Las disputas maritales pueden afectar la salud física

Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Pensilvania encuentra que una pelea con una pareja puede resultar en algo más que estrés emocional. De hecho, los argumentos también pueden tener repercusiones físicas.

Los investigadores de Penn State encontraron que las peleas maritales pueden agravar los síntomas en personas con enfermedades crónicas. Descubrieron que en dos grupos de personas mayores, un grupo con artritis y otro con diabetes, los pacientes que sentían más tensión con su cónyuge también informaron peores síntomas en esos días.

“Fue emocionante que pudiéramos ver esta asociación en dos conjuntos de datos diferentes: dos grupos de personas con dos enfermedades diferentes”, dijo la Dra. Lynn Martire, profesora de desarrollo humano y estudios familiares, Penn State Center for Healthy Aging.

"Los hallazgos nos dieron una idea de cómo el matrimonio podría afectar la salud, lo cual es importante para las personas que padecen enfermedades crónicas como la artritis o la diabetes".

Martire dijo que es importante aprender más sobre cómo y por qué empeoran los síntomas de las enfermedades crónicas.

Las personas con osteoartritis en las rodillas que experimentan un mayor dolor se incapacitan más rápidamente, y las personas con diabetes que no está controlada tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

Los investigadores dijeron que si bien investigaciones anteriores han demostrado una conexión entre la satisfacción de los matrimonios y una mejor salud, tanto física como psicológicamente, ha habido una falta de investigación sobre cómo las experiencias del día a día impactan a las personas con enfermedades crónicas.

“Estudiamos las enfermedades crónicas, que generalmente involucran síntomas diarios o fluctuaciones en los síntomas”, dijo Martire.

“Otros estudios han analizado la calidad del matrimonio de alguien en este momento. Pero queríamos profundizar y examinar cómo las interacciones positivas o negativas con su cónyuge afectan su salud día a día ".

Para el estudio se utilizaron datos de dos grupos de participantes. Un grupo estaba compuesto por 145 pacientes con osteoartritis de rodilla y sus cónyuges. El otro incluyó a 129 pacientes con diabetes tipo 2 y sus cónyuges.

Los participantes de ambos grupos llevaban diarios sobre su estado de ánimo, la gravedad de sus síntomas y si sus interacciones con su cónyuge eran positivas o negativas. Los participantes en los grupos de artritis y diabetes mantuvieron sus diarios durante 22 y 24 días, respectivamente.

Los investigadores encontraron que dentro de ambos grupos de participantes, los pacientes estaban de peor humor los días en que sentían más tensión de lo habitual con su cónyuge, lo que a su vez provocaba mayor dolor o gravedad de los síntomas.

Además, los investigadores encontraron que dentro del grupo con artritis, la severidad del dolor del paciente también tuvo un efecto sobre las tensiones con su cónyuge al día siguiente. Cuando tenían mayor dolor, estaban de peor humor y tenían mayor tensión con su pareja al día siguiente.

“Esto casi comienza a sugerir un ciclo en el que sus interacciones maritales son más tensas, siente que sus síntomas son más severos y al día siguiente tiene más tensión marital nuevamente”, dijo Martire.

"No encontramos este efecto en los participantes con diabetes, lo que puede deberse simplemente a las diferencias entre las dos enfermedades".

Martire dijo que los resultados podrían ayudar a crear intervenciones dirigidas a ayudar a las parejas con enfermedades crónicas.

El estudio aparece en la revista Annals of Behavioral Medicine.

“Por lo general, nos enfocamos en comunicaciones específicas de enfermedades, pero observar la tensión en un matrimonio no está relacionado con la enfermedad, no es un síntoma de la enfermedad en sí misma”, dijo Martire.

“Es una medida que puede obtener de cualquier pareja. Me sugiere que mirar más allá de la enfermedad, para mejorar la calidad general de la relación, podría tener algún impacto en la salud ".

Fuente: Penn State