Evaluación del impacto del estrés en las enfermedades oculares relacionadas con la edad

Un nuevo estudio encuentra que medir el estrés en pacientes con degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) puede ayudar a evaluar el impacto y la progresión de la enfermedad en la vida.

La AMD es una enfermedad ocular que afecta a la mácula, la parte del ojo responsable de ver los detalles finos y enfocar hacia adelante. Es la principal causa de pérdida de la visión entre los adultos mayores en los Estados Unidos y a menudo se asocia con estrés psicológico.

Según los hallazgos, publicados en la revista Optometría y ciencia de la visión, una escala de calificación de estrés simple llamada Escala de estrés percibido (PSS) es una forma válida y útil de evaluar la conexión entre el estrés y la pérdida progresiva de la visión por AMD.

"Debido a que la DMAE es una enfermedad inflamatoria, estamos estudiando el vínculo entre la inflamación, el estrés y los resultados del tratamiento de la DMAE", dijo Bradley E. Dougherty, OD, Ph.D., de la Facultad de Optometría de la Universidad Estatal de Ohio. "Al final, esperamos comprender mejor cómo el bienestar general influye en los resultados de la enfermedad".

Los pacientes con DMAE con pérdida de la visión experimentan altos niveles de estrés, ansiedad y depresión. Se sabe menos sobre la relación entre el estrés que experimentan los pacientes con DMAE y la gravedad de su enfermedad, por ejemplo, si el estrés puede empeorar o no la DMAE.

El PSS es una escala de calificación de estrés bien establecida que puede predecir marcadores biológicos objetivos de estrés, así como el riesgo de enfermedades relacionadas con el estrés. En investigaciones anteriores, se ha demostrado que el PSS puede predecir los marcadores generales de inflamación, incluidas las proteínas C reactivas. En el nuevo estudio, el equipo de investigación extendió el uso de esta encuesta para determinar qué tan bien mide el estrés percibido en pacientes con pérdida de visión debido a AMD.

Para el estudio, 137 pacientes con AMD (edad promedio de 82) completaron la PSS de 10 preguntas. Aproximadamente la mitad de los pacientes completaron el cuestionario de estrés un día en el que recibieron inyecciones de anticuerpos anti-VEGF, un tratamiento relativamente nuevo que puede retrasar la progresión de la forma "húmeda" más avanzada de AMD. La AMD húmeda afecta aproximadamente al 10-15 por ciento de los pacientes con AMD, pero representa aproximadamente el 90 por ciento de la pérdida severa de la visión asociada con la enfermedad.

Nueve de las 10 preguntas que se suelen utilizar con la PSS funcionaron bien con el grupo de pacientes estudiado. Estos nueve elementos también pudieron separar entre pacientes con niveles más altos de estrés percibido frente a los más bajos.Para algunos ítems de PSS, las respuestas difirieron según la edad del paciente y el nivel de agudeza visual.

“Un cuestionario psicométricamente sólido y fácil de administrar, como el PSS, es importante para su uso con pacientes con AMD, dada la evidencia de un aumento en las tasas de síntomas psicológicos en la población”, escriben Dougherty y sus coautores.

Los investigadores señalan que los enfoques de reducción del estrés, como las intervenciones de atención plena, han llevado a mejores resultados en pacientes con diversas afecciones de salud.

Dougherty y sus colegas también señalan que el estrés puede estar asociado con un aumento de la inflamación y que la DMAE es una enfermedad inflamatoria, lo que aumenta la posibilidad de que el estrés contribuya a la progresión de la enfermedad. Las investigaciones futuras que utilicen evaluaciones repetidas con el PSS y la medición de marcadores inflamatorios podrían ayudar a determinar cómo los niveles de estrés percibidos afectan el riesgo de progresión de AMD y deterioro de la visión.

Fuente: Wolters Kluwer Health