Los adultos mayores enfrentan altas tasas de demencia después de comenzar la diálisis renal

Un nuevo estudio descubre altas tasas de demencia en adultos mayores después de que comienzan la hemodiálisis, un tratamiento que purifica la sangre de un paciente cuyos riñones no funcionan normalmente.

Los hallazgos, publicados en el Revista clínica de la Sociedad Estadounidense de Nefrología (CJASN), también muestran que la demencia en pacientes en diálisis está relacionada con un mayor riesgo de muerte prematura.

Los pacientes mayores en hemodiálisis a menudo experimentan una disminución significativa en la función cognitiva mientras se someten al tratamiento, lo que los pone en alto riesgo de desarrollar demencia. Para el estudio, investigadores de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins analizaron información sobre 356,668 pacientes en hemodiálisis de 66 años o más.

Según los hallazgos, los riesgos de 1 y 5 años de ser diagnosticado con demencia después de iniciar la hemodiálisis son del 4,6 por ciento y el 16 por ciento para las mujeres y del 3,7 por ciento y 13 por ciento para los hombres. Los respectivos riesgos de ser diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer son del 0,6 por ciento y el 2,6 por ciento para las mujeres y del 0,4 por ciento y el 2,0 por ciento para los hombres.

Los investigadores calcularon que el riesgo a 10 años de un diagnóstico de demencia poshemodiálisis es del 19 por ciento para los pacientes de 66 a 70 años, y aumenta al 28 por ciento para los de 76 a 80 años.

Los factores de riesgo más importantes para la demencia y la enfermedad de Alzheimer eran tener más de 86 años, ser de raza negra, ser mujer y estar institucionalizado (como vivir en un hogar de ancianos). Además, los pacientes de edad avanzada en hemodiálisis con un diagnóstico de demencia o enfermedad de Alzheimer tenían un riesgo 2 veces mayor de morir.

"Queríamos arrojar luz sobre la alta carga de demencia diagnosticada en pacientes mayores con insuficiencia renal que inician hemodiálisis", dijo la líder del estudio, la Dra. Mara McAdams-DeMarco. “Si bien pudimos estudiar la demencia diagnosticada, existe una gran necesidad de identificar también a los pacientes con deterioro cognitivo leve y demencia no diagnosticada”.

En un editorial adjunto, Judy Weintraub de Los Ángeles ofreció su perspectiva como paciente de diálisis y candidata a capellanía. Señaló la necesidad de enfatizar una cultura de respeto y dignidad para todos, independientemente de las capacidades físicas y cognitivas. Sus recomendaciones para las instalaciones de diálisis incluyen fomentar un sentido de comunidad, presentar música y comunicarse con los pacientes.

“Este es un llamado para que los administradores de las instalaciones y los directores médicos instituyan políticas de arriba hacia abajo para fomentar un cambio en la forma en que se brinda la atención”, escribió. "Establezcamos en nuestras políticas y procedimientos no solo qué atención se brinda, sino cómo se brinda esa atención".

Fuente: Sociedad Americana de Nefrología.