La asunción de riesgos competitivos se extiende hasta los 50 años

Un nuevo estudio encuentra que los adultos están dispuestos a competir en base al conocimiento, las habilidades y las recompensas monetarias durante varias décadas más de lo previsto.

Los investigadores, compuestos por economistas y psicólogos, se sorprendieron de que las conductas de riesgo continuaran hasta que un individuo llegara a los 50, después de lo cual la conducta comienza a caer.

Durante la última década, la investigación sobre el impacto de las diferencias de género y la asunción de riesgos a lo largo de la vida se ha convertido en un tema importante, dijo Ulrich Mayr, profesor de psicología en la Universidad de Oregon.

Mayr y sus colegas comenzaron su investigación en el verano de 2010 con un grupo de estudiantes de secundaria de Eugene.

Después de recibir capacitación sobre los matices de la realización de una investigación, los estudiantes fueron a un centro comercial de Eugene, instalaron un quiosco y reclutaron a más de 800 voluntarios adultos.

A los participantes se les dio la opción de resolver algunos problemas matemáticos simples y recibir una pequeña recompensa en efectivo por cada respuesta correcta o, potencialmente, ganar una recompensa mayor si ganaban en competencia con otros.

En un artículo que aparece en línea antes de su publicación en la revista. Psicología y envejecimiento, los investigadores informan que la voluntad de participar en la competencia para lograr una recompensa mayor continúa aumentando para todos los adultos, los hombres un poco más que las mujeres, hasta que cumplen 50 años.

Los resultados se obtuvieron de 543 de los adultos en el estudio que tenían entre 25 y 75 años. Los 281 hombres y 262 mujeres estaban relativamente bien equilibrados en los grupos de edad de 25-34, 35-44, 45-54, 55-64 y 66-74.

“Las competencias son realmente importantes ya que la gente busca recursos, posicionamiento político, admisión a la universidad, trabajos y cosas por el estilo”, dijo Mayr.

“Lo bien que se desempeñe en ellos determina su éxito. Tal vez se trate de elecciones que la gente hace. Los resultados de nuestro estudio fueron sorprendentes y novedosos ".

"Esperábamos encontrar una bajada de la toma de riesgos competitiva", dijo Harbaugh. "Verlo llegar hasta los 50 años fue sorprendente".

Antes de este estudio, los expertos creían que la conducta de riesgo declina después de los 25 años. Investigaciones anteriores también han demostrado que el rendimiento cognitivo disminuye a medida que las personas envejecen, con niveles hormonales como el cortisol y la testosterona.

"La noción general", dijo Mayr, "ha sido que a medida que uno envejece, los logros ya no son tan importantes".

Estudios anteriores también habían documentado que las mujeres, especialmente en edad universitaria, tenían menos probabilidades que los hombres de participar en competencias.

"La diferencia de género no desapareció en nuestro estudio", dijo Harbaugh. Curiosamente, los investigadores encontraron que estas diferencias de género "se extienden a lo largo de la vida y permanecen prácticamente sin cambios entre los 25 y los 75".

Asumir riesgos para lograr recompensas tiene enormes consecuencias, dijo. Es un comportamiento que es fundamental en el mundo empresarial, dijo, ya sea que una persona esté lanzando una startup o un restaurante, por ejemplo.

“Necesitamos comprender este impulso y las diferencias de género que podrían estar en juego. Si bien vimos curvas paralelas para hombres y mujeres a lo largo de la vida, fue un poco menos fuerte para las mujeres. ¿Cuáles son las consecuencias para hombres y mujeres? "

Fuente: Universidad de Oregon