El EEG puede predecir la eficacia de la terapia de conversación o de los antidepresivos

La investigación ha demostrado que cuando experimentamos un evento positivo en nuestras vidas, nuestros cerebros responden con un aumento de la actividad eléctrica, una reacción conocida como "recompensa positiva". Las personas que sufren de depresión, sin embargo, tienden a mostrar una actividad cerebral reducida en respuesta a las cosas buenas que suceden en sus vidas.

En un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) querían ver si podían usar la recompensa positiva para predecir qué pacientes podrían obtener mejores resultados con los inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) en comparación con la terapia cognitivo-conductual (TCC). También querían ver si los cambios en la positividad de la recompensa estaban asociados con una mejoría de los síntomas durante el transcurso del tratamiento.

Para hacer esto, los investigadores utilizaron electroencefalografía, o EEG, un dispositivo que registra la actividad cerebral a través del cuero cabelludo usando una tapa incrustada con electrodos. Una señal de positividad de recompensa más grande refleja una respuesta cerebral mejorada al recibir una recompensa.

Los hallazgos, publicados en el Revista de psiquiatría clínica, muestran que la positividad de la recompensa está directamente relacionada con la mejora de los síntomas durante el tratamiento y que aquellos que muestran una positividad de la recompensa atenuada antes del tratamiento pueden obtener mejores resultados con los ISRS.

"Alrededor del 50 por ciento de las personas que prescriben inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS, una clase de antidepresivos, o la terapia cognitivo-conductual mejoran con esos tratamientos", dijo Katie Burkhouse, profesora asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la UIC y autora principal en el papel.

"No hemos tenido una forma objetiva de medir si un paciente está mejorando con el tratamiento o qué pacientes mejorarán con los ISRS en comparación con la terapia cognitivo-conductual, hasta ahora".

Burkhouse agrega que existen consideraciones serias que se deben tener en cuenta al prescribir cualquiera de estos tratamientos. "Los ISRS pueden tener efectos secundarios no deseados, mientras que la TCC requiere una cantidad significativa de tiempo y compromiso, y es difícil encontrar profesionales capacitados para administrar la TCC".

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 63 participantes con antecedentes de ansiedad o depresión y 25 participantes sanos sin antecedentes de problemas de salud mental. Cada uno usó la gorra de EEG mientras se sometía a una simple tarea de computadora. Luego se les pidió que eligieran una de las dos puertas en una pantalla de computadora y se les dijo que si elegían la puerta correcta, ganarían una pequeña cantidad de dinero. Si eligieran la puerta equivocada, perderían dinero.

A continuación, los participantes con ansiedad o depresión fueron elegidos al azar para tomar un ISRS todos los días durante 12 semanas, o recibir 12 sesiones semanales de TCC administradas por un psicoterapeuta. Después del tratamiento, todos los participantes se sometieron nuevamente a la tarea de recompensa monetaria para determinar si hubo cambios en la reactividad neuronal en respuesta a recibir una recompensa.

Hubo dos hallazgos significativos del estudio, según Burkhouse.

"Cuanto más aumentaba la positividad de la recompensa desde la medición inicial hasta la medición final posterior al tratamiento, más participantes informaron una disminución de sus síntomas de depresión o ansiedad con el tratamiento", dijo Burkhouse.

"Esto significa que la recompensa positiva sigue de cerca la mejoría de los síntomas a medida que avanza el tratamiento y, como tal, puede usarse para ayudar a determinar si un tratamiento en particular está funcionando para un paciente o no".

El segundo hallazgo fue que las personas con una positividad de recompensa atenuada antes de comenzar el tratamiento tenían una mayor reducción de los síntomas depresivos si se les administraba ISRS, pero no terapia de conversación.

"Estos hallazgos podrían ayudar a acercar la medicina de precisión a la realidad para los pacientes con ansiedad y trastornos depresivos", dijo el Dr. K. Luan Phan, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la UIC y autor principal del artículo.

Muchos pacientes deprimidos o ansiosos que buscan tratamiento no siempre obtienen buenos resultados con la primera terapia prescrita, porque no pueden tolerar los efectos secundarios de las drogas o no pueden comprometerse con semanas de terapia de conversación, dijo Phan, quien tiene el título Cátedra del Centro de Depresión y Resiliencia de la Universidad de Illinois.

“Podemos decir con mayor certeza que poder darles un tratamiento que funcione para ellos es un gran paso para ayudar a más pacientes a aliviar sus síntomas antes”, dijo Phan.

Fuente: Universidad de Illinois en Chicago