Defensa: lucha por la integridad después del mes de la conciencia sobre la salud mental

Mayo marcó el final de otro Mes de Concientización sobre la Salud Mental.

Desde la tragedia de Newtown, Connecticut en diciembre de 2012, hasta la película ganadora del Oscar Libro de estrategias de Silver Linings y durante toda la controversia del DSM-5 esta primavera, las enfermedades mentales ciertamente han recibido mucha atención en las noticias.

Desde lo horroroso hasta lo esclarecedor, desde lo edificante hasta lo esencial, estos tres puntos de conversación culturales por sí solos han estado remodelando el pensamiento actual de Estados Unidos sobre un aspecto de nuestra salud general que con frecuencia se pasa por alto.

Considerada en sí misma (o en su ausencia parcial, enfermedad), la salud mental da forma al resto de nuestra salud. Si uno está desequilibrado emocionalmente, incluso temporalmente, la salud física puede sufrir y suele sufrir.

Una amiga sabia me señaló una vez que la enfermedad se deriva precisamente de eso: "enfermedad", esencialmente, en la forma de estar en el mundo. Por tanto, el deterioro de las formas conductuales de afrontar el estrés o el dolor está intrínsecamente relacionado con el sufrimiento corporal.

Es por eso que la enfermedad mental - y en el extremo más alejado del continuo, la salud mental y el bienestar - deben identificarse, entenderse juntos y tratarse adecuadamente (no demonizarse). Las enfermedades mentales afectan a una cuarta parte de la población en un momento dado, según estadísticas del Instituto Nacional de Salud Mental y muchas otras fuentes.

Hace dos décadas, trabajé como coordinadora vocacional en una agencia de rehabilitación psicosocial en Pittsburgh. Atendimos las necesidades de los consumidores de salud mental (como se los denominaba profesionalmente), muchos de los cuales habían sido dados de alta recientemente de dos “áreas de captura” de hospitales psiquiátricos (un nombre elegante para los puntos de ubicación). Algunos con esquizofrenia grave también habían salido de dos hospitales estatales cercanos, pero muchos eran simplemente personas que se enfrentaban a una depresión mayor o un trastorno límite de la personalidad.

Buscaban comunidad y asistencia con problemas de vivienda, trabajo y discapacidad. Nuestra agencia proporcionó todo, en forma de un equipo de béisbol para consumidores, una mesa de billar y otros elementos esenciales para los puntos de encuentro social. También brindó ayuda particular en vivienda de transición, empleo con apoyo, solicitudes de discapacidad y más.

Me encargaron de encontrar lo que se denominó “empleo competitivo”, un trabajo significativo, para aquellos que pasaron por la agencia y eran capaces de hacerlo. Sobre todo me dediqué a la promoción. Se encuentra en la raíz de la misión de la agencia.

Antes de que pudiera conseguir que alguien del personal de la Carnegie Mellon University me escuchara sobre los talentos de individuos en particular, tenía que ser un maestro en la lucha contra el estigma. Aprendí rápido y pronto me apasioné, porque me veía a mí mismo y a una sociedad más grande en los ojos de mis consumidores.

También aprendí rápidamente (tanto en el trabajo como fuera de él) que la ausencia de enfermedad mental, es decir, la verdadera salud mental, debe ser esforzada para lograr el bienestar general y la integridad del cuerpo y la vida. Mi esperanza, entrelazada con mi gran placer al escribir para Psych Central, es que la sociedad se dé cuenta de estos hechos más temprano que tarde.