Demasiados médicos no logran comprender la adicción a los analgésicos

Una nueva encuesta descubrió que muchos médicos de atención primaria, los principales prescriptores de analgésicos recetados, carecen de una comprensión general de cómo las personas abusan de los opioides o cuán adictivas pueden ser las diferentes formulaciones de los medicamentos.

"Los médicos y los pacientes pueden considerar erróneamente que estos medicamentos son seguros en una forma y peligrosos en otra, pero estos productos son adictivos sin importar cómo se tomen", dijo el líder del estudio G. Caleb Alexander, MD, MS, profesor asociado en Johns Departamento de Epidemiología de la Escuela Hopkins Bloomberg y codirector del Centro para la Seguridad y la Eficacia de los Medicamentos de la escuela.

Esta falta de comprensión puede estar contribuyendo a la epidemia en curso de abuso y adicción a los opioides recetados en los EE. UU.

"Si los médicos y los pacientes no comprenden esto, pueden creer que los opioides son más seguros de lo que realmente son y recetarlos con más facilidad de lo que deberían", dijo Alexander.

Los resultados de la encuesta muestran que casi la mitad de los internistas, médicos de familia y médicos generales creían incorrectamente que las píldoras para disuadir el abuso, como las formuladas con barreras físicas para evitar que las trituraran, inhalaran o inyectaran, eran en realidad menos adictivas que sus medicamentos. contrapartes estándar.

Pero la verdad es que estas pastillas son igualmente adictivas.

"Los opioides cumplen una función importante en el tratamiento de algunos pacientes", dijo Alexander. “Sin embargo, nuestros hallazgos resaltan la importancia de la educación del paciente y del proveedor sobre lo que los productos disuasorios del abuso pueden y no pueden hacer. Cuando se trata de la epidemia de opioides, debemos tener cuidado con la dependencia excesiva de soluciones tecnológicas para lo que es, ante todo, un problema de prescripción excesiva ".

Los investigadores también encontraron que un tercio de los médicos pensaba erróneamente que la mayor parte del abuso de medicamentos recetados se produce por medios distintos a la ingestión de las píldoras según lo previsto.

Varios estudios han demostrado que la forma más común en la que se administran las drogas de abuso es la ingestión, seguida de la inhalación y la inyección. El porcentaje de usuarios que ingieren las drogas oscila entre el 64 y el 97 por ciento, según la población estudiada. Ciertos medicamentos tienen más probabilidades que otros de ser inhalados o inyectados.

En 2009, los medicamentos recetados superaron los accidentes automovilísticos como una de las principales causas de muerte no intencional, con más personas muriendo por opioides recetados que por cocaína y heroína juntas.

"Los médicos continúan sobrestimando la efectividad de los analgésicos recetados y subestiman sus riesgos, y es por eso que nos enfrentamos a una crisis de salud pública", dijo Alexander.

Los hallazgos mostraron que todos los encuestados creían que el abuso de medicamentos recetados era al menos un pequeño problema en sus comunidades, y más de la mitad informó que era un "gran problema". Aunque había una brecha en el conocimiento de los médicos sobre algunos elementos del abuso y la adicción, los investigadores encontraron un gran apoyo para una variedad de acciones que podrían reducir el abuso de opioides recetados.

Casi nueve de cada 10 médicos dijeron que "apoyaban firmemente" exigir que los pacientes recibieran opioides de un solo recetador y / o farmacia, algo que reduciría el número de pacientes que van de médico en médico para obtener más analgésicos que un médico. prescribiría.

Más de la mitad de los encuestados apoyó firmemente el uso de pruebas de orina para usuarios crónicos de opioides para asegurarse de que los pacientes estén tomando sus medicamentos y no los desvíen y no estén tomando medicamentos que no se recetaron. Dos tercios apoyaron firmemente el uso de contratos de pacientes, donde los pacientes acuerdan usar adecuadamente sus analgésicos y no darlos ni venderlos a otros.

Alexander dijo que está animado por las cifras, pero cree que algunos médicos pueden estar exagerando su apoyo a tales medidas, ya que llevaría mucho tiempo implementarlas y, en el caso de las pruebas de orina, ya están recomendadas por algunas pautas, aunque por lo general. infrautilizado.

“A pesar de los altos niveles de apoyo, existen muchas barreras para la implementación y puede haber renuencia a traducir estos cambios en la práctica del mundo real”, dice.

“Pero para hacer mella en una epidemia de lesiones y muertes, tenemos que encontrar formas de hacer cambios. Hay demasiadas vidas en juego para mantener el status quo ".

Los hallazgos se publican en el Revista clínica del dolor.

Fuente: Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins