Estudio encuentra diferencias de saliva en niños autistas

Una nueva investigación sugiere que una prueba de saliva podría ayudar a diagnosticar el autismo en el futuro.

Investigadores de la Universidad de Clarkson y la Universidad Estatal de Nueva York en Plattsburgh han publicado el primer estudio que muestra que los niños con trastorno del espectro autista tienen diferencias en los niveles de proteínas en la saliva en comparación con los niños con un desarrollo típico.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Investigación sobre el autismo.

El trastorno del espectro autista afecta actualmente a uno de cada 68 niños en los Estados Unidos. Por razones desconocidas, el número de personas diagnosticadas con autismo va en aumento.

Actualmente, un diagnóstico de autismo se determina a partir de observaciones de comportamiento que abarcan varios años, ya que no existe una prueba biológica.

El desarrollo de una prueba biológica podría ayudar en el diagnóstico temprano, ayudando a dirigir a las personas con autismo a las intervenciones.

Los investigadores, dirigidos por el candidato a doctorado de la Universidad de Clarkson, Armand Gatien Ngounou Wetie, estudiaron la saliva de seis niños diagnosticados con autismo, de seis a 16 años, en comparación con seis niños con un desarrollo típico en el mismo rango de edad.

Utilizaron una técnica conocida como espectrometría de masas para medir las diferencias de proteínas en la saliva extraída de los dos grupos.

"Encontramos nueve proteínas que estaban significativamente elevadas en la saliva de las personas con autismo y tres que estaban más bajas o incluso ausentes", dijo Alisa G. Woods, Ph.D., investigadora de la Universidad de Clarkson y el Centro SUNY Plattsburgh para Neurobehavioral Health, quien es uno de los investigadores que lideran el estudio.

"Este es el primer estudio que identifica estos cambios en la saliva, que es un biofluido relativamente fácil de obtener para uso clínico o investigación".

Las proteínas identificadas principalmente tienen funciones en las respuestas del sistema inmunológico o están elevadas en personas con problemas gastrointestinales. Los científicos también informaron que varias de las proteínas identificadas interactúan entre sí.

“Somos los primeros en el mundo que propusimos un complejo proteico como posible firma de biomarcadores, que nos da información no solo sobre las proteínas, sus cantidades relativas y sus modificaciones, sino también sobre sus interacciones con otras proteínas”, dijo Costel C. Darie, coautora principal y experta en proteómica.

Aunque los investigadores creen que la investigación es prometedora para el eventual desarrollo de una prueba de diagnóstico de autismo, es necesario estudiar más sujetos para confirmar que los marcadores son consistentemente diferentes en personas con autismo.

"Hemos encontrado algunas proteínas interesantes que son diferentes de los niños con autismo en comparación con los controles, y creo que la siguiente etapa sería aumentar el grupo de muestras para confirmar esos hallazgos", dijo Ngounou.

El grupo planea estudiar más a fondo estas diferencias de proteínas en grupos más grandes de niños con autismo y también en subtipos específicos de autismo.

Fuente: Universidad de Clarkson