Por qué la APA está perdiendo miembros

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA) sufrió una pérdida del 7,6 por ciento de sus miembros entre 2010 y 2011: de 91.306 a 84.339. Si bien en los últimos años, la APA ha sufrido una menor disminución de miembros, esta es la primera vez en los 120 años de historia de la organización que ha sufrido una disminución tan significativa de miembros en un año.

¿Es esta tendencia a la baja específica de la Asociación Americana de Psicología o hay otras organizaciones profesionales que sufren pérdidas similares?

¿Y cuál es la culpa de esta precipitada pérdida de miembros en un solo año? Me vienen a la mente algunos factores.

Pérdida de miembros de la APA en 2011

La APA es la asociación profesional más grande que representa a los psicólogos. Sin embargo, no es la única voz de los psicólogos. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de los EE. UU., Hay aproximadamente 174,000 psicólogos en los EE. UU., Lo que incluye profesionales con maestría. Entonces, la APA representa alrededor del 44 por ciento de los psicólogos en los EE. UU., 75,746 de los cuales son miembros de la APA con títulos de doctorado.

Cuando se le pidió que comentara sobre la disminución de la membresía, la APA se negó a responder nuestras preguntas.1

Aquí hay algunas especulaciones sobre las razones detrás del declive:

  1. Es la economía. De hecho, uno de los primeros elementos en irse en una economía difícil es la membresía de una persona en diferentes clubes y organizaciones. Sin embargo, dado que las cuotas profesionales son una cancelación de impuestos (lo que significa que ayuda a reducir la obligación tributaria del profesional), no está claro cuántos profesionales renunciaron a su membresía solo debido a la economía. Sin embargo, un profesional puede recortar su membresía si es miembro de varias organizaciones profesionales y conserva solo una o dos que realmente considere más beneficiosas para su carrera.
  2. Falta de beneficios percibidos. Esto es algo con lo que luchan muchas organizaciones profesionales y sin fines de lucro. Dado que todas las organizaciones ofrecen prácticamente el mismo conjunto de beneficios y ventajas (como suscripciones a revistas con descuento), es posible que no mantenga una membresía en una organización en la que no sienta que está obteniendo el valor de su dinero.
  3. Canas de miembros sin reemplazos. Aunque cada día se unen a la profesión más psicólogos nuevos que nunca, no muchos se unen a la APA. En cambio, se están enfocando en organizaciones más pequeñas desde el principio que parecen satisfacer mejor sus intereses (vea el comentario del director ejecutivo de APS a continuación). Menos del 13 por ciento de los nuevos miembros de la APA se unen a una división de especialidad (donde se lleva a cabo la creación de redes), y la edad promedio de los miembros de la APA hoy es más de 54 años.
  4. Tortura. La APA tardó lo que pareció una eternidad en salir y decir que la tortura estaba mal y que los miembros de la APA no deberían practicarla. Tuvieron que seguir revisando su declaración para satisfacer a los críticos de la APA, y fue un desastre de relaciones públicas que simplemente no moriría. Esto puede explicar parte de la tendencia descendente inicial a finales de la década de 2000.
  5. La controversia de la evaluación de la práctica. Durante casi dos décadas, la APA ha estado cobrando a algunos de sus miembros, aquellos que están en la práctica clínica, una tarifa de "evaluación de la práctica". Se pensó que esta tarifa era obligatoria por la mayoría de los miembros que la pagaron, debido a la forma en que estaba redactada y aparecía en el estado de cuenta anual de los miembros. Se utilizó para financiar una organización de cabildeo político independiente y separada asociada con la APA. En 2010, se descubrió que la evaluación de la práctica obligatoria no era obligatoria después de todo. Tiene sentido que algunos miembros clínicos se hayan molestado por esta percepción de engaño y hayan hablado con sus billeteras.2

Sin embargo, la Asociación Estadounidense de Psicología no está sola en esta tendencia a la baja en el número de miembros. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría, la asociación profesional de psiquiatras estadounidenses, también está sufriendo.

