Olvídese de las hiedras: algunos adolescentes ya están quemados por el estrés

Un nuevo estudio analiza el estrés que muchos estudiantes de secundaria deben enfrentar y cómo algunos pueden desarrollar estrategias de afrontamiento exitosas mientras que otros no.

“La escuela, las tareas, las actividades extracurriculares, dormir, repetir, eso es lo que puede ser para algunos de estos estudiantes”, dijo Noelle Leonard, Ph.D., investigadora científica senior de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Nueva York (NYUCN).

Según Leonard, los desafíos académicos, atléticos, sociales y personales se han considerado dominios de "buen estrés" para los jóvenes en edad de escuela secundaria.

Pero existe una creciente conciencia de que muchos subgrupos de jóvenes experimentan altos niveles de estrés crónico, en la medida en que impide sus habilidades para tener éxito académicamente, compromete su funcionamiento de salud mental y fomenta comportamientos de riesgo.

Leonard dijo que este estrés crónico puede persistir en los años universitarios y podría contribuir a la desconexión académica y los problemas de salud mental entre los adultos emergentes. “Nos preocupa que los estudiantes de estas escuelas secundarias selectivas y de alta presión puedan agotarse incluso antes de llegar a la universidad”, señaló Leonard.

“La Fundación Charles Engelhard está interesada en el tema de la participación universitaria y nos financió para explorar si las raíces de la desvinculación se remontan a la escuela secundaria. Descubrimos que de hecho lo hacen ".

En un estudio cuantitativo y cualitativo de cuatro fases publicado en Fronteras en psicología, un equipo de investigadores de la NYUCN dirigido por Leonard evaluó las habilidades de afrontamiento, el compromiso académico, la participación y las expectativas familiares, los síntomas de salud mental y el consumo de sustancias entre los estudiantes de tercer año matriculados en dos escuelas secundarias privadas altamente selectivas. Las escuelas estaban ubicadas en el noreste con una escuela diurna urbana y la otra un internado.

“Si bien no hay duda de que los estudiantes de las escuelas secundarias públicas selectivas también experimentan altas tasas de estrés crónico, decidimos estudiar el entorno de la escuela privada, que ha sido poco estudiado en comparación con las instituciones públicas”, dijo Marya Gwadz, Ph.D., investigador principal del estudio.

Entre las diferencias, las familias pagan tasas de matrícula sustanciales por una educación privada y la mayoría de los estudiantes son ricos, y "tales factores dan como resultado un conjunto único de presiones, expectativas, normas y recursos", señaló Leonard.

El estudio se enfoca en estudiantes de 11 ° grado. El estrés crónico tiende a ser particularmente alto para esta cohorte, ya que generalmente es el punto en el que los estudiantes consolidan sus portafolios en preparación para las solicitudes universitarias.

Resultados del estudio

En la primera fase del estudio, los investigadores realizaron entrevistas cualitativas semiestructuradas con 19 maestros, consejeros y administradores de escuelas privadas para conocer sus perspectivas sobre el estrés y el afrontamiento de los estudiantes. Estas respuestas, a su vez, se utilizaron para informar la segunda fase del estudio, una encuesta cuantitativa anónima basada en Internet, administrada a un total de 128 estudiantes de tercer año entre las dos escuelas privadas.

Aproximadamente la mitad (48 por ciento) de los encuestados informó haber completado al menos tres horas de tarea por noche, y las niñas un 40 por ciento más probabilidades de reportar tres o más horas de tarea por noche que los niños. Los participantes demostraron un rendimiento académico relativamente sólido, y las niñas reportaron un GPA promedio de 3.57, más alto que el promedio de los niños de 3.34.

Los estudiantes mostraron altos niveles de motivación por el rendimiento académico, con una valoración media de 2,35 en una escala de cero (menos) a tres (más). En promedio, se encontró que las niñas estaban más motivadas a este respecto que los niños (2,48 frente a 2,22). Los estudiantes informaron altas tasas de sentimientos de “cercanía” con sus padres, con una valoración media de 3,15 en una escala de cero a cuatro.

Casi la mitad (49 por ciento) de todos los estudiantes informaron sentir mucho estrés a diario y el 31 por ciento informó sentirse algo estresado. Las mujeres informaron niveles de estrés significativamente más altos que los hombres (60 por ciento frente a 41 por ciento).

Las calificaciones, las tareas y la preparación para la universidad fueron las mayores fuentes de estrés para ambos sexos. Una minoría sustancial, el 26 por ciento de los participantes, informó síntomas de depresión a un nivel clínicamente significativo.

En la tercera fase del estudio, los investigadores de la NYUCN llevaron a cabo entrevistas cualitativas (semi-estructuradas, abiertas) con dieciocho de los estudiantes encuestados para proporcionar una interpretación de los resultados desde la perspectiva de los estudiantes.

