¿OCD versus problema de fobia?


¡Hola, por favor ayuda! Soy un hombre de 48 años, casado y con hijos.Siempre he tenido algún grado de ansiedad (una preocupación), generalmente muy leve, pero con todos los factores estresantes que he soportado últimamente (doble pérdida de trabajo, fracaso comercial a tiempo parcial), creo que se ha acelerado a una condición de TOC: tengo una miedo a los materiales peligrosos y, en particular, al amianto y las enfermedades que provoca. Mi miedo aumenta cuando creo que mi familia también puede estar expuesta. He tenido este miedo (en mucha menor medida) durante bastante tiempo desde que me enteré de los horrores de contraer mesotelioma, pero parece que ha alcanzado su punto máximo; puedo llevar los pensamientos al extremo como se describe a continuación.

Me siento obligado a revisar cada cosa vieja / antigua que poseemos y en todos los lugares a los que voy, y he llevado varias muestras de nuestra casa a un laboratorio para que las revisen (lodo, pintura, textura del techo, etc.), aunque nuestra casa estaba construido mucho después de que se prohibiera el amianto para esos usos. También he probado artículos del jardín (aislamiento de enfriadores viejos, chimenea de concreto, cercas pintadas antiguas y muebles de jardín, etc.). Todo ha probado "sin amianto". Parece que tan pronto como recibo la buena noticia de una prueba negativa, mi ansiedad disminuye un poco, pero pronto encuentro algo más por lo que obsesionarme. Incluso me vuelvo paranoico en los edificios más antiguos: ¿hay asbesto sobre el falso techo? ¿Se han remodelado recientemente, liberando fibras al aire? ¿Eso se rocía sobre cosas en el techo con asbesto? Llamé al sistema escolar sobre la escuela donde trabaja mi esposa para preguntar acerca de algunas baldosas de vinilo, la ciudad para preguntar sobre el polvo que se levanta del basurero junto a la carretera, y a menudo envio correos electrónicos a los expertos cuando tengo ansiedad por ciertos objetos o sustancias. Mi esposa solo conoce una fracción de mi actividad por temor a que piense que estoy completamente loco.

Siempre paso por varias capas de "qué pasaría si", y es enloquecedor. Siento que necesito encontrar una manera de dejar de ser la “policía del asbesto”. Sé que las probabilidades de una enfermedad son muy remotas y que la exposición y la enfermedad están esencialmente fuera de mi control. Siento que este puede ser mi problema principal: tengo tal falta de control actual sobre mi vida que debo tener que controlar algo. He visto a un terapeuta varias veces y me ha ayudado a reducir mi nivel general de ansiedad, pero la obsesión por buscar asbesto en todas partes permanece. Sí tengo momentos de claridad, en los que veo mi obsesión como un problema y tengo muy poca ansiedad, pero son fugaces. ¿Encajo en la descripción de tener TOC o simplemente soy fóbico y soy demasiado "cauteloso"? Realmente quiero volver a ser mi antiguo yo, prácticamente sin pensar en el asbesto.


Respondido por Kristina Randle, Ph.D., LCSW el 2018-05-8

A.

Aunque no puedo proporcionar un diagnóstico por Internet, sus síntomas parecen indicar un trastorno obsesivo compulsivo (TOC). El TOC es un trastorno de ansiedad que se caracteriza por pensamientos recurrentes no deseados y comportamientos repetitivos.

Entre los que sufren de TOC, específicamente entre aquellos con ansiedades relacionadas con la salud como la suya, a menudo ninguna cantidad de tranquilidad es suficiente. De hecho, el acto de buscar tranquilidad puede empeorar el TOC. Disminuye temporalmente la ansiedad, pero refuerza la conducta de “buscar tranquilidad”.

Las personas que padecen TOC deben resistir el impulso de buscar tranquilidad y, en cambio, soportar su ansiedad. Si un individuo busca habitualmente tranquilidad cuando se siente ansioso, no hacerlo aumentará su ansiedad, posiblemente a niveles muy intensos.

Esos niveles no se pueden mantener. La ansiedad siempre disminuye. De esa manera, la ansiedad se puede comparar con la ley de la gravedad: lo que sube debe bajar. Las personas con TOC no están dispuestas a soportar su ansiedad. Hacen todo lo que está a su alcance para escapar. Eso es un error. La ansiedad que se evita a corto plazo solo se intensifica a largo plazo.

Como dijiste, "sé que las probabilidades de una enfermedad son muy remotas, y la exposición y la enfermedad están esencialmente fuera de mi control". En general, se cree que las personas con TOC, a través de sus rituales, intentan establecer un control sobre eventos y situaciones que en realidad no pueden controlar.

Puede reducir o eliminar su ansiedad centrándose en la realidad. Si te obligas a creer en la realidad, tu ansiedad disminuirá.

Comenzar la terapia fue una decisión muy acertada. Les recomiendo encarecidamente que continúen. La terapia puede ayudarlo a comprender y a sentirse cómodo con las cosas que están fuera de su control. Esta sabiduría ha sido compartida por la humanidad desde el comienzo de la historia registrada y quizás antes. Está ejemplificado en la Oración de la Serenidad, (adoptada por Alcohólicos Anónimos) “Dios, concédenos la Serenidad para aceptar las cosas que no podemos cambiar, el Valor para cambiar las cosas que podemos y la Sabiduría para reconocer la diferencia ... ”

El TOC tiende a ser un trastorno progresivo, pero esto no es cierto para todos. Los síntomas pueden aparecer en determinadas ocasiones o en todas, disminuir con el tiempo o aumentar. Existen tratamientos eficaces para el TOC, incluida la terapia cognitivo-conductual y el entrenamiento de relajación. Se ha demostrado que una forma específica de terapia cognitivo-conductual, conocida como respuesta de exposición y prevención, es un tratamiento muy eficaz. Los medicamentos también pueden ayudar.

Te deseo la mejor de las suertes. Por favor cuídate.

Dra. Kristina Randle