Ciertas personalidades se sienten más cómodas con el contacto visual

La forma en que reaccionas al contacto visual con otra persona está relacionada en gran medida con tus rasgos de personalidad, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tartu en Estonia y la Universidad de Tampere en Finlandia.

“Nuestros hallazgos indican que las personas no solo se sienten diferentes cuando son el centro de atención, sino que sus reacciones cerebrales también difieren. Para algunos, el contacto visual sintoniza el cerebro en un modo que aumenta la probabilidad de iniciar una interacción con otras personas. Para otros, el efecto del contacto visual puede disminuir esta probabilidad ”, dijo Jari Hietanen, Ph.D., de la Universidad de Tampere.

El contacto visual juega un papel crucial en la comunicación y es una poderosa señal social. Mirar a alguien a los ojos envía automáticamente una señal a la otra persona de que su atención está centrada en él o ella. Si la otra persona mira hacia atrás, entabla contacto visual y se abre un canal para la interacción.

Investigaciones anteriores sugieren que el contacto visual desencadena patrones de actividad cerebral relacionados con la motivación de “acercamiento”, mientras que ver a otra persona con la mirada desviada desencadena la actividad cerebral asociada con la motivación de “evitación”. Esto sugiere que la atención de otra persona es algo importante y deseable. Y, sin embargo, muchas personas encuentran que ser el centro de la mirada de alguien es incómodo y algunos pueden incluso experimentar altos niveles de ansiedad.

Para el nuevo estudio, los investigadores se propusieron determinar qué subyace a estas diferencias psicológicas individuales. ¿Modula la personalidad cómo reacciona una persona al contacto visual? ¿Se puede medir esta diferencia por la actividad cerebral?

“Para probar esta hipótesis, realizamos un experimento en el que se registró la actividad eléctrica del cerebro de los participantes mientras miraban a otra persona que estaba haciendo contacto visual o con la mirada desviada hacia un lado. Habíamos evaluado la personalidad de los participantes con una prueba de personalidad de antemano ”, dijo la investigadora Helen Uusberg.

Los hallazgos revelaron que la personalidad de hecho ayuda a determinar cómo reaccionará el cerebro a la atención de otra persona. En los participantes que obtuvieron puntuaciones bajas en neuroticismo, las situaciones de contacto visual desencadenaron una actividad cerebral relacionada con la motivación de "acercamiento". El neuroticismo es la dimensión de la personalidad relacionada con la ansiedad y la timidez.

Sin embargo, si el participante obtuvo una puntuación alta en neuroticismo, el contacto visual desencadenó más patrones de actividad cerebral de "evitación". Los participantes neuróticos también querían mirar a la otra persona con una mirada directa durante períodos de tiempo más cortos y experimentaron sentimientos más agradables cuando vieron a una persona con la mirada desviada.

Fuente: Academia de Finlandia