Una teoría general del amor, parte 1

El amor es todo lo que necesitas

El amor es una enfermedad mental seria

En honor al mes del Día de San Valentín, quería presentar una colección de artículos sobre qué es el amor, la teoría detrás de él y la investigación que lo respalda. Poetas, pintores, músicos, esculturas, fotógrafos y escritores no deben preocuparse de que la ciencia se esté infiltrando en su territorio. Solo queremos agregar nuestra voz al coro.

En el libro, Una teoría general del amor, Los autores, Thomas Lewis, Fari Amini y Richard Lannon, revisan lo que sabemos sobre atracción y neurociencia. Generan un marco interesante desde el que lanzar esta serie. Comienzan con algo que proporciona una base sobre la cual se puede construir la teoría y la práctica del amor: “Debido a que es parte del universo físico, el amor tiene que ser legal."

Ellos agregaron las cursivas, no yo. Las leyes del amor (sí, era un título competitivo para esta serie) pueden sonar un poco áridas y académicas. De hecho, existe un distanciamiento generalizado entre los rigores de la ciencia y algo tan ubicuo como la búsqueda del amor. La ciencia tiende a dejarnos fríos y el amor, como sabéis, nos calienta.

¿No deberíamos los científicos dejar el amor a los amantes y artistas y dejar un poco de misterio?

Sin preocupaciones. Incluso con la teoría y la práctica entendidas, habrá mucho espacio para la corrección, la experimentación y la esperanza. En palabras de Vladimir Vladimirovich Nabokov, autor de Lolita:No puede haber ciencia sin fantasía ni arte sin hechos ".

El cerebro, donde se alojan todas las emociones, incluido el amor, es parte del mundo físico, afirman los autores, por lo que la química y la generación resultante de sentimientos de amor pueden ser analizados y descritos por científicos. El problema, por supuesto, es que el amor tiende a ser algo personal y subjetivo. Aquí es donde la ciencia y la teoría se cruzan con la experiencia y el sentimiento. No es realmente una colisión; más como un atasco.

Nos encanta lo familiar

En resumen, una teoría del amor podría expresarse mejor diciendo: Nos atrae lo que es familiar en lugar de lo desconocido.

Considere el origen de la palabra Familiar. Originalmente significaba "de la familia‘Del francés antiguo francésfamiliar, y del latínfamiliāris.

En otras palabras, aprendemos a amar ya quién amar de nuestra familia. Buenas, malas o indiferentes las relaciones familiares, con padres y hermanos, nos enseñan qué es el amor, y qué buscar cuando salimos al mundo. De hecho, nuestro inconsciente actúa como una unidad de GPS para buscar un amor "familiar" que hemos tenido en nuestra familia.

UH oh.

Permítanme decir esto de otra manera: es probable que quienes amamos sean más similares emocionalmente a lo que estamos acostumbrados: las personas de nuestra familia. Podemos buscar a alguien diferente y, de hecho, podemos dedicarnos a encontrar nadie que parece diferente a lo que hemos conocido en nuestra familia. Pero una y otra vez la investigación muestra, y la gente lo confirma, que existe un patrón en cuanto a quién y cómo amamos. Si vienes de una familia amorosa, cariñosa, generosa, solidaria y amorosa, esta es una noticia increíblemente buena. Pero, si eres como la mayoría de nosotros, tu familia de origen puede haber tenido algún grado de ... digamos ... disfunción y, como he mencionado, nos atrae lo familiar.

¿Freud tenía razón?

Pero toda esta materia del inconsciente buscando amor, mujeres que se casan con hombres que son como su padre, hombres que encuentran a mujeres como su madre, suena a vieja teoría psicoanalítica cansada, ¿no? Pero espera. Sabemos que Freud tenía razón en muchas cosas, pero se equivocaba (lo que significa que nunca ha habido investigaciones que respalden su teoría) al decir que la atracción sexual de un niño hacia los padres está reprimida, y eso es lo que causa nuestra atracción por la pareja amorosa. Una teoría elegante, pero sin la más mínima evidencia. No me malinterpretes. No estoy criticando a Freud, su brillantez e impacto en el pensamiento del mundo a menudo ha demostrado ser correcto. Incluso cuando estaba equivocado, obligaba a la gente a descubrir qué estaba más cerca de la verdad. Ahora simplemente tenemos teorías mucho mejores y una mejor investigación que Freud hizo en su tiempo para explicar la atracción del amor.

Todos hemos escuchado la historia: la mujer que se casa con un alcohólico abusivo que, curiosamente, es similar a su padre. Sí, era más alto o más bajo o ganaba más dinero, o vestía mejor o peor, pero su tono emocional era similar al de su padre. Ella se divorcia de él y encuentra un nuevo amante que no bebe nada. Pero con el tiempo, descubre que él es adicto a la pornografía y también la trata mal. Su tercer marido parece ser un tipo empático: un hombre con su propio negocio que no bebe, no le gusta el porno, y vuelve a casa todas las noches.

Pero trabaja 85 horas a la semana y cuando llega a casa está demasiado cansado para prestarle atención. Ella se enoja y comienzan a pelear porque se siente, como era de esperar, insatisfecha. Ella no está recibiendo el amor que quería. Se ha recreado el familiar sentimiento de querer y no tener. Se ha descubierto el dolor emocional de necesitar el amor de alguien que no está disponible emocionalmente. Y hay ira en la relación, todas las cosas que emanaron de su relación con su padre.

¿Como sucedió esto? Más importante aún, ¿cómo puede cambiar?

Parte del aprendizaje no es explícito

Para comprender, podemos comenzar reconociendo que se produce un aprendizaje que no es explícito. Llegamos a saber cosas que nos sería difícil decir cómo las aprendimos.

Tu firma es un ejemplo.

Supongamos que te pido que escribas tu firma en una hoja de papel y luego te pido que escribas en una pizarra y luego firmes tu nombre en la nieve con un palo. Su firma sería identificable y exclusivamente suya. Pero, ¿cuándo y dónde habría aprendido a hacer esto? Podría pedirte que lo escribas en el cielo, o hacerlo con tu codo, o tu nariz, o tu pie, y prácticamente obtendremos tu firma única.

De la misma manera, tenemos patrones dentro de nosotros que guían nuestras acciones. Puede que no recordemos cómo aprendimos, y puede que nunca lo hayamos experimentado antes, pero nos sentimos atraídos a recrearlos en un patrón familiar. Para comprender más sobre la ciencia detrás de esto, debemos consultar con las personas que estudian el cerebro. En la segunda parte Presentaré lo que los neurocientíficos están aportando a la fiesta; a saber, la idea de memoria implícita y resonancia límbica. No son términos sexys en absoluto, pero si les das una oportunidad, es posible que los encuentres muy, muy atractivos.