Las parejas femeninas luchan con el PTSD de los veterinarios

Una nueva investigación sugiere que las parejas femeninas de veteranos militares diagnosticados con trastorno de estrés postraumático (TEPT) enfrentan riesgos de salud mental y física.

Investigadores de la Universidad de Utah compararon las respuestas emocionales y fisiológicas de dos grupos de veteranos militares y sus socios durante y después de participar en una "tarea de desacuerdo" en un entorno clínicamente monitoreado.

Los veteranos de un grupo habían sido diagnosticados con PTSD y los del grupo de control no.

Los investigadores descubrieron que las parejas de los veteranos con PTSD mostraron aumentos aún mayores en la presión arterial durante el conflicto que los propios veteranos con PTSD. Esto puede sugerir que estos socios pueden tener un riesgo similar, si no mayor, de sufrir consecuencias para la salud por conflictos de relación y trastorno de estrés postraumático que los veteranos.

Si bien investigaciones anteriores han documentado una mayor reactividad cardiovascular a los factores estresantes generales y niveles más altos de ira en los veteranos con TEPT, este es el primer estudio que informa sobre las respuestas fisiológicas y de ira al conflicto de relaciones íntimas de los veteranos, así como de sus parejas.

Los investigadores descubrieron que las parejas femeninas de los veteranos masculinos que habían sido diagnosticados con PTSD sufrían no solo de angustia psicológica general, sino que también exhibían efectos emocionales y físicos más negativos por el conflicto de relaciones.

Las respuestas incluyeron un aumento significativo en la medición de la presión arterial y la ira.

“En general, encontramos que las parejas en las que el veterano tiene PTSD mostraron mayor angustia emocional y en las relaciones que las parejas militares sin PTSD”, dijo Catherine Caska, cuya tesis doctoral es la base de esta investigación.

“Las parejas afectadas por TEPT también mostraron mayores aumentos en la presión arterial, la frecuencia cardíaca y otros indicadores de riesgo para la salud cardiovascular en respuesta al conflicto de relación. Los veteranos con PTSD mostraron mayores aumentos en la presión arterial en respuesta a la discusión del conflicto de relación que los veteranos sin PTSD.

"Estas respuestas y las mayores reacciones emocionales y la angustia de la relación general informada por los veteranos con PTSD podrían contribuir al aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular que anteriormente se encontraba asociada con el PTSD".

La investigación es importante ya que hasta el 25 por ciento de los más de 2 millones de veteranos que regresan de las guerras en Irak o Afganistán tienen signos de PTSD.

El trastorno de estrés postraumático está fuertemente asociado con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, incluidos derrames cerebrales, hipertensión y enfermedades cardíacas, y con angustia emocional entre las parejas, especialmente para los militares.

Los investigadores señalan que los costos anuales de atención médica para los veteranos militares se estiman en $ 4 mil millones a $ 6 mil millones, gran parte de los cuales están relacionados con problemas de salud física distintos de las lesiones físicas relacionadas con el trauma.

Este es el primer estudio que explora los efectos emocionales y cardiovasculares de la discordia en las relaciones en el personal militar, así como los posibles riesgos para la salud física de las parejas de veteranos con TEPT.

“Aprendimos que las parejas con PTSD experimentan más signos de estrés físico y emocional que otras parejas militares cuando se enfrentan a un desafío en su relación”, dijo Tim Smith, Ph.D., coautor del estudio. "Comprender los posibles vínculos entre el aumento del estrés en las relaciones y el riesgo de problemas cardíacos brinda a los profesionales nuevos conocimientos sobre el tratamiento del TEPT, así como el manejo de las dificultades de pareja".

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 65 hombres veteranos y sus parejas femeninas. Los veteranos se habían desplegado en Irak o Afganistán una media de 1,5 veces desde 2001.

Había 32 parejas en las que el veterano tenía PTSD y 33 parejas en el grupo de control sin que el PTSD fuera un factor. Aunque se hicieron esfuerzos para incluir parejas con mujeres veteranas y parejas masculinas, no se encontró ninguno para este estudio.

Todos los participantes fueron entrevistados por un médico y completaron cuestionarios estándar para medir el TEPT, la depresión, la ira y la ansiedad, la satisfacción marital y las áreas de desacuerdo.

El área temática de mayor desacuerdo proporcionó la base para una tarea de conflicto de laboratorio para cada pareja.

Antes de comenzar la tarea de conflicto, se monitoreó la presión arterial y la frecuencia cardíaca de cada participante mientras miraban fotografías de paisajes neutrales para medir su funcionamiento cardiovascular en un estado de "reposo". Los participantes también completaron cuestionarios para evaluar sus niveles de ansiedad e ira antes de la tarea de conflicto.

Para medir el funcionamiento emocional y cardiovascular de las parejas durante el conflicto, cada uno discutió un tema actual para ellos de una manera estructurada y cronometrada.

Las conversaciones sobre el tema seleccionado se dividieron en tres segmentos: una conversación no estructurada, un segmento estructurado donde los socios se turnaron para hablar y escuchar y una discusión final no estructurada.

Se tomaron medidas fisiológicas a lo largo de los segmentos, y luego de la tarea, cada participante completó cuestionarios adicionales y fue entrevistado por separado.

Quizás no sea sorprendente que los veteranos en el grupo de PTSD mostraran síntomas significativamente mayores de PTSD que en el grupo de control. Esos veteranos, y sus parejas, también tenían mayor angustia psicológica, es decir, depresión y ansiedad, que sus contrapartes del grupo de control.

Los investigadores también examinaron qué tan bien los participantes funcionan emocionalmente como parejas y los resultados nuevamente muestran que las parejas con PTSD estaban bajo mayor estrés que las parejas sin PTSD.

El efecto se muestra a través de niveles más altos de conflicto o falta de armonía, así como niveles más altos de desafecto, lo que también significa distancia emocional o falta de calidez y cercanía.

Aunque todos estos fueron más altos en comparación con las parejas de control, las parejas con TEPT informaron problemas aún mayores con los conflictos frecuentes e intensos que con la desafección.

El funcionamiento emocional de las parejas se evaluó mediante la tarea de conflicto. En general, después del desafío, las parejas informaron mayores aumentos en el afecto negativo, es decir, ansiedad e ira, en comparación con la línea de base.

Las parejas con PTSD informaron más afecto negativo que las parejas de control, con un aumento significativamente mayor en la ira que en la ansiedad. Esto se demostró tanto en los veteranos como en sus parejas, y estos últimos mostraron respuestas de ira aún mayores que los veteranos con PTSD.

Los signos de salud física, como la presión arterial y la frecuencia cardíaca, estaban elevados en las parejas con TEPT en comparación con los controles.

De manera alarmante, los socios del grupo de PTSD no solo tuvieron mayores aumentos en la presión arterial que los socios del grupo de control, sino también en comparación con los veteranos con PTSD.

"Los resultados de nuestro estudio enfatizan el papel potencial de las dificultades en las relaciones en el mayor riesgo de enfermedad cardiovascular entre los veteranos de la guerra de Irak y Afganistán con PTSD", dijo Caska.

“Estos datos también sugieren la posibilidad de riesgos de salud similares para sus parejas. Estos hallazgos podrían tener implicaciones importantes para el enfoque de los tratamientos y servicios para esta población y, además, resalta la necesidad de continuar enfocando la investigación y los recursos en comprender y servir mejor a las familias militares ".

Fuente: Universidad de Utah