La exposición temprana al tabaco está relacionada con problemas de conducta en los niños

Un nuevo estudio ha encontrado que la exposición al humo del tabaco durante la primera infancia está relacionada con un mayor riesgo de desarrollar trastornos emocionales y de comportamiento durante los años escolares. El vínculo es más fuerte para los niños que estuvieron expuestos mientras aún estaban en el útero y durante la primera infancia.

Los investigadores conocen desde hace mucho tiempo los graves problemas de salud física que sufren muchos niños que experimentan una exposición temprana al humo de tabaco ambiental (HTA). Estas dolencias pueden incluir bronquitis, neumonía, asma, infecciones de oído e incluso síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). De hecho, fumar durante el embarazo da como resultado 1,000 muertes infantiles en los EE. UU. Por año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Sin embargo, se ha comprendido mucho menos el papel potencial del HTA en los problemas emocionales y de comportamiento de la infancia. En un esfuerzo por estudiar más este vínculo potencial, investigadores de la Universidad Pierre y Marie Curie (UPMC) e Inserm, un instituto francés de investigación, analizaron datos sobre la exposición prenatal y posnatal al tabaco en los hogares de 5.221 niños de escuela primaria.

"La exposición al HTA en el período posnatal, solo o en asociación con la exposición durante el embarazo, aumenta el riesgo de trastornos del comportamiento en los niños de la escuela primaria", dijo la Dra. Isabella Annesi-Maesano, directora de investigación de Inserm.

La exposición prenatal (tabaquismo en el útero) y posnatal al humo del tabaco en el hogar se evaluó mediante un cuestionario estandarizado completado por los padres. Los trastornos de conducta se evaluaron con el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades (SDQ) que se administra comúnmente para evaluar el funcionamiento psicosocial y conductual de los niños. Este formulario también fue completado por los padres.

Los hallazgos mostraron que los trastornos emocionales están asociados con la exposición al HTA durante los períodos prenatal y posnatal. Esto afectó al 21 por ciento de los niños del estudio. También se encontró que los trastornos de conducta están relacionados con la exposición al HTA en estos niños. La asociación también existe en casos de exposición prenatal o posnatal sola, pero es menos pronunciada.

Estas observaciones parecen confirmar hallazgos previos de estudios en animales, que mostraron que la nicotina contenida en el humo del tabaco puede tener un efecto neurotóxico en el cerebro. Durante el embarazo, la nicotina del humo del tabaco estimula los receptores de acetilcolina y provoca cambios estructurales en el cerebro. En los primeros meses de vida, la exposición al humo del tabaco genera un desequilibrio proteico que conduce a una alteración del crecimiento neuronal.

“Nuestros datos indican que el tabaquismo pasivo, además de los efectos conocidos sobre la salud, también debe evitarse por los trastornos de conducta que puede causar en los niños”, concluyeron los investigadores.

Los hallazgos se publican en la revista MÁS UNO.

Fuente: Inserm