Todos estamos de acuerdo: no pongas un hospital psiquiátrico en mi patio trasero

Lamentablemente, en muchas comunidades de Estados Unidos, la gente todavía siente que es perfectamente aceptable discriminar a las personas con enfermedades mentales.

Ahora, en un pequeño pueblo al norte de San Luis Obispo, California, llamado Templeton, los residentes están diciendo que no a un hospital psiquiátrico voluntario que una empresa quisiera construir, lo que se suma a las listas de impuestos y la base de empleos del pueblo.

¿Serían igualmente propensos a decir no a un hospital médico regular? ¿O hay algo específico sobre un hospital psiquiátrico que objetan los residentes de Templeton?

John Allan Peschong, escribiendo en El (San Luis Obispo) Tribune, deja en claro que los residentes se oponen a la idea de que los "locos" puedan estar en su ciudad con la libertad de salir del hospital en cualquier momento:

La base voluntaria de este hospital significa que en cualquier momento durante el tratamiento, los pacientes tienen derecho a simplemente caminar por la puerta principal hacia las calles. Concentrar una población de pacientes con enfermedades mentales alojadas voluntariamente en un vecindario debilitaría esa codiciada base de seguridad pública e inevitablemente crearía sentimientos de ansiedad entre las familias y los residentes del área.

Ahora, hay que leer entre líneas aquí, porque Peschong ha expresado su prejuicio y discriminación con mucho cuidado. La “seguridad pública” hace referencia a la policía e infiere que las personas que padecen enfermedades mentales tienen más probabilidades de ser violentas, una mentira que repiten quienes quieren asustar a la gente sobre la realidad de la enfermedad mental. Las personas con enfermedades mentales tienen muchas más probabilidades de ser víctimas de la violencia, no perpetradores de ella.

Entonces, la única razón por la que las familias se sentirían ansiosas por los pacientes en un hospital psiquiátrico es por mentiras infundadas y temores irracionales que la investigación científica ha demostrado claramente que no tienen base de hecho. ¿Deberíamos también negar la construcción de una nueva instalación médica por miedo y mentiras?

Si la discriminación y el prejuicio que muestra Peschong no es suficiente, apelará a la idea de que cada pequeño pueblo de Estados Unidos es "especial" y merece un derecho especial a discriminar a quien quiera:

Templeton es un lugar donde vive un pedacito de la América tradicional. Los niños todavía caminan a la escuela, el mercado local sigue siendo un lugar bullicioso para pasar el rato, y el mercado de agricultores y la serie de conciertos de verano son elementos básicos del parque. Las familias son el núcleo de esta comunidad y la comodidad segura de nuestra ciudad es fácil de sentir. La singularidad de la comunidad unida de Templeton se basa en una base de seguridad pública.

Sí, eso es correcto. Templeton es como Mayberry: una pequeña porción de América preservada para siempre bajo una gran burbuja de cristal de seguridad.1 Los "enfermos mentales", en la visión del mundo miope y distorsionada de Peschong, pondrían en riesgo la seguridad pública. A pesar de que prácticamente no hay conexión entre la enfermedad mental y la violencia. A pesar de que las personas con enfermedades mentales son nuestras madres y padres, nuestros hermanos, hermanas y amigos. No es un grupo de "ellos", es un grupo que nos incluye a todos. (Si no conoces a alguien afectado por una enfermedad mental, estás viviendo en la negación o en un mundo muy especial).

En 2013, los residentes de Gilbert, Arizona lucharon con éxito contra la construcción de una nueva instalación psiquiátrica en su ciudad, sin ninguna otra razón que el miedo y los prejuicios contra las personas con enfermedades mentales.Lamentablemente, parece que el grupo en el que los estadounidenses podemos estar de acuerdo en que está bien discriminar hoy en día son las personas con enfermedades mentales.2

¿No pueden los residentes votar sobre a quién quieren discriminar? Esta es una democracia, ¿verdad? ¡Absolutamente!

Así que amigos, por favor, no pongan un hospital psiquiátrico en mi patio trasero. Porque después de todo, definitivamente querrás que tu hermana, hermano, madre o padre que padece una enfermedad mental que puede requerir hospitalización sea enviado lo más lejos posible de tu hogar.

Para leer más ...

Sobre la instalación de salud mental propuesta, Templeton ha hablado

Gilbert, Arizona: Donde los "esquizofrénicos paranoicos" escaparán y dañarán a sus hijos

Notas al pie:

  1. Como si en la mayor parte de Estados Unidos, los niños ya no caminan a la escuela, o la gente no pasa el rato en el coffeeshop local. Peschong necesita salir más a menudo y ver que la mayoría de las pequeñas ciudades estadounidenses son muy similares. [↩]
  2. ¿Imagínese lo ridículo que sería para mí estar escribiendo esta misma historia sobre un hospital normal? ¿Quién no querría una instalación médica nueva y de vanguardia en su ciudad? [↩]