La mantequilla de maní ayuda a los investigadores a diagnosticar el Alzheimer temprano

Es posible que los investigadores hayan encontrado una forma novedosa de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana: mantequilla de maní buena.

Jennifer Stamps, estudiante de posgrado en el Centro para el olfato y el gusto del Instituto Cerebral McKnight de la Universidad de Florida, había notado durante la investigación que no se examinaba el sentido del olfato de los pacientes. La capacidad de oler está asociada con el primer nervio craneal y suele ser una de las primeras cosas que se ven afectadas en el deterioro cognitivo, un componente clave de la enfermedad de Alzheimer.

Stamps eligió la mantequilla de maní porque, dijo, es un “olor puro” que solo es detectado por el nervio olfativo y es fácil de adquirir.

Durante el estudio, se pidió a los participantes que cerraran los ojos, la boca y se taparan una fosa nasal. Luego, el médico abrió el frasco de mantequilla de maní y sostuvo la regla junto a la fosa nasal abierta mientras el participante respiraba normalmente.

Luego, el médico movió la mantequilla de maní hacia arriba en la regla un centímetro a la vez hasta que el participante pudo detectar un olor. Se registró la distancia y se repitió el método en la otra fosa nasal después de transcurridos 90 segundos.

Los médicos que realizaron la prueba no conocían los diagnósticos de los pacientes, que generalmente no se confirmaban hasta semanas después de la primera prueba clínica.

Los científicos encontraron que los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer tenían una diferencia dramática en su capacidad para detectar olores entre la fosa nasal izquierda y derecha; la fosa nasal izquierda era disfuncional y no detectaba el olor hasta que estaba un promedio de 10 centímetros más cerca de la nariz que la fosa nasal derecha.

En pacientes con otros tipos de demencia, este no fue el caso; en cambio, estos pacientes no tenían diferencias en la detección de olores entre las fosas nasales o la fosa nasal derecha era peor para detectar el olor que la fosa nasal izquierda.

De los 24 pacientes evaluados que tenían deterioro cognitivo leve, alrededor de 10 mostraron un deterioro de la fosa nasal izquierda y 14 pacientes no. Los investigadores dijeron que se deben realizar más estudios para comprender completamente lo que esto significa.

"Por el momento, podemos utilizar esta prueba para confirmar el diagnóstico", dijo Stamps. "Pero planeamos estudiar a pacientes con deterioro cognitivo leve para ver si esta prueba podría usarse para predecir qué pacientes van a contraer la enfermedad de Alzheimer".

Los investigadores añaden que esta prueba podría ser utilizada por clínicas que no pueden realizar otras pruebas más elaboradas necesarias para un diagnóstico específico. En UF Health, la prueba de mantequilla de maní será una herramienta más que se agregará a un conjunto completo de pruebas clínicas para la función neurológica en pacientes con disfunción de la memoria.

En las personas con Alzheimer, uno de los primeros lugares del cerebro que se descompone es la parte frontal del lóbulo temporal que evolucionó a partir del sistema olfativo, y esta región del cerebro participa en la formación de nuevos recuerdos.

“Vemos personas con todo tipo de trastornos de la memoria”, dijo el neurólogo de la UF Kenneth Heilman, M.D. Muchas pruebas para confirmar un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer u otras demencias pueden llevar mucho tiempo, ser costosas o invasivas. "Esto puede convertirse en una parte importante del proceso de evaluación".

Fuente: Universidad de Florida