Para la cuarta y última fase de la investigación, se convocó a un panel de ocho expertos de escuelas privadas que incluyó a trabajadores sociales clínicos, psicólogos, un consejero escolar privado, un maestro con experiencia en escuelas privadas y públicas, un padre de dos escuelas privadas recientes. graduados y un estudiante recién graduado de una escuela privada.

A los miembros del panel de expertos se les presentaron los resultados de las tres fases anteriores del estudio en reuniones individuales y las respuestas de estas entrevistas se utilizaron para interpretar y ampliar los datos de las fases anteriores.

Presión de los padres

“Creo que la presión de los padres (sobre las escuelas y los estudiantes) es real”, dijo una maestra con más de 20 años de experiencia en el sector de la escuela privada entrevistada en la cuarta etapa del estudio. “Los padres vienen y piensan, estoy (gastando mucho dinero) y necesito conseguir algo, algo muy tangible. Una buena educación no es algo tangible; un diploma de Harvard, Princeton o Yale ... eso es tangible ".

A pesar de la preparación universitaria estresante, nunca ha sido más difícil ingresar a una de las instituciones de primer nivel, que puede aceptar solo el cinco o el seis por ciento de sus solicitantes. Las escuelas secundarias privadas están respondiendo a este clima competitivo al brindar clases más difíciles (que pueden requerir más horas de tareas desafiantes), clases de nivel universitario y actividades extracurriculares, así como otras oportunidades para que los estudiantes se destaquen, como actividades empresariales o oportunidades de servicio comunitario.

Los padres, a su vez, pueden exigir que sus hijos tomen cursos de Colocación Avanzada, incluso en los casos en los que se les dice que su hijo no es adecuado para el curso y es posible que no pueda manejar el trabajo. Por lo tanto, las escuelas, los padres y los estudiantes pueden sentirse atrapados en un ciclo de demandas y expectativas crecientes, en gran parte fuera de su control e impulsados ​​por factores sociales más importantes.

Es importante destacar que, en un tema del que se hicieron eco las escuelas y los expertos, los estudiantes notaron que estas demandas no siempre se sentían apropiadas para sus niveles de desarrollo. En cambio, sintieron que se les pidió que trabajaran tan duro como los adultos, o incluso más, con poco tiempo para la relajación o la creatividad.

Sobrellevar el estrés

Al explorar cómo los estudiantes manejaban las diversas fuentes de estrés descritas en el estudio, los investigadores descubrieron que usaban una variedad de estrategias de afrontamiento que iban desde un afrontamiento saludable y centrado en el problema hasta estrategias de afrontamiento de evitación internas y externas menos adaptativas, centradas en las emociones.

Las estrategias activas o de resolución de problemas para lidiar con el estrés incluían escuchar o tocar música, jugar videojuegos o juegos de computadora, meditar o alejarse de la escuela.

“Tres temas principales surgieron como las estrategias de afrontamiento adaptativas más dominantes, en particular, deportes y ejercicio, actividades preventivas como buenas habilidades de planificación y mantenimiento de una perspectiva equilibrada sobre la escuela y las calificaciones”, dijo Leonard.

“En el extremo opuesto del espectro, nuestras entrevistas arrojaron pocas descripciones de estrategias menos adaptativas, en contraste con las muchas estrategias adaptativas articuladas por los estudiantes, con dos excepciones, el agotamiento emocional y el uso de sustancias”, dijo Michelle Grethel, Ph.D., un experto y consultor independiente.

Los estudiantes describieron el agotamiento emocional como una sensación de letargo o inmovilización en respuesta a sentirse abrumados y estresados. “Simplemente no hago nada”, “No haré nada de eso” o “Pierdo la capacidad de funcionar” fueron algunas de las formas en que los estudiantes describieron esta sensación de parálisis.

La automedicación para el estrés excesivo era algo común.

"El uso de sustancias para aliviar el estrés fue un tema predominante en nuestras entrevistas con los estudiantes, más de dos tercios de los cuales describieron el uso de sustancias como endémico de su experiencia social y como un método para controlar el estrés", dice el Dr. Charles Cleland, investigador del estudio .

El alcohol y la marihuana fueron descritos como las principales sustancias que los estudiantes usaban para relajarse. En su mayor parte, los estudiantes informaron que el uso de sustancias, si bien es muy común, por lo general no se eleva al nivel de problema o uso peligroso.

El uso de sustancias para este propósito no fue específico de género. Durante el período de treinta días anterior a la encuesta, el 38 por ciento de los estudiantes informó haberse emborrachado y el 34 por ciento de los estudiantes informó haberse drogado con una sustancia ilegal, tasas de una a dos veces mayores que las informadas en muestras normativas nacionales.

“Si bien los estudiantes no hablaron sobre el uso de medicamentos recetados, los miembros del panel de expertos indicaron su uso generalizado entre los estudiantes a los que se les recetó, así como a aquellos a los que no se les recetó”, dijo Gwadz.

Fuente: Universidad de Nueva York / EurekAlert