Un estudio muestra que la educación aumenta el coeficiente intelectual

¿Cuánto afecta la educación a la inteligencia?

Un nuevo estudio ha encontrado que un año de escolaridad mejora los puntajes de CI entre 1 y 5 puntos.

"Nuestros análisis proporcionan la evidencia más sólida hasta el momento de que la educación eleva los puntajes de las pruebas de inteligencia", dijo el científico psicológico Dr. Stuart J. Ritchie de la Universidad de Edimburgo. "Analizamos 42 conjuntos de datos utilizando varios diseños de investigación diferentes y descubrimos que, en general, agregar un año adicional de educación de esta manera mejoró los puntajes de CI de las personas entre 1 y 5 puntos".

La investigación ha demostrado durante mucho tiempo que la cantidad de años de educación y la inteligencia están correlacionados, pero no está claro si esto se debe a que la educación aumenta la inteligencia o porque es probable que las personas que comienzan con puntajes de CI más altos permanezcan en la escuela por más tiempo.

Se han publicado muchos estudios individuales sobre esta cuestión, y Ritchie y el coautor, el Dr. Elliot Tucker-Drob de la Universidad de Texas en Austin, vieron una oportunidad para aclarar la naturaleza de la relación escolaridad-CI.

"Sentimos que era el momento adecuado para hacer un metanálisis, combinando todos los estudios anteriores para llegar a un resultado general de cuánto la educación impulsa la inteligencia", dijo Ritchie.

Los investigadores analizaron tres tipos particulares de estudios cuasi-experimentales de una variedad de fuentes, incluidos artículos publicados, libros, artículos preimpresos, documentos de trabajo, disertaciones y tesis.

El primer tipo de estudio incluye datos recopilados de individuos a lo largo del tiempo, incluidas las mediciones de inteligencia obtenidas antes y después de que los individuos completen su educación. Esto permite a los investigadores ajustar el nivel de inteligencia anterior de los participantes al examinar la asociación entre los años de escuela y la inteligencia posterior, explicaron los investigadores.

El segundo tipo de estudio aprovecha los “experimentos naturales” en forma de cambios de política que dan como resultado que las personas permanezcan en la escuela durante diferentes períodos de tiempo. En un estudio, los investigadores examinaron datos de la década de 1960 cuando Noruega promulgó gradualmente una nueva política que aumentó el requisito de educación básica en dos años, probando si los puntajes de CI eran más altos para los estudiantes que habían recibido una educación más obligatoria.

En el tercer tipo de estudio, los investigadores utilizan los límites de edad de admisión a la escuela para comparar a los niños que son similares en edad, pero que tienen diferentes niveles de escolaridad debido a sus fechas de nacimiento específicas.

Para ser incluido en el metanálisis, cada conjunto de datos tenía que proporcionar puntuaciones cognitivas obtenidas de la medición objetiva con participantes de 6 años o más y cognitivamente sanos. Esto arrojó 42 conjuntos de datos de 28 estudios recopilados de un total de 615,812 personas, según los investigadores.

En cada uno de los tres tipos de estudios, los investigadores encontraron que un año adicional de educación se asoció con un aumento en el coeficiente intelectual que osciló entre 1,197 puntos de coeficiente intelectual y 5,229 puntos de coeficiente intelectual.

En combinación, los estudios indicaron que un año adicional de educación se correlacionó con un aumento promedio de 3.394 puntos de CI.

“Lo más sorprendente fue lo duraderos que parecían ser los efectos, apareciendo incluso para personas que completaron pruebas de inteligencia en sus 70 y 80 años”, dice Ritchie. "Algo sobre ese impulso educativo pareció ser beneficioso durante toda la vida".

Los investigadores señalan que cada tipo de estudio tiene fortalezas y debilidades, y los hallazgos plantean varias preguntas nuevas que las investigaciones futuras deberán abordar. Por ejemplo, ¿un año adicional de escuela hace que los estudiantes sean mejores en la realización de exámenes o produce un cambio neurobiológico subyacente? ¿Cuáles son las partes específicas de la experiencia educativa que son las más responsables del cambio? ¿Y cuáles son los límites del efecto de la educación?

“Un próximo paso crucial será descubrir los mecanismos de estos efectos educativos sobre la inteligencia para informar la política y la práctica educativas”, concluyen en el estudio, que fue publicado en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas