de la intervención y se desconoce en gran medida el grado en que estos resultados se mantienen en el tiempo.

Los investigadores, dirigidos por la Dra. Annette Estes del Centro de Autismo de la Universidad de Washington, siguieron a los niños que participaron en un ensayo controlado y aleatorizado del modelo Early Start Denver Model (ESDM).

Los investigadores evaluaron los resultados a largo plazo de 39 niños a la edad de seis años. Los niños participantes fueron asignados al azar a la intervención comunitaria como de costumbre o la intervención ESDM durante dos años a un promedio de 15 horas por semana.

Los resultados se evaluaron en términos de coeficiente intelectual, comportamiento adaptativo, síntomas de autismo, comportamiento desafiante y diagnóstico basado en exámenes clínicos realizados por expertos que no conocían la historia del niño.

Los investigadores encontraron que el grupo ESDM, en promedio, mantuvo los avances logrados en la intervención temprana durante el período de seguimiento de dos años en la capacidad intelectual general, el comportamiento adaptativo, la gravedad de los síntomas y el comportamiento desafiante.

Los investigadores creen que este es un hallazgo importante porque los niños no perdieron habilidades después de que terminó el ensayo de intervención y se redujeron las horas de tratamiento.

No se encontraron diferencias de grupo en los síntomas centrales del autismo inmediatamente después del tratamiento. Sin embargo, dos años más tarde, el grupo ESDM demostró una mejora en los síntomas centrales del autismo y el comportamiento adaptativo en comparación con el grupo de intervención comunitaria como de costumbre (COM).

Los dos grupos no fueron significativamente diferentes en términos de funcionamiento intelectual a los seis años. Los dos grupos recibieron horas de intervención equivalentes durante el estudio original, pero el grupo ESDM recibió menos horas durante el período de seguimiento.

El nuevo estudio se publica en la Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentes.

Fuente: Elsevier / EurekAlert!