¿Están programadas nuestras reacciones emocionales?

Todos conocemos a personas que inmediatamente se echan a reír después de un momento de humor, mientras que otros apenas pueden sonreír. Una nueva investigación puede proporcionar una explicación para esta observación, ya que los científicos han descubierto que la reactividad emocional de una persona puede comenzar en su ADN.

En un nuevo estudio que vincula un gen a expresiones emocionales positivas, como sonreír y reír, los investigadores demostraron que las personas con una determinada variante genética sonreían o reían más mientras veían dibujos animados o clips de películas sutilmente divertidos que las personas con una composición diferente de un gen en particular.

Específicamente, los investigadores encontraron que aquellos con alelos cortos del gen 5-HTTLPR sonreían o reían más que los que tenían alelos largos.

Investigaciones anteriores han relacionado este gen con las emociones negativas. El nuevo estudio proporciona la evidencia más sólida hasta la fecha de que el mismo gen también está relacionado con expresiones emocionales positivas.

La investigación se ha publicado en línea en la revista American Psychological Association Emoción.

Claudia M. Haase de la Northwestern University y Ursula Beermann de la Universidad de Ginebra fueron coautoras del estudio, que se llevó a cabo en los laboratorios de Dacher Keltner y Robert W. Levenson en la Universidad de California, Berkeley.

En el estudio, los científicos observaron alelos cortos y largos del gen 5-HTTLPR, que participa en la regulación de la serotonina, un neurotransmisor implicado en la depresión y la ansiedad.

Un alelo es una variante de un gen. Cada gen tiene dos alelos; los humanos heredamos un alelo de mamá y otro de papá.

Las primeras investigaciones sugirieron que los alelos cortos predijeron resultados no deseados o negativos, como depresión, ansiedad y abuso de sustancias. Se encontró que las personas con alelos cortos tenían mayores emociones negativas que aquellas con alelos largos.

Pero el último estudio se suma al creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las personas con alelos cortos también pueden ser más sensibles a los altibajos emocionales de la vida.

"Tener el alelo corto no es malo ni arriesgado", dijo Haase. "En cambio, el alelo corto amplifica las reacciones emocionales tanto en entornos buenos como malos".

"Nuestro estudio proporciona una imagen más completa de la vida emocional de las personas con el alelo corto", agregó Haase."Las personas con alelos cortos pueden prosperar en un entorno positivo y sufrir en uno negativo, mientras que las personas con alelos largos son menos sensibles a las condiciones ambientales".

Aún así, no puede "culpar" a su disposición genética por la forma en que reacciona en los entornos emocionales.

"La verdad fundamental de los genes es que no tienen la última palabra", dijo el autor principal Levenson, investigador líder en emociones humanas y profesor en el departamento de psicología de la Universidad de California, Berkeley.

"Siempre hay una interacción entre la naturaleza y la crianza que da forma a los resultados, y este estudio es otro ejemplo de eso".

El último estudio combinó tres experimentos de diferentes laboratorios de Berkeley. En el primer experimento, Gary Larson y The New Yorker mostraron dibujos animados de "The Far Side" a adultos jóvenes.

En el segundo experimento, los adultos jóvenes, de mediana edad y mayores vieron un clip sutilmente divertido de la película "Strangers in Paradise". El experimento final pidió a los cónyuges de mediana edad y mayores que discutieran un área de desacuerdo en su matrimonio.

Los científicos grabaron en video a los voluntarios durante los experimentos. Luego, investigadores capacitados codificaron la sonrisa y la risa utilizando el "Sistema de codificación de la acción facial", que describe pequeños movimientos en la cara, dijo Beermann, investigador postdoctoral en el Centro Suizo de Ciencias Afectivas de la Universidad de Ginebra.

El estudio se centró en expresiones emocionales positivas genuinas o "reales". La gente a veces sonríe o se ríe, incluso si no encuentra algo divertido, simplemente para ser educado o para ocultar sentimientos negativos, dijo Beermann. "Entonces, cuando mides la sonrisa y la risa, quieres poder distinguir las risas y las sonrisas reales de las que no lo son", dijo.

Las pistas importantes se encuentran en el músculo alrededor de los ojos que produce las llamadas 'patas de gallo' ”, dijo Beermann. “Esos solo pueden verse en sonrisas y risas reales”, dijo.

En total, se incluyeron 336 participantes en el análisis final. Los investigadores recolectaron muestras de saliva de los voluntarios para analizar el gen 5-HTTLPR.

Los datos de los tres experimentos combinados indicaron que las personas con el alelo corto de 5-HTTLPR mostraron mayores expresiones emocionales positivas. Específicamente, las personas con el alelo corto mostraron una mayor sonrisa y risa genuinas que las personas con el alelo largo.

"Este estudio proporciona una gran cantidad de apoyo a la idea de que las emociones positivas están bajo la misma tienda que las negativas, cuando se trata del alelo corto", dijo Levenson.

“Puede ser que en todo el paladar de las emociones humanas, estos genes aumenten la ganancia del amplificador. Arroja nueva luz sobre una pieza importante del rompecabezas genético ".

Fuente: Northwestern University / EurekAlert!