Los agentes de policía empáticos se ven más afectados por la crítica pública

Los agentes de policía que creen en un enfoque más empático hacia la justicia penal no parecen funcionar tan bien cuando sienten que el público los subestima, según un nuevo estudio publicado en la revista. Ciencias Administrativas Trimestral.

Los hallazgos revelan que la ideología de un oficial, ya sea más liberal o conservadora, tiende a correlacionarse con qué tan bien maneja la animosidad percibida y la falta de aprecio de la comunidad.

Para el estudio, 164 agentes respondieron preguntas sobre cómo ven el sistema de justicia penal y qué tan bien creen que el público comprende los desafíos de su trabajo. Además, expertos independientes analizaron 794 videos de cámaras corporales de los oficiales que realizan sus tareas diarias, incluidos transportes a la cárcel, paradas de tráfico y DUI, arrestos transitorios, accidentes automovilísticos, registros de edificios y llamadas de alarma domiciliaria.

Los hallazgos muestran que los oficiales que favorecían un enfoque más compasivo de la justicia lucharon por ser efectivos cuando se sentían infravalorados. Estos oficiales tenían más probabilidades de obtener una puntuación más baja en el desempeño general, la competencia y el uso de las mejores prácticas tácticas para la seguridad de los oficiales.

Por otro lado, los oficiales que tenían una inclinación conservadora - favoreciendo enfoques de justicia punitivos en lugar de rehabilitadores - no vieron flaquear su desempeño frente a las mismas percepciones públicas negativas. Los evaluadores expertos encontraron que estos oficiales generalmente se desempeñaron como entrenados.

"Los policías conservadores creen que debería haber una división entre ellos y la comunidad", dijo la autora del estudio, Shefali V. Patil, profesora asistente de administración en la Escuela de Negocios McCombs de la Universidad de Texas en Austin. Los oficiales más empáticos, por otro lado, pueden luchar por el entendimiento mutuo y, por lo tanto, experimentar más frustración en el esfuerzo.

Patil advierte que esta frustración y la incapacidad para hacer frente a los malentendidos podrían provocar un éxodo de agentes empáticos de la policía con el tiempo.

Con base en estos hallazgos, insta a los legisladores a aceptar los malentendidos públicos como un hecho en el clima actual y a buscar rigurosamente las formas más efectivas de ayudar a los oficiales, tanto liberales como conservadores, a continuar desempeñando sus funciones a pesar de estas percepciones.

"Lo que encontré en otro documento es que cuando los agentes enfrentan estas percepciones erróneas, en realidad se desempeñan mejor si tienen protocolos estándar que deben seguir en situaciones específicas", dijo. "En efecto, tener menos autonomía y discreción puede ser algo bueno para los oficiales que sienten que el público no los comprende".

También son útiles, particularmente para los oficiales más empáticos, las iniciativas de políticas públicas enfocadas en ayudar a las agencias policiales a sentirse más apreciadas por sus comunidades, creando un ambiente donde el escrutinio se equilibra con un sentido de comprensión y empatía por las realidades que enfrenta la policía, dijo.

Fuente: Universidad de Texas en Austin