Permanecer en el momento presente ligado a una menor obesidad

Un nuevo estudio de salud pública encuentra que la "atención plena disposicional", o la conciencia y la atención a los pensamientos y sentimientos actuales, se asocia con menos grasa abdominal y obesidad.

Investigadores de la Universidad de Brown llegaron a su conclusión después de estudiar a casi 400 personas.

Los investigadores señalan que la atención plena disposicional no es lo mismo que la meditación de atención plena, en la que las personas realizan una práctica consciente y enfocada de prestar atención a su estado y sensaciones actuales. En cambio, es más un rasgo de personalidad inherente, aunque también se puede enseñar.

"Esto es la atención plena todos los días", dijo el autor principal, el Dr. Eric Loucks, profesor asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. "La gran mayoría de estas personas no están meditando".

El estudio de Loucks examinó cómo 394 personas en el Estudio de la familia de Nueva Inglaterra (NEFS) obtuvieron puntajes en la Escala de conciencia de atención plena (MAAS) de seis puntos. Los participantes calificaron su acuerdo con 15 indicaciones, como "Me resulta difícil concentrarme en lo que está sucediendo en el presente" y "Podría estar experimentando alguna emoción y no ser consciente de ella hasta algún tiempo después".

Los investigadores también midieron la cantidad de grasa abdominal y de la cadera que tenía cada persona utilizando el escáner de absorciometría de rayos X de energía dual en el Memorial Hospital en Pawtucket. También recopilaron medidas del índice de masa corporal y otros datos sobre la salud, el estilo de vida y la demografía de cada participante.

Los resultados del estudio aparecen en el Revista internacional de medicina del comportamiento.

El análisis del equipo de investigación encontró que incluso después de ajustar por una multitud de posibles factores de confusión (por ejemplo, edad, tabaquismo, nivel socioeconómico), las personas con puntuaciones MAAS por debajo de cuatro tenían un 34 por ciento más de probabilidades de ser obesas que las personas con una puntuación de seis.

Mientras tanto, las personas con los puntajes MAAS más bajos tenían, en promedio, un poco más de una libra de grasa abdominal (448 gramos) que las personas con el puntaje más alto. Ambos resultados fueron estadísticamente significativos.

Debido a que los voluntarios han sido participantes de NEFS desde la infancia, los investigadores pudieron rastrear si eran obesos cuando eran niños. Entre los hallazgos del estudio se encuentra que las personas que no eran obesas en la niñez pero que lo han sido en la adultez eran significativamente más propensas a tener puntuaciones bajas de MAAS.

El estudio solo mide una asociación, no una causa y efecto, explican Loucks y sus coautores. No prueba que una mayor atención plena provoque pérdida de peso.

Sin embargo, Loucks plantea la hipótesis de que, al igual que otros animales, las personas están evolutivamente predispuestas a abastecerse de calorías cuando están disponibles y a descansar cuando tienen la oportunidad. En tiempos prehistóricos, ese era un instinto de supervivencia sensato, pero en un contexto del primer mundo de comida rápida y televisión, puede conducir fácilmente a un aumento de peso excesivo.

Investigaciones anteriores han descubierto que la atención plena puede ayudar a las personas a superar los antojos y llevar una dieta más saludable. Por lo tanto, la capacidad puede proporcionar una herramienta cognitiva que las personas necesitan para superar sus instintos.

De manera similar, puede ayudar a las personas a superar la aversión a iniciar el ejercicio (las investigaciones sugieren que las personas se sienten muy bien después de hacer ejercicio, pero a menudo se sienten ambivalentes acerca de comenzar).

"Ahí es donde puede entrar la atención plena", dijo Loucks. "Ser consciente de todos y cada uno de los momentos y cómo eso se relaciona con lo que hacemos y cómo nos sentimos".

Sin embargo, Loucks reconoció que las diferencias inherentes al mindfulness disposicional parecen hacer, aunque significativas, no son enormes.

"La conciencia parece ser suficiente para tener un efecto de pequeño a mediano", dijo Loucks. "Luego está la cuestión de qué podríamos hacer para aumentarlo".

Los ensayos clínicos sobre si las intervenciones específicas mejoran los beneficios aparentes de la atención plena ayudarían a determinar si realmente tiene un papel causal en la reducción del riesgo de obesidad. Estudios anteriores sobre la atención plena en la pérdida de peso han arrojado resultados prometedores, pero aún no concluyentes, dijo Loucks.

Fuente: Brown University / EurekAlert