“La APA ha experimentado una disminución en la membresía en los últimos años, de 35,899 miembros en total en enero de 2009 a 33,387 en enero de 2012, una pérdida de aproximadamente el 7 por ciento en tres años”, dijo Susan Kuper a Psych Central. Kuper es el directorio de miembros de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

“Hay varias variables que contribuyen a la pérdida de membresía, incluido un aumento en las cuotas de membresía en 2010 (el primer aumento en casi 15 años), así como el estado general de la economía”.

La Association for Psychological Science, una organización fundada en 1988 compuesta en gran parte por psicólogos investigadores, no ha experimentado la misma tendencia a la baja. De hecho, su número de miembros sigue aumentando: el crecimiento general desde 2007 es del 16,3 por ciento con un crecimiento anual promedio de poco más del 4 por ciento.

  • 2011 – 23,500
  • 2010 – 23,300
  • 2009 – 22,700
  • 2009 – 22,700
  • 2008 – 21,500
  • 2007 – 20,200

“También vemos un gran crecimiento en cosas como envíos de revistas”, dijo Alan Kraut, director ejecutivo de la Asociación de Ciencias Psicológicas. "Supongo que los científicos de la APA han envejecido y son menos, solo eche un vistazo a la edad promedio de los de la División 1 (General) o 3 (Experimental), mientras que nuestro crecimiento es particularmente en los científicos psicólogos más jóvenes".

Promocionando a sus miembros y no miembros como lo mismo

Cuando se investigó este artículo por primera vez, parecía un poco irónico que, para una organización que promueve la ética profesional, la APA continuara afirmando con orgullo, sin ninguna calificación hasta hace unos días, que la “APA tiene más de 150.000 miembros y 54 divisiones en subcampos de psicología ”en la página Acerca de de su sitio web:


Después de señalar la discrepancia en la forma en que la APA se describe a sí misma y sus números de membresía, la redacción de la página cambió:


Esto todavía es técnicamente inexacto, ya que los estudiantes afiliados no son miembros de la APA. Y dado que no señalamos que la discrepancia existe en todo el sitio web de la APA, aún puede encontrarla en la página Historial de la APA (por el momento):

Creemos que incumbe a la APA ser honesto y transparente sobre el tamaño de su organización, porque su tamaño denota representación y unidad. Contar a los estudiantes afiliados, que no son miembros de la APA y tienen poco que decir sobre cómo se administra la APA, como parte de la representación sin delinear claramente la diferencia es falso.

* * *

El verdadero tamaño de la APA hoy en día es una organización que consta de 84,339 miembros.4 Eso no es nada de qué avergonzarse: es una gran asociación profesional que representa los intereses del gremio de muchos psicólogos. Su declive a la baja no es necesariamente un signo de una tendencia permanente, pero es inquietante que señala los tiempos cambiantes.

Con el acceso a las redes sociales y otras modalidades de comunicación que no estaban tan fácilmente disponibles hace 20 años, parte del propósito de la APA - ayudar a los profesionales de ideas afines a socializar y conectarse entre sí - está desapareciendo, reemplazado por organizaciones profesionales neutrales.

El desafío de la APA es readaptarse, demostrando que puede adaptarse a los cambios en la profesión. Tampoco le vendría mal ser más transparente y receptivo a las preocupaciones de sus miembros.

Editado el 14 de julio de 2012 para agregar detalles.

Notas al pie:

  1. En el pasado, la oficina de Asuntos Públicos de la APA respondió rápidamente a nuestras solicitudes de comentarios. [↩]
  2. Algunos miembros estaban tan molestos que presentaron una demanda contra la APA, que fue desestimada a principios de este año. [↩]
  3. El número de miembros de la APA refleja un total que en realidad es más alto que el número informado de psiquiatras en los EE. UU., Alrededor de 23,000, por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Probablemente porque las estadísticas no capturan a los trabajadores independientes. [↩]
  4. Divulgación completa: todavía soy miembro de la APA. [↩]