Un médico que agradece a su mamá con esquizofrenia

Cualquiera que haya experimentado a un ser querido, ya sea un miembro de la familia o un amigo, que tenga esquizofrenia sabe que a menudo es una relación impredecible y a veces aterradora. Aterrador porque nunca estás seguro de lo que vendrá después, o de cómo una alucinación en particular podría manifestarse en el comportamiento o las decisiones de la persona.

Pero la esquizofrenia, como todas las enfermedades mentales, también puede ser un maestro. Aunque a menudo es difícil.

Dr. Anne Aspler, escribiendo en el Globo y correo a principios de esta semana, relata sus experiencias sobre lo que aprendió al crecer con una madre que sufre de esquizofrenia, y el miedo que vivió durante su adultez temprana de que ella también pudiera sufrir este trastorno.

Ella relata su miedo al conocer el diagnóstico de su madre:

Mi mamá sufre de esquizofrenia. A pesar de no haber tenido nunca signos o síntomas, vivía con el temor constante de que algún día pudiera desarrollarlo. El camino de mi vida fue impulsado por este miedo. Trabajé demasiado para asegurarme un medio de vida que me permitiera escapar del estigma de las enfermedades mentales y el desempleo. Convertirme en médico parecía lo mejor que podía hacer para defender mi propia cordura mental y comprender mejor una enfermedad que nunca había tenido sentido para mí.

Pero encontré sus reflexiones sobre la naturaleza de la enfermedad mental y lo que es más revelador vivir con alguien con una enfermedad mental grave:

Ahora entiendo que “mentalmente sano versus enfermo” es una dicotomía que a menudo no ayuda. La psique de la población existe en un espectro. Científicamente, hemos construido un estándar arbitrario. Pasado cierto punto de disfuncionalidad, algunos serán etiquetados, recomendados para terapia y tratados médicamente.

El resto de nosotros podemos mantener nuestra condición de "normales" y obtener una terapia socialmente aceptable en forma de asesoramiento gratuito de familiares y amigos, autoterapia en forma de reflexión y quizás dosis moderadas de automedicación.

Incluso para un individuo, el bienestar mental fluctúa enormemente con el tiempo. Practicar la medicina me ha reafirmado que no hay uno entre nosotros que sea 100 por ciento sano mentalmente en todos los intercambios y toma de decisiones del día a día. La mayoría de nosotros probablemente podría citar uno o dos complejos mentales que podrían eliminar. Afortunadamente, escapamos de cualquier etiquetado permanente y los descartamos como un estado de ánimo, ansiedad, impulso o preocupación. […]

¿La realidad? Mi madre es una gran madre. Con la edad, he llegado a apreciar que su comportamiento me ha dado una perspectiva positiva de la vida; y me ha imbuido de una capacidad desmesurada para tolerar el caos y la interrupción

Si bien no creo que sea cierto que cada nube tenga un lado positivo, sí creo que incluso las experiencias de vida más negativas pueden enseñarnos algo que podemos llevar al futuro con nosotros. A menudo es difícil ver o apreciar cuáles son esas cosas específicas cuando estamos en medio de ellas. A menudo, solo más tarde, con el tiempo y en retrospectiva, empezamos a apreciar lo que hemos aprendido.

Muchas personas tienen experiencias negativas asociadas con enfermedades mentales graves como el trastorno bipolar o la esquizofrenia. Sin embargo, a veces hay algo que podemos aprender de la experiencia, siempre que mantengamos la mente abierta.

Porque las personas con enfermedades mentales no son "ellos". Ellos somos nosotros. Toca todas y cada una de nuestras vidas, y debemos dejar de pensar en las personas que tienen una enfermedad mental como "otra persona". Historias como esta ayudan mucho a entender eso.