No hay beneficios mentales o físicos por comer placenta

Aunque la práctica de las nuevas madres que comen la placenta está de moda, ya que celebridades como Kourtney Kardashian escribieron en blogs y elogiaron los beneficios de sus "vitaminas" placentarias personales, una nueva revisión médica no descubre datos que respalden informes anecdóticos de beneficios curativos.

Los investigadores de Northwestern Medicine revisaron 10 estudios de investigación publicados actualmente sobre placentofagia y no pudieron descubrir datos que respalden las afirmaciones comunes de que comer la placenta, ya sea cruda, cocida o encapsulada, ofrece protección contra una variedad de enfermedades y problemas.

Las afirmaciones de que la ingestión de placenta proporciona alivio de la depresión posparto, reduce el dolor posparto, proporciona energía, ayuda a la lactancia, promueve la elasticidad de la piel, mejora el vínculo materno o repone el hierro en el cuerpo no se encontraron en la literatura.

Además, a los científicos les preocupaba la ausencia de estudios que examinaran el riesgo de ingerir placenta, denominada placentofagia. La placenta actúa como un filtro para absorber y proteger al feto en desarrollo de toxinas y contaminantes.

El estudio ha sido publicado en revista Archivos de salud mental de la mujer.

"Hay muchos informes subjetivos de mujeres que percibieron beneficios, pero no ha habido ninguna investigación sistemática que investigue los beneficios o el riesgo de la ingestión de placenta", dijo la autora correspondiente del estudio, la Dra. Crystal Clark.

"Los estudios en ratones no se pueden traducir en beneficios humanos".

Clark es profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y psiquiatra especializado en trastornos del estado de ánimo relacionados con la reproducción en el Centro Asher para el estudio y tratamiento de trastornos depresivos de Northwestern.

La placentofagia es un riesgo desconocido para las mujeres que la ingieren y para sus bebés, si están amamantando.

“Nuestra sensación es que las mujeres que eligen la placentofagia, que de otra manera podrían ser muy cuidadosas con lo que introducen en sus cuerpos durante el embarazo y la lactancia, están dispuestas a ingerir algo sin evidencia de sus beneficios y, lo que es más importante, de sus riesgos potenciales para ellas mismas y sus bebés lactantes ”, dijo la autora principal Cynthia Coyle, miembro de la facultad de Feinberg y psicóloga.

"No existen regulaciones sobre cómo se almacena y prepara la placenta, y la dosis es inconsistente", dijo Coyle. "Las mujeres realmente no saben lo que están ingiriendo".

Se necesita investigación para proporcionar las respuestas, dijo Coyle. También espera que el estudio provoque conversaciones entre las mujeres y sus médicos sobre sus planes posteriores al parto, para que los médicos puedan informar a sus pacientes sobre la ciencia o la falta de ella y apoyar a las pacientes en su proceso de toma de decisiones.

Clark se interesó en la placentofagia después de que algunas de sus pacientes embarazadas le preguntaran si comer sus placentas interferiría con sus medicamentos antidepresivos. No estaba familiarizada con la práctica y comenzó a preguntarle a sus otros pacientes al respecto.

“Me sorprendió que estuviera más extendido de lo que esperaba”, dijo Clark.

Aunque casi todos los mamíferos placentarios no humanos ingieren su placenta después de dar a luz, los primeros relatos documentados de mujeres en el posparto que practicaban placentofagia fueron en América del Norte en la década de 1970, informa el estudio. En los últimos años, los defensores y los medios de comunicación han popularizado los beneficios para la salud de la práctica, y más mujeres la están considerando como una opción para la recuperación posparto.

"La popularidad se ha disparado en los últimos años", dijo Clark. “Nuestro sentido es que la gente no está tomando esta decisión basándose en la ciencia o hablando con los médicos. Algunas mujeres están logrando esto basándose en informes de los medios, blogs y sitios web ".

Los autores de este artículo actualmente están recopilando datos sobre las percepciones, creencias y prácticas placentarias de los proveedores de atención médica a nivel internacional y nacional, así como de los pacientes a nivel local, y si los proveedores están recomendando placentofagia a los pacientes.

Fuente: Northwestern University / EurekAlert!