Cuando los síntomas de la depresión golpean en el verano

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el trastorno afectivo estacional (SAD). Durante los días cortos, fríos y oscuros del invierno, del 4 al 6 por ciento de las personas se sienten deprimidas, letárgicas, pesimistas e incluso desesperanzadas. Pueden comer más y dormir demasiado.

Pero es posible que esté menos familiarizado con otro tipo de trastorno afectivo estacional: la depresión que se produce en el verano, que experimentan alrededor del 10 por ciento de las personas con SAD.

La depresión de verano es esencialmente lo opuesto a la depresión de invierno. “Las personas tienden a perder peso y se sienten más agitadas e irritables, más propensas a sufrir una 'depresión sonriente'”, dijo Dean Parker, Ph.D, psicólogo que se especializa en depresión, ansiedad, estrés, adicción y relaciones. Señaló que en junio su teléfono estaba sonando con gente que necesitaba ayuda para la depresión y la ansiedad.

Deborah Serani, Psy.D, psicóloga que se especializa en el tratamiento de trastornos del estado de ánimo, ha visto síntomas similares en su práctica. Sus pacientes también informan problemas para dormir, disminución del apetito e incapacidad para concentrarse en el trabajo.

La depresión de verano puede ser especialmente difícil porque muchas personas con la afección se sienten incomprendidas. El verano se considera una época del año sin preocupaciones, tranquila y divertida. Cuando las personas no experimentan esto, se sienten aún más solas. Como dijo Serani, muchas personas hacen observaciones como: "Es tan hermoso, ¿cómo puedes sentirte deprimido?" o "Debes estar bromeando porque estás deprimido en esta época del año".

Las personas con depresión veraniega "ven a sus amigos y familiares disfrutando de las actividades de verano, pero en cambio se sienten deprimidos y aislados", dijo Parker. Luego ocultan su depresión, "ya que encuentran inapropiado estar infelices durante el clima cálido". Y no buscan ayuda.

Posibles causas de la depresión de verano

La depresión de verano, desafortunadamente, no se ha estudiado mucho. Una teoría es que los cambios estacionales del verano pueden "alterar el ritmo circadiano y la producción de melatonina, una hormona responsable de mantener alineado nuestro reloj corporal", dijo Serani, también autor de tres libros sobre depresión, que incluyen Depresión en la vida posterior: una guía esencial.

Serani trabajó con una mujer que luchaba especialmente en los días soleados y brillantes. Ella recomendó una resonancia magnética para evaluar el funcionamiento de su glándula pineal. (La glándula pineal secreta melatonina). Los resultados revelaron que tenía un quiste benigno en la glándula pineal, que podría haber reaccionado en exceso a la luz solar.

El calor y la humedad insoportables del verano también pueden influir. Ambos pueden desencadenar cambios de humor y comportamiento; junto con sentimientos de impotencia e irritabilidad, dijo Serani.

Parker mencionó una variedad de posibles factores contribuyentes, que incluyen: mala imagen corporal; problemas financieros, como no poder pagar unas vacaciones u otras actividades de verano; preferencia por el clima fresco; interrupciones en las rutinas; y falta de ejercicio.

Manejo de la depresión de verano

Serani y Parker compartieron estas sugerencias:

  • "Si cree que su ritmo circadiano se ve afectado por demasiada luz solar, considere usar una luz diurna / para dormir para ayudar a programar su cuerpo", dijo Serani.
  • Trate de evitar la exposición a la luz solar por las tardes y noches, porque puede mantenerlo despierto por la noche, dijo.
  • Mantenga un horario constante al irse a la cama y despertarse a la misma hora todos los días, dijo Serani.
  • Priorice y apoye su sueño. Use cortinas oscuras y evite las luces nocturnas, dijo Serani. "Cree un ambiente de temperatura agradable para descansar, trabajar y dormir con aire acondicionado o ventiladores". Apague los dispositivos electrónicos al menos una hora antes de acostarse, porque emiten ondas de luz azul. Esto activa el cerebro, "en lugar de adormecerlo".
  • Usar lentes para el sol. Esto, junto con los tonos que oscurecen la habitación, ayudó a reducir los síntomas del TAE para el cliente de Serani (desde arriba).
  • Haga ejercicio en interiores. "Es un gran amortiguador contra la depresión", dijo Parker.
  • Consuma alimentos ricos en nutrientes. Por ejemplo, debido a su contenido de cafeína, los refrescos, el té helado y el café helado pueden afectar negativamente su estado de ánimo, dijo Parker. También puede comer muchos carbohidratos y carnes preparadas, como perros calientes, dijo.
  • Busque ayuda profesional. Si todavía tiene dificultades después de probar las técnicas anteriores, Parker sugirió buscar psicoterapia. También podría beneficiarse de tomar un antidepresivo, dijo.

Seguimiento de sus síntomas

A medida que cambia el clima y el brillo del sol se acorta, los síntomas del TAE de verano tienden a disiparse, dijo Serani. Sin embargo, si sus síntomas continúan, es posible que tenga un tipo diferente de depresión, como distimia.

"Por eso es vital hacer un seguimiento de cómo se siente, observar los patrones climáticos y mantenerse en contacto con su proveedor de atención médica si las cosas continúan". Además, el curso y la experiencia de la depresión de cada persona pueden ser diferentes.

A los clientes de Serani les gustan estas aplicaciones para rastrear sus síntomas: DBSA Wellness Tracker, iMoodJournal y Moodlytics.

Si prefiere papel y bolígrafo, sugirió usar un modelo de cuatro escalas con signos más y menos. Según Serani, que tiene depresión crónica, "cuatro signos más significan" Me siento muy bien ". Si noto un cambio sutil, puedo hacerlo +++. Empiezo a darme cuenta si mis sentimientos de satisfacción bajan a ++ o +. Entonces empiezo a usar - para un mal día; dos para un día muy malo. Generalmente - - - significa que me dirijo a un episodio depresivo, así que espero no llegar a - - - - ".

La depresión de verano puede ser especialmente frustrante y dolorosa porque se espera que se sienta feliz, con energía y relajado. Pero recuerda que, como tú, muchas personas también luchan. Afortunadamente, existen herramientas y técnicas que puedes probar. No dude en buscar ayuda.


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