La marihuana se relaciona con una mala cognición en pacientes con esquizofrenia dependiente

El consumo acumulativo de marihuana se asocia con una cognición o un funcionamiento cerebral más deficiente en los hombres con esquizofrenia mientras aún son dependientes de la droga, según un nuevo estudio.

Sin embargo, los investigadores no encontraron una asociación entre el consumo acumulativo de marihuana y la cognición en pacientes con esquizofrenia que solían ser dependientes de la droga pero que ya no lo son (en remisión durante al menos 6 meses).

Los resultados del estudio muestran que "los efectos negativos dependientes del estado del cannabis pueden revertirse con la abstinencia sostenida" en personas con esquizofrenia, dijeron los investigadores.

Para investigar los efectos del consumo de marihuana en la cognición en pacientes con esquizofrenia, el equipo reclutó a 47 pacientes ambulatorios masculinos con el trastorno, 18 de los cuales eran actualmente dependientes de la droga.

De los 29 pacientes que no eran consumidores actuales, 21 habían sido anteriormente dependientes de la droga y ocho nunca lo habían sido.

Los participantes del estudio completaron un conjunto completo de pruebas psicológicas diseñadas para medir la cognición. Específicamente, los investigadores midieron la memoria de los participantes, la atención sostenida, la concentración, la velocidad psicomotora, la inhibición de la respuesta, la velocidad de procesamiento, la impulsividad y la función ejecutiva (la capacidad para resolver problemas).

El análisis reveló que los pacientes que habían consumido marihuana en cualquier momento de sus vidas tenían una mejor velocidad de procesamiento que los que no tenían dependencia, pero no hubo diferencias de grupo significativas en otras áreas de la cognición.

Los resultados también revelaron una asociación negativa "sólida" entre la exposición acumulada a la marihuana y la cognición en varios dominios en pacientes que eran actualmente dependientes.

No se encontraron tales asociaciones en participantes que actualmente no dependían de la marihuana.

"El presente estudio sugiere efectos modestos y selectivos de la dependencia del cannabis de por vida sobre el rendimiento cognitivo en pacientes con esquizofrenia", dijo Rachel Rabin, candidata a doctorado en la Universidad de Toronto.

"Si bien los consumidores de cannabis de por vida pueden representar un subgrupo de pacientes con esquizofrenia que funcionan mejor, el cannabis sí interrumpe la función cognitiva en el sentido de que el aumento de años de consumo de cannabis se asocia con un peor rendimiento cognitivo", dijeron los investigadores.

"Dada la alta prevalencia del uso indebido de cannabis combinada con la persistencia y la importancia de los déficits cognitivos en la esquizofrenia, son necesarias investigaciones longitudinales a gran escala que determinen los verdaderos efectos del cannabis en la cognición".

El estudio se publica en la revista, Investigación en psiquiatría.

Fuente: Investigación en Psiquiatría