Por qué amamos a los gatos: lo que los felinos pueden enseñarnos sobre el afecto

¿Amas a los gatos? ¿Por qué encontramos a estas criaturas felinas tan irresistibles?

Tal vez, como yo, hayas tenido un gato o, más probablemente, hayas sido propiedad de uno. Conoces la alegría que pueden traer los gatos, incluso cuando son deliciosamente desagradables. ¿Qué tienen los gatos que capturan nuestro corazón y nos esclavizan con su encanto?

Lo que sigue también se puede aplicar a los perros. Aprecio a los perros, pero me gustan los gatos, así que me estoy centrando aquí en los gatos.

Estas hermosas criaturas tienen una cualidad poco común que los humanos haríamos bien en cultivar: una gran capacidad para recibir afecto. Cuando un gato encantador se pasea por nuestro camino, no es fácil resistir el impulso de acariciarlo, incluso cuando no es tan prudente. En un viaje reciente a Tailandia, vi un gato irresistible en un café. Me sentí tontamente seguro al acercarme a ella con una oferta de afecto. Cuando rodó sobre su espalda, entendí que esto significaba que mis avances eran bienvenidos. Pero sorprendentemente, ella cambió abruptamente de opinión y me rascó antes de que tuviera tiempo de retirarme. Quizás este era un gato con un estilo de apego ambivalente.

Cuando una pequeña cantidad de sangre fluía de mi mano, el dueño del café ofreció una advertencia tardía: "Quería decirte que es un gato felino y es mejor mantener las distancias". Le respondí: "Bueno, gracias por la advertencia, pero parecía tan irresistible". La próxima vez, mantendré mejores límites, pero el incidente me hizo preguntarme por qué algunos de nosotros (¿o solo soy yo?) Nos expondremos al peligro por la posible gratificación de acariciar a un gato maldito.

Sentirse recibido

Una de las razones por las que nos encanta acariciar a estas adorables criaturas es porque la acción rítmica de acariciar su pelaje aterciopelado se siente bien. Pero estoy convencido de que hay más que eso.

Creo que una de las principales razones por las que amamos a los gatos se debe a una habilidad extraña que pocos humanos poseen: registran nuestra presencia táctil de una manera muy sentida. ¡Ellos realmente saben cómo dejarnos entrar! Están allí en el momento delicioso en que reciben nuestro toque.

Al deleitarse con nuestra presencia física, pueden comenzar a ronronear y tal vez a rodar sobre sus espaldas, exponiendo su vulnerabilidad, como diciendo: “Confío en ti. Dame un poco de amor y hazme sentir bien ". Su regalo para nosotros es que nos reciben profundamente, sin cogniciones preocupantes ni recuerdos perturbadores de momentos menos agradables, como cuando nos olvidamos de darles de comer o limpiar su caja de arena. Dejaron ir todo eso. Están aquí con nosotros ahora mismo.

Tal vez tengas la suerte de tener una pareja que te reciba de una manera profunda. ¡Qué regalo sentir que tu pareja realmente te está dejando entrar! Pero, lamentablemente, la mayoría de los humanos tenemos obstáculos para recibir profunda y libremente. Quizás los conflictos pasados ​​han enturbiado las aguas. O nos han enseñado que dar es más noble que recibir y somos egoístas al recibir sin inhibiciones.

Los gatos nos enseñan que esto no es cierto. Lo más probable es que no juzguemos a los gatos como egoístas; disfrutamos con la franqueza con que nos dejaron entrar. Quizás es por eso que las investigaciones han demostrado que los gatos pueden ser muy curativos para nosotros.

Un estudio de investigación de 10 años sugiere que los dueños de gatos tenían menos probabilidades de morir de ataques cardíacos que las personas que nunca han tenido uno. El último grupo tenía un 40 por ciento más de probabilidades de morir de ataques cardíacos y un 30 por ciento más de probabilidades de morir de una enfermedad cardiovascular. Otros estudios confirman que los gatos pueden reducir nuestra presión arterial y liberar dopamina y serotonina, que reducen el estrés y mejoran el funcionamiento inmunológico.

Los gatos también pueden ayudar a liberar oxitocina, que está asociada con la sensación de estar enamorado. Como sabemos, el amor cura, y quizás un aspecto importante de esta curación es el vínculo creado por la capacidad del gato para recibirnos profundamente. Tengo buenos recuerdos de mi gato, ahora fallecido, que camina lentamente hacia mí y que está acostado en mi regazo o en mi pecho, ronroneando. Es un sentimiento precioso.

Como expresó Paul Zak, autor de The Moral Molecule, este vínculo amoroso puede explicar por qué "la gente gasta miles de dólares para tratar a una mascota médicamente en lugar de sacrificarla y simplemente conseguir un nuevo animal".

Si tiene la suerte de tener un gato cariñoso en su vida, observe cómo recibe sus ofertas de afecto. ¿Cómo te sientes por dentro cuando te reciben profundamente? De manera similar, cuando alguien que te agrada te da un abrazo o muestra afecto, experimenta con dejarlo entrar. Sé un gato. Sal de tu cabeza y sé consciente de cómo se siente en tu cuerpo recibir el afecto de un ser querido. Ya sea de un gato o de un humano, dejarse enamorar podría curarte.

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