Un nuevo enfoque puede ayudar a reducir el consumo excesivo de alcohol en la universidad

Una nueva investigación sugiere que ayudar a los estudiantes universitarios a beber de manera responsable implica convencerlos de que puede mejorar su salud, sus relaciones y sus calificaciones.

Al mismo tiempo, los investigadores encontraron que mantener un comportamiento responsable de beber requiere un conjunto integral de apoyos.

Para el estudio, los investigadores encuestaron a casi 300 estudiantes universitarios que informaron haber bebido en exceso en los últimos 30 días. Se pidió a los estudiantes que respondieran preguntas sobre su voluntad de iniciar y mantener hábitos responsables de beber, así como qué factores creían que serían más útiles para ese proceso.

El estudio aparece en el Revista de la Asociación Americana de Osteopatía.

"Estudios anteriores han demostrado que convencer a las personas de que cambien su comportamiento requiere un enfoque integral", dice Manoj Sharma, M.B.B.S., Ph.D., profesor de salud conductual en la Universidad Estatal de Jackson e investigador principal de este estudio.

"Por más difícil que sea para las personas adoptar nuevos comportamientos, es aún más difícil para ellos sostener esos cambios".

Los estudiantes encuestados indicaron que iniciar un cambio para beber de manera responsable o abstenerse de beber primero requeriría que estuvieran convencidos de las ventajas inmediatas para la salud, las relaciones y las calificaciones.

Además, el concepto de autoeficacia juega un papel importante ya que los participantes señalaron que la confianza en su capacidad para cambiar sería necesaria para el cambio. Y el cambio en esta situación incluye la creencia en sí mismos o en un poder superior, así como un cambio en su entorno físico, como mudarse de una casa de fraternidad donde prevalece la bebida.

Los requisitos para mantener el consumo responsable o la abstinencia se basaban más en acciones que en creencias. Los encuestados dijeron que llevar un diario o utilizar una aplicación que ayudara a rastrear los hábitos de bebida ayudaría a controlar su consumo.

También dijeron que adoptar nuevos hábitos como el ejercicio u otros comportamientos positivos los ayudaría a evitar el consumo excesivo de alcohol en respuesta a los desencadenantes emocionales. Finalmente, los encuestados indicaron que reclutar amigos y familiares para recibir apoyo emocional ayudaría a asegurar que mantengan hábitos responsables de beber.

“Habiendo identificado estos apoyos básicos, ahora podemos diseñar intervenciones de precisión que pueden ser implementadas por médicos, universidades e incluso padres”, dijo Sharma. "Cualquiera puede aplicar estos principios para crear un cambio positivo duradero".

El estudio también analizó la disposición general de los participantes para iniciar y mantener hábitos responsables de beber o abstinencia. En comparación con los hombres, las mujeres estaban un 38 por ciento más dispuestas a iniciar o probar la bebida responsable y un 49 por ciento más dispuestas a mantener esos hábitos.

Los estudiantes universitarios no blancos estaban un 41 por ciento más dispuestos a iniciar comportamientos responsables de beber que los blancos y un 96 por ciento más dispuestos a mantener esos hábitos.

Cada grupo también expresó un mayor grado de voluntad para iniciar el cambio que para mantener esos nuevos comportamientos. La disposición de los hombres a mantener un cambio de comportamiento fue 32 por ciento menor que su disposición a iniciar un consumo responsable. Las mujeres expresaron una reducción ligeramente menor del 27 por ciento.

Lo más sorprendente, en comparación con los blancos, que en general tuvieron una reducción del 33 por ciento en la voluntad de mantener el consumo responsable de alcohol, los no blancos tuvieron solo una reducción del siete por ciento en la voluntad de mantener esos hábitos.

“Beber es una norma cultural menos aceptada entre las mujeres y los no blancos, por lo que esos grupos están más inclinados a cambiar sus comportamientos”, señaló Sharma.

"Convencer a los hombres blancos de que adopten niveles más moderados y responsables de beber parece ser el mayor desafío en este momento".

Fuente: Asociación Americana de Osteopatía / EurekAlert