La creatividad puede ser la mejor amiga de un viajero temeroso

Soy un viajero temeroso recuperado que experimentó un revés este año, y tengo que repasar mis habilidades para prevenir la ansiedad. Por supuesto que sabía que esto podía pasar. Al parecer, la membresía en el Fearful Flyers Club es de por vida.

Trato de no desesperarme. Pero cuando se trata de eso, me pregunto: ¿cuánto trabajo tengo que hacer para convertir algo caro y relativamente incómodo en algo que no convierta mi cuerpo en un vertedero de hormonas del estrés?

Hace cinco años nunca pensé que miraría por la ventana de un avión y pensaría solo: "Vaya, esto es tan hermoso". Puedo hacer eso ahora. Con mucho trabajo duro y determinación llegué a ese punto, y la única vez que tengo nerviosismo ahora es justo cuando los motores se ponen en marcha para despegar. Sin embargo, en lugar de tener una gran cantidad de cortisol, por lo general tengo demasiado sueño. He estado haciendo mis ejercicios de respiración durante horas y ahora solo quiero tomar una siesta. Pero no lo hago. No he dormido en un avión desde que tenía 13 años.

Entonces, ¿cuál fue mi gran revés?

Cuando despegamos, de repente había un elefante en mi fila. Tuvimos algunos vientos cruzados fuera de lo común; estaba tempestuoso. Mientras caminábamos por la pista, nos movimos a la izquierda, derecha, izquierda, derecha, lo suficientemente bruscamente como para que todos nos preguntáramos si perderíamos nuestro almuerzo.

Luego, cuando despegamos y subimos, hicimos el mismo baile, sacudiéndonos de un lado a otro. Nunca antes había experimentado un vuelo como este y vuelo al menos 10 veces al año, por lo que no es algo que debas anticipar que te suceda.

Tampoco creo que nadie más estuviera acostumbrado a ese tipo de despegue. Cuando nivelamos, el hombre a mi lado declaró con total naturalidad: "El despegue fue terrible".

"Sí", coincidieron varios otros sentados cerca de nosotros.

Durante el horroroso experiencia, me sumergí en mis técnicas de respiración. Respire profundamente contando lentamente hasta cinco y luego exhale lentamente, contando nuevamente hasta cinco. Tensar y relajar mis músculos comenzando desde mis pies hasta mi cabeza, tratando de cansar mis músculos tensos, que automáticamente entraron en modo de gato sobre placa electrificada cuando me di cuenta de que el avión estaba haciendo algo que nunca antes había experimentado.

"No manejes el avión", me dije. “Ese es el trabajo del piloto. Tú mismo te las arreglas ".

La niña asustada dentro de mí dijo lo mismo que siempre dice en las montañas rusas: “Esto es tan incómodo. ¿Se detendrá alguna vez?

Calmarme mediante la respiración y la relajación muscular fue extremadamente difícil porque no tenía práctica. Pero estaba fuera de práctica porque mi estrés y mi ansiedad son aproximadamente dos en una escala del uno al diez en estos días.

Si hubiera estado preparado para un despegue nauseabundo, podría haber estado haciendo mis ejercicios de respiración profunda cuando llegué al aeropuerto. Pero dejé atrás ese estrés. Ahora tengo buenos vuelos. Hermosos vuelos.

Y, por supuesto, no anticipé que iba a tener un mal despegue. Toda esa negatividad y dejar que mi ansiedad prediga el futuro es algo que dejé atrás. Soy el resultado de años de terapia y considero mi ansiedad como algo que tengo las herramientas para manejar.

Pronto tenía un vuelo y sabía que estaba pensando demasiado en despegarlo. ¿Entonces qué hago?

Bueno, solía escuchar una lista de reproducción de YouTube que hice con los ruidos de los aviones. Algunas de despegue, otras de aterrizaje. Es bastante fácil de hacer. Mucha gente ha grabado el interior de su avión despegando y aterrizando, y me pareció una gran terapia de exposición. Esos ruidos solían hacer que mi ritmo cardíaco se disparara y mis manos húmedas. Y mi cerebro interpretó que esa reacción fisiológica significaba: Taquí debe haber algo terriblemente mal. Adelante, entra en pánico.

Revisé la lista de reproducción anterior y nada. Agregué algunos videos nuevos, pero mi frecuencia cardíaca se mantuvo igual. No me estaba excitando. Me senté en un asiento parecido a un avión, cerré los ojos y traté de visualizar el despegue. Suficientemente fácil. Pero no hubo ansiedad.

Tuve que encontrar un nuevo enfoque. Tenía esta nueva preocupación de que despegar en mi próximo vuelo sería tan terrible como lo fue en el último. Y por horrible, me refiero a incómodo. Sabía que había algo en eso: malestar.

¿Cómo me enfrento normalmente a algo que me resulta incómodo? Lo detengo, me deshago de él, me alejo. Supuse que esa es mi respuesta. Si quería hacer un pequeño ejercicio de exposición, necesitaba encontrar algo incómodo a lo que normalmente no me sometería.

Hice una nueva lista de reproducción de mi tipo de música menos favorita y la puse todos los días durante un minuto entero. ¿Por qué un minuto? Porque eso es más o menos el tiempo que tomaría despegar y ascender en un avión, aunque a mí me parece mucho más que eso. Y déjame decirte que escuchar una canción que no soporto parece mucho más largo también.

A veces, en lugar de música, pongo programas de televisión y canales de noticias que nunca veo. Hice una regla: No reaccione ni discuta con la televisión. Simplemente siéntate con la incomodidad. Todo terminará en un minuto.

Todo lo que puedo hacer es sentarme ahí. Sin multitarea, sin revisar el correo electrónico, sin enviar mensajes de texto.

Después de cinco semanas de hacer esto casi todos los días, volé a Cincinnati. Practiqué mi respiración mientras salía hacia el aeropuerto. Mi ansiedad era relativamente baja cuando abordé. Y cuando escuché los motores zumbar para el despegue, sentí una punzada de pavor, pero en realidad me divertí un poco, pensando: "¡Bueno, al menos no tengo que escuchar esa horrible canción!"

Si bien mi cuerpo estuvo estresado durante el despegue, transcurrió sin incidentes. Cuando nivelamos, tenía sueño y estaba relajado. Me preguntaba por qué no respiraba así todo el tiempo. La vida sería como una playa.

Una caracterización común de los viajeros temerosos es que tenemos una imaginación muy vívida. Yo digo que se haga amigo de su creatividad. Puede hacer mucho más que imaginar cosas aterradoras.