Lecciones que vale la pena aprender de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010

Supongo que es culpa nuestra, solo porque todo lo generacional suele serlo. Demasiados de nuestros hijos esperan que la vida sea fácil y se rinden con demasiada facilidad cuando no lo es. Demasiados de ellos se desaniman rápidamente por los reveses y abandonan un objetivo en lugar de cambiar su enfoque. ¿Por qué? Te lo dije. Es culpa nuestra.Queríamos que creyeran que podían hacer cualquier cosa. Queríamos que fueran felices.

Nuestro estilo de crianza resultante enfatizó que esforzarse era tan bueno como lograr, que el potencial era digno de elogio, que el estrés era algo malo y que experimentar un fracaso dañaría la autoestima. No culpo a nadie aquí. Yo también participé en todo esto. Aquellos de nosotros que llegamos a la mayoría de edad en los años setenta y ochenta respiramos el aire del movimiento del potencial humano, seamos conscientes de ello o no. La autoestima se convirtió en una meta, más que en un resultado de vivir bien. La autorrealización se volvió más valorada que el autosacrificio. La autogratificación a veces se convirtió en la medida de lo que uno hacía en lugar del beneficio para el todo.

El resultado de este pensamiento, al menos para algunos de los niños, es que, o establecen la felicidad como una meta o esperan que la felicidad suceda mágicamente. Cualquiera de las dos posiciones es una configuración para la decepción. Como nos demostraron una y otra vez los atletas de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010, la felicidad es el resultado del trabajo duro y la disciplina. Es el resultado de haber cumplido un objetivo establecido. No es el objetivo en sí mismo.

Considere a Evan Lysachek, el patinador artístico estadounidense. Su historia de fondo es la del trabajo diario en un gimnasio. A veces, no quería hacerlo. A veces, se preguntaba a sí mismo y probablemente a su entrenador por qué debería volver a practicar un movimiento que sabía que había dominado hace años. A veces, estoy seguro de que hubiera preferido darse la vuelta para dormir un poco más en lugar de pasar más horas en el gimnasio o en la práctica de hielo. Pero no cedió a esos pensamientos. En cambio, se mantuvo en ello; día tras día, año tras año. Sus ojos estaban puestos en el objetivo de actuar con excelencia; de mostrarse a sí mismo y al mundo lo que podía hacer. Y él hizo. Patinó el patín de su vida y ganó el oro.

O qué tal Lindsey Vonn, quien llegó a los Juegos con muchas esperanzas y una espinilla lesionada. Estoy seguro de que no estaba feliz de esquiar con una pierna dolorida. Estoy seguro de que hubo días en que se preguntó si valía la pena. Estoy razonablemente seguro de que hubo ocasiones en que se preguntó a sí misma "por qué yo" y quiso tirar la toalla. Pero ya había resultado herida antes. Sabía cómo medir la gravedad de su lesión y la sabiduría de continuar. Habiendo decidido que podía hacerlo, la determinación y el coraje la ayudaron a esquiar a pesar de su dolor físico y a pesar de las dudas que se permitiera pensar. El resultado: una carrera por la medalla de oro que terminó con un grito triunfante de alegría.

La disciplina no siempre es meramente física. El velocista Apolo Anton Ohno pasó por la misma etapa rebelde e indisciplinada que atraviesa la mayoría de los adolescentes. Su padre reconoció el talento y el potencial, pero no la actitud, de un ganador. Puso a su hijo en un gran "tiempo fuera", colocándolo en una cabaña en el bosque durante un par de semanas para pensarlo todo. Ohno lo hizo. Salió de la experiencia con un nuevo enfoque y una renovación de su pasión personal por su deporte. Ahora es el atleta olímpico de invierno más condecorado de Estados Unidos.

Y considere a Joannie Rochette, la patinadora artística canadiense que perdió a su madre y mejor amiga solo unos días antes de su actuación olímpica. Nadie la habría culpado si se hubiera retirado o patinado mal, excepto ella. Se inspiró en el amor por su madre y su amor por su deporte e hizo de su actuación un homenaje a ambos, ganando el bronce y el enorme respeto de todos los espectadores.

Un entrenador amigo mío me dijo que todo atleta sabe que el dolor del arrepentimiento es mucho más agudo y duradero que el dolor de la disciplina. Sería terrible perder un lugar en el podio pensando "si tan sólo no me hubiera saltado esa práctica o evitado ese ejercicio". Sería difícil olvidar el pensamiento “Podría haberlo hecho mejor si tan solo. . . " Sería imposible excusar una mala actuación por mala actitud. Los atletas exitosos establecen metas razonables y entrenan, entrenan y entrenan un poco más. Saben que no les gustará cada minuto. Entienden que a veces es agotador. No esperan estar extasiados cada vez que piden más. Saben que la actitud cuenta tanto como el potencial, que su perspectiva puede decidir el resultado. Su pasión por su deporte y la excelencia los impulsa a trabajar duro. Si ganan, gritan de alegría. Si pierden, tienen la satisfacción de saber que hicieron lo mejor que pudieron.

No todo el mundo puede ser una estrella olímpica. Pero todos los niños tienen el potencial de ser olímpicos en la forma en que abordan el camino elegido. Cuando la pasión, la actitud y el trabajo duro y arduo se aplican a una meta, no existe el fracaso, incluso cuando el resultado es menos que oro. Como padres, debemos ayudar a nuestros hijos a comprender que la felicidad no es una meta. Es el resultado natural de dar lo mejor de nosotros de manera real y constante en todo lo que nos propongamos hacer.