¿Es depresión o simplemente mal humor?

La depresión es un problema común para personas de todo el mundo. Aproximadamente el 10 por ciento de la población estadounidense mayor de 18 años padece depresión. Las mujeres reportan depresión con el doble de frecuencia que los hombres, aunque no está claro si esto realmente muestra cuántos hombres y mujeres realmente tienen depresión. Y si ya ha tenido depresión una vez, tiene un mayor riesgo de recaída. Es bueno considerar si se está sumergiendo en una depresión clínica o simplemente tiene un momento de depresión.

Aquí hay algunas cosas que debe verificar si cree que podría estar encaminado hacia un episodio depresivo:

Pensamientos

Ser consciente de sus patrones de pensamiento puede ayudar mucho. Si está pensando de manera más negativa de lo habitual, es posible que esté teniendo un día difícil. Pero también observe cómo esos pensamientos están afectando sus decisiones, su perspectiva sobre las cosas más allá de ese día. ¿Estás más frustrado con las cosas o realmente te estás castigando?

Tener problemas para concentrarse es otro síntoma de depresión. Los pensamientos negativos pueden provocar problemas para tomar decisiones, confusión u olvido. Solo uno o dos días de esto no significa que necesariamente tenga depresión. Pero si sus pensamientos se vuelven suicidas, busque ayuda de inmediato.

Emociones

Puede sentirse triste o deprimido sin tener depresión. Pero debes tomar nota de lo deprimido que estás. ¿Se siente algo triste o decepcionado, o se siente desesperado e impotente? Además, con la depresión, muchos se sienten abrumados por la emoción y tienen un estado de ánimo negativo o triste que los demás pueden sentir.

Nuevamente, si alguien nota que estás deprimido o llorando, eso no significa automáticamente que tengas depresión. Pero si notan esto durante varias semanas, también pueden haber notado otros síntomas de un episodio inminente.

Comportamientos físicos

La interrupción del sueño y los cambios en el apetito son características de la depresión. Una o dos noches de sueño interrumpido o de comer no es necesariamente un gran problema. Pero si esto continúa y hace la vida aún más difícil de lo que ya es, es posible que deba hablar con alguien sobre lo que está sucediendo.

Intente algo para sacudir el sentimiento depresivo

Haz algo con tu estado de ánimo para cambiarlo. Sal a caminar, habla con un amigo, toma la decisión de pensar de manera diferente durante el resto del día, mira un programa divertido. Haz algo que creas que probablemente te ayude a romper la monotonía de tu estado de ánimo y patrones de pensamiento. A veces, distraerse y salir de su propia cabeza puede cambiar el curso de su día. A veces, simplemente dormir bien por la noche puede ayudar a despejar los pensamientos negativos y darle un nuevo comienzo.

Todas estas son cosas que probablemente haya hecho en un momento u otro para animarse. Si funcionan, es probable que haya tenido uno o dos días de inactividad. Eres capaz de recuperarte de un estado de ánimo levemente bajo y continuar con tu vida.

Sin embargo, si descubre que estas cosas no funcionan y continúa sintiendo estos síntomas durante dos semanas o más, es posible que se esté dirigiendo a un episodio depresivo. Es posible que deba adoptar un enfoque de esperar y ver qué sucede antes de saber realmente hacia dónde se dirige.

Obtenga ayuda ahora si las cosas parecen realmente mal

Pero incluso si solo dura menos de un día, si tiene pensamientos o sentimientos que realmente lo perturban, o parece que llora incontrolablemente, llame a un médico o consejero de salud mental. Si está interrumpiendo su vida diaria o siente que podría lastimarse, no espere dos semanas, busque ayuda ahora. Los amigos y familiares que lo apoyen también pueden ayudarlo en estos momentos difíciles. Ya sea que tenga un ataque de depresión o simplemente un día bajo, una red de apoyo cordial puede ayudarlo a volver a su antiguo yo.