TOC y Chinatown

Una forma de explicar el trastorno obsesivo compulsivo implica una comparación con la vieja película de Roman Polanski “Chinatown”, protagonizada por Jack Nicholson. Nicholson interpreta a un detective que investiga a un urbanizador de tierras californiano sospechoso (interpretado por el director John Huston).

Como en muchos thrillers de detectives, cuanto más se acerca a la verdad, más caos se produce. Descubre una relación incestuosa, personajes inocentes son asesinados y, en la escena final, su amigo declara sus esfuerzos por arreglar la situación como una causa perdida, una tragedia ("Es Chinatown, Jake").

Afortunadamente, no veo el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) de forma tan negativa como la trama de "Chinatown". Sin embargo, existen paralelismos.

Me diagnosticaron TOC cuando tenía quince años. He sobrevivido a muchos obstáculos y obstáculos que la vida y el TOC me han presentado para desviarme del camino de la recuperación. TOC es análogo al Mago de Oz detrás de la cortina en la película del mismo nombre. Es un ilusionista. El tiempo promedio para que el TOC se diagnostique correctamente en la mayoría de las personas con TOC es de 10 (sí, 10) años. Tuve la suerte de tener un diagnóstico temprano en mi vida.

Al principio, el TOC tenía la ventaja. Se le ha llamado "el gran pretendiente" debido a su capacidad para imitar otros trastornos como la esquizofrenia.

Fui un gran triunfador durante mi adolescencia. Estaba en el cuadro de honor y practiqué tres deportes sin saber a qué me enfrentaba y sin una conciencia completa de lo que estaba sufriendo. A nivel social, tuve éxito principalmente en mi último año de tener algunas citas sin tener una relación seria. El TOC también tuvo un papel en alejarme de mis amigos.

Recibí una beca por logros académicos y fui aceptado en la Universidad de Connecticut. Casi al mismo tiempo, conseguí dos trabajos, pero los dejé. Probablemente esto se debió a la falta de conciencia de la complejidad y naturaleza del problema al que me enfrentaba. Tampoco sabía que la economía se hundiría y las cosas se complicarían más.

Cinco años después, pude completar mi licenciatura (por un pelo). Diez años después, esto es lo único que tengo para demostrar el éxito reconocido por la sociedad. Todavía estoy buscando trabajo. He estado desempleado durante 10 años, con la excepción de un trabajo minorista de dos días en una tienda de artículos para mascotas en Alabama que fue demasiado para mí.

En 2005, cuando tenía 25 años, me dijeron que tenía un TOC grave. Probablemente lo más sorprendente es que mi médico parecía haber visto la forma exacta de lo que tengo, probablemente debido a su experiencia en un prestigioso hospital de Nueva York. Sabía que era severo. Me tuvieron que recetar un medicamento antipsicótico llamado Abilify. Esta es una decisión común para quienes padecen TOC en la que múltiples ensayos de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) no funcionan. El Abilify pareció funcionar.

Desde entonces he pasado por terapia conductual, que puede ser traumática. Durante este proceso, aprendí que cuanto más consciente eres de las muchas formas en que el TOC te sabotea, mejor te vuelves. Este fue un punto de inflexión importante porque puso en perspectiva los últimos 12 años de mi vida. También aprendí que no quieres tratar de resolver todo cuando se trata de TOC (por lo que ni siquiera debería estar escribiendo este artículo).

De mi investigación sobre el TOC he llegado lentamente a la conclusión de que no se ha avanzado mucho recientemente, probablemente debido a la falta de financiación de estudios específicos del TOC. El TOC es la más olvidada de las cinco enfermedades mentales más importantes en lo que respecta a la investigación. La terapia conductual y los medicamentos son el estándar. Convertirse en un individuo "plenamente funcional" sigue siendo difícil de alcanzar.

Cuando miro hacia atrás en mis 32 años de vida, me doy cuenta de que el TOC me ha adelantado en la mayoría de los pasos del camino, similar a la situación de Nicholson en "Chinatown". Me ha desviado de mi trayectoria profesional y ha saboteado los primeros intentos de obtener ayuda de buenos médicos.

Tengo la esperanza de que los tratamientos se perfeccionen y las personas que padecen TOC puedan llevar una vida más productiva. Según los médicos con los que hablo, probablemente haya múltiples causas y probablemente no habrá una píldora mágica. Con el tiempo, he aprendido a no insistir en mis fracasos y tratar de resolverlos, sino a aceptarlos y seguir adelante.