El taller de escritura con interacción de los estudiantes ofrece un sentido de propósito a los adultos mayores

En un nuevo estudio, los adultos mayores a los que se les dio la oportunidad de escribir una reseña de su vida y luego discutirla con una persona más joven experimentaron una mayor sensación de bienestar y un sentido de propósito rejuvenecido.

El estudio, publicado en el Revista estadounidense de terapia ocupacional, evaluó la eficacia de un programa único en el que las personas mayores que viven de forma independiente escribieron una reseña de sus propias vidas y luego la discutieron con estudiantes universitarios.

Investigaciones anteriores han demostrado que una revisión de la vida, una revisión sistemática de los eventos de la vida desde la niñez hasta la actualidad, tiene un efecto positivo en la salud mental de los adultos mayores, especialmente cuando se hace por escrito.

Además, también se ha demostrado que los programas que integran a personas más jóvenes con adultos mayores mejoran la sensación de bienestar de las personas mayores, aumentan la comprensión intergeneracional y disminuyen los síntomas depresivos.

"Un sentido de propósito y significado en la vida puede afectar el estado de discapacidad, la función cognitiva y la mortalidad entre las personas mayores", dijo la autora del estudio, Tracy Chippendale, profesora asistente de terapia ocupacional en la Universidad de Nueva York, Steinhardt.

"Las intervenciones efectivas que pueden influir en algo que se sabe que previene la pérdida cognitiva y la discapacidad son importantes para ayudar a las personas a envejecer".

Para el estudio, los investigadores analizaron los beneficios terapéuticos para las personas mayores que viven en la comunidad del programa Living Legends, que incluye la escritura de reseñas de vida más un intercambio interactivo entre personas mayores y estudiantes, en comparación con la escritura de reseñas de vidas solo.

Treinta y nueve ancianos que vivían en casa fueron asignados al azar a un taller de escritura de revisión de vida o al taller más la interacción con adultos jóvenes. Durante ocho semanas, Chippendale se reunió semanalmente con los adultos mayores en los centros para personas mayores y los guió a través del taller de escritura de revisión de la vida, que incluyó indicaciones, consejos y comentarios sobre la escritura.

Una vez concluido el taller, los adultos mayores del grupo Living Legends se reunieron con estudiantes universitarios que estudian ciencias de la salud una vez a la semana durante cuatro semanas. En sesiones de 90 minutos, los estudiantes de último año leyeron escritos del taller anterior y participaron en discusiones guiadas con los estudiantes sobre el contenido de sus escritos.

Los hallazgos mostraron un aumento significativo en el sentido de propósito y significado en la vida para los adultos mayores en el taller de escritura más el intercambio interactivo entre estudiantes y personas mayores, pero no solo para aquellos en el taller de escritura. El programa Living Legends fue particularmente beneficioso para los adultos mayores que tenían puntuaciones iniciales bajas en el sentido de propósito y significado de la vida.

Un análisis de las respuestas escritas de las personas mayores reveló aún más beneficios. Los adultos mayores encontraron Living Legends como una experiencia positiva y sintieron que promovía el bienestar, el intercambio y el aprendizaje. También tuvieron opiniones positivas de los estudiantes y valoraron el entorno de apoyo proporcionado por el programa.

“Las personas mayores expresaron que el programa les dio la oportunidad de compartir las aventuras de su vida, crear legados e inspirar a la próxima generación a examinar sus propias vidas. Sus respuestas escritas arrojan luz sobre los hallazgos cuantitativos con respecto a un mayor sentido de propósito y significado en la vida ”, dijo Chippendale.

"Dado que el propósito y el significado de la vida es un factor importante con respecto a la prevención del deterioro cognitivo, la discapacidad y la mortalidad, el programa Living Legends parece ser una intervención de salud eficaz y, a su vez, puede ayudar a los adultos mayores a permanecer en casa por más tiempo", dijo Chippendale.

Fuente: Universidad de Nueva York