¿Antibióticos para el Alzheimer?

Los investigadores creen que han obtenido conocimientos clave sobre el desarrollo y la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Los hallazgos podrían conducir al desarrollo de tratamientos con antibióticos que podrían prevenir la aparición de la devastadora enfermedad.

Los investigadores han descubierto que una proteína clave, llamada proteína tau, se transforma de un componente crítico de la función normal del cerebro a un siniestro villano malformado que destruye las células cerebrales.

Investigadores del Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC) desarrollaron la tecnología que distingue las dos isoformas de tau: una sana y otra que causa enfermedades. Su investigación muestra que solo la isoforma que causa la enfermedad se encuentra en las neuronas de los pacientes con Alzheimer y se exhibe en una etapa muy temprana de la enfermedad.

La nueva investigación, descrita en la revista Célula, proporciona pistas tentadoras de que el elemento tau que causa la enfermedad puede identificarse y luego tratarse con antibióticos o vacunas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, reduciendo o incluso previniendo la aparición de la devastadora enfermedad.

“Dado que la enfermedad de Alzheimer tarda al menos una década en desarrollarse, el mayor desafío para detener la pérdida de memoria es identificar el período inicial en el que la proteína tau se transforma de 'bueno' a 'malo'”, dijo el coautor principal Kun Ping Lu, MD, Ph.D.

“Al desarrollar un enfoque innovador para la producción de anticuerpos, hemos descubierto una nueva estrategia para eliminar específicamente la tau que causa enfermedades, dejando intacta la tau sana para que lleve a cabo sus importantes responsabilidades”.

La forma más común de demencia en las personas mayores, la enfermedad de Alzheimer, afecta actualmente a 5,4 millones de estadounidenses y 30 millones de personas en todo el mundo.

El envejecimiento de la generación de la posguerra y una mayor esperanza de vida aumentarán el número de víctimas; algunas estimaciones sugieren 120 millones de personas con Alzheimer en todo el mundo para el año 2050. El costo esperado de cuidar a esta cohorte es de más de $ 1 billón solo en los EE. UU.

"Una estrategia de inmunización que se dirija solo a la tau retorcida que causa la enfermedad podría permitir el diagnóstico y el tratamiento de la pérdida de memoria en una etapa temprana, cuando es más probable que las terapias sean efectivas", dijo Lu, comparando la situación con la de la hipertensión.

"El diagnóstico temprano de hipertensión puede conducir a un tratamiento eficaz para prevenir complicaciones", dijo. “Pero si la presión arterial alta no se diagnostica, puede resultar en un derrame cerebral, momento en el cual el tratamiento es limitado y extremadamente costoso.

"De manera similar, el diagnóstico temprano de los pacientes con Alzheimer antes del inicio de la pérdida severa de la memoria podría ofrecer a los médicos una oportunidad mucho mayor de detener o incluso prevenir esta enfermedad costosa y devastadora".

Fuente: Centro Médico Beth Israel Deaconess.