Massachusetts: ¿Atención de la salud mental en el Tercer Mundo?

Hay pocos estados que tengan un sistema de atención de salud mental más deteriorado que Massachusetts. Probablemente pensaría en estados más pobres y rurales cuando piensa en atención médica de baja calidad. Después de todo, Massachusetts alberga algunas de las mejores universidades del país (Harvard, MIT) y sistemas hospitalarios de renombre (Mass. General [Partners], Brigham & Women's, Beth Israel).

Sin embargo, ninguna de estas instituciones locales, ni el propio estado, parecen haber pensado mucho en la atención de la salud mental de sus ciudadanos más vulnerables. En cambio, vivo en un estado que parece ofrecer el equivalente a la atención del tercer mundo para quienes padecen enfermedades mentales crónicas.

El equipo Spotlight del Boston Globe publicó un artículo en profundidad el domingo sobre el mosaico de servicios que sustituyen a un sistema de atención real en Massachusetts. Si tiene una enfermedad mental grave en este estado, es muy probable que termine en la cárcel, se quede sin hogar o algo peor. Y sus posibilidades de acceder a cualquier tipo de tratamiento regular, a largo plazo y basado en evidencia son mínimas.

Lamentablemente, el artículo pesimista de una nota (negativa) expresa todo su argumento en la amenaza de violencia, algo que solo un pequeño porcentaje de personas con enfermedades mentales plantea a los demás. Al adoptar esta perspectiva, el equipo de periodistas Spotlight hace un flaco favor a todas las personas con enfermedades mentales al plantear el problema principalmente como un problema de seguridad pública, en lugar de lo que realmente es: una crisis debido a la falta de servicios.

Hace cincuenta años, Lee Chiero podría haber sido tratado, y encerrado, en uno de los hospitales psiquiátricos públicos que alguna vez salieron de Massachusetts.

Hoy en día, casi todas esas instituciones han sido demolidas o tapiadas, y muchas tuvieron que serlo, ya que se han convertido en asilos inhumanos para personas que, en su gran mayoría, no representan una amenaza para nadie. Pero los hospitales no fueron reemplazados por nada parecido a un sistema de atención coherente, lo que dejó a miles de personas con enfermedades mentales graves a navegar por una red fragmentada de servicios comunitarios que les impone una carga extraordinaria para encontrar ayuda y asegurarse de que la sigan recibiendo.

Incluso aquellos acosados ​​por los demonios internos más feroces, como Lee Chiero, son trasladados rutinariamente de un hospital a otro, de un terapeuta a otro, de un tribunal a otro, de una cárcel a otra, y luego son enviados al mundo con poco más que un frasco de medicamentos antipsicóticos. y un recordatorio para llevarlos. Chiero fue hospitalizado al menos 10 veces en media docena de hospitales durante dos décadas antes de matar a su madre.

Y ese es el problema real: hay pocos o ningún servicio para las personas que padecen enfermedades mentales crónicas en Massachusetts. No hay nada que se acerque a un sistema de atención integral. Esto en uno de los estados más ricos y educados de Estados Unidos.

¿De quien es la culpa?

Si bien podemos culpar al "estado", en realidad es la gente de Massachusetts quien tiene la culpa. Elegimos a nuestros legisladores y parecen incapaces de asumir y abordar el problema de una manera significativa. No los detenemos para cambiar este problema, porque estas personas que están sufriendo no somos nosotros.

Hasta que lo sean. Un día nos despertamos y descubrimos que nuestro hijo o hija adulto necesita ayuda, necesita acceder al sistema de atención de salud mental en el estado. Ahí es cuando descubrimos realmente no existe tal cosa - el tipo de atención que recibirá es menor que la que recibiría en muchos países del tercer mundo.

¿A dónde iría su hijo o hija adulto? Tampoco sé la respuesta porque, como deja en claro el artículo, es poco probable que haya un lugar al que puedan ir.

¿Cómo podemos solucionar el problema?

El estado debe reasignar los recursos que les ha quitado a las personas con enfermedades mentales con el cierre de casi todos sus hospitales estatales, y ponerlos en nuevas instalaciones (o créditos fiscales y subvenciones, para alentar la apertura de nuevos hospitales psiquiátricos privados). ) como el moderno y exitoso Centro y Hospital de Recuperación de Worcester. Un hospital para todo el estado claramente no es suficiente.

Artículos como este del equipo Spotlight ilustran que, a pesar de los avances que hemos logrado para poder hablar sobre problemas de salud mental en Estados Unidos, todavía tenemos un largo camino por recorrer para tratarlos en pie de igualdad con la salud física.

Notas al pie:

  1. Me entristeció un poco ver el enfoque que adoptó este artículo para discutir las complejidades de acceder a la atención de salud mental en el estado, con solo una mención pasajera de la joya de la corona del sistema estatal, el Centro y Hospital de Recuperación de Worcester. No estoy seguro de por qué los periodistas adoptaron una perspectiva tan sesgada y unilateral. [↩]