Efectos a largo plazo de los estereotipos

Etiquetar a las personas de manera negativa tiene un impacto perjudicial duradero en quienes experimentan el prejuicio, sugiere un nuevo estudio.

“Estudios anteriores han demostrado que las personas se desempeñan mal en situaciones en las que sienten que están siendo estereotipadas”, dice Michael Inzlicht, de la Universidad de Toronto Scarborough, quien dirigió la investigación.

Su investigación se publica en la edición de este mes de la Revista de personalidad y psicología social.

“Lo que queríamos hacer era ver qué pasa después.¿Hay efectos persistentes del prejuicio? ¿Ser estereotipado tiene un impacto más allá del momento en el que ocurren los estereotipos? "

Para determinar si los estereotipos negativos en una situación particular tenían efectos duraderos, el equipo de Inzlicht realizó una serie de pruebas.

Primero, colocaron a los participantes en situaciones en las que tenían que realizar una tarea frente a los estereotipos negativos. Después de que los participantes salieron de la situación perjudicial, los investigadores midieron su capacidad para controlar su agresión, comer cantidades adecuadas, tomar decisiones racionales y mantenerse concentrados.

Sus resultados muestran que los prejuicios y los estereotipos tienen efectos adversos persistentes.

“Incluso después de que una persona abandona una situación en la que se enfrentaba a estereotipos negativos, los efectos de afrontar esa situación persisten”, dice Inzlicht.

“Es más probable que las personas sean agresivas después de haber enfrentado prejuicios en una situación determinada. Es más probable que muestren una falta de autocontrol. Tienen problemas para tomar decisiones buenas y racionales. Y es más probable que se mime en exceso con alimentos poco saludables ".

En una parte del estudio, los investigadores hicieron que un grupo de mujeres escribiera un examen de matemáticas.

“Les dijeron a las mujeres que esta prueba determinaría si eran capaces e inteligentes en matemáticas, inyectando sutilmente estereotipos sobre las mujeres y las habilidades matemáticas 'en el aire'”, dice Inzlicht.

Un grupo separado de mujeres escribió la misma prueba, excepto que este grupo recibió apoyo y estrategias de afrontamiento para lidiar con el estrés que enfrentarían al escribir la prueba.

Después de completar la prueba de matemáticas, los dos grupos realizaron otra serie de tareas diseñadas para medir sus niveles de agresión, su capacidad para concentrarse y ejercer el autocontrol.

“En estas pruebas de seguimiento, las mujeres que se sintieron discriminadas comieron más que sus pares del grupo de control. Mostraron más hostilidad que el grupo de control. Y se desempeñaron peor en las pruebas que midieron sus habilidades cognitivas ”, dice Inzlicht.

El patrón siguió siendo el mismo, independientemente de los grupos de prueba. Las personas que se sintieron discriminadas, ya sea por motivos de género, edad, raza o religión, experimentaron impactos significativos incluso después de haber sido retiradas de la situación, dice Inzlicht.

“Estos efectos persistentes lastiman a las personas de una manera muy real, dejándolas en desventaja”, dice Inzlicht.

“Incluso a muchos pasos alejados de una situación perjudicial, las personas están cargando con este equipaje que impacta negativamente en sus vidas”.

Fuente: Universidad de Toronto.

Según el sitio web de PLOS ONE, “Cada vez hay más pruebas que documentan los efectos negativos del racismo durante la preconcepción, el embarazo y el nacimiento, la niñez temprana y media, hasta la adolescencia. Entre los niños y los jóvenes, el racismo se ha asociado con una variedad de resultados negativos de salud mental, indicadores de mala salud física, incluida la carga alostática, biomarcadores inmunes, inflamatorios y de enfermedades crónicas, así como con el desarrollo social y cognitivo. Esta evidencia es consistente con un consenso científico más amplio de que las experiencias y exposiciones tempranas de la vida juegan un papel importante en los resultados y las desigualdades posteriores ".

“El racismo puede influir en la salud y el desarrollo infantil a través de múltiples vías. El racismo institucional y cultural puede dañar la salud a través del estigma, los estereotipos, los prejuicios y la discriminación racial, todo lo cual puede conducir a un acceso diferencial a una amplia gama de recursos y oportunidades sociales requeridos para la salud. La discriminación percibida o autoinformada, definida como una manifestación conductual de una actitud negativa, juicio o trato injusto hacia los miembros de un grupo, también es un factor de estrés psicosocial importante, aunque a menudo descuidado, con importantes efectos perjudiciales para la salud a lo largo de la vida ".

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 11 de agosto de 2010.