Las temperaturas cálidas pueden aumentar las tasas de suicidio en EE. UU. Y México

Es probable que las tasas de suicidio aumenten a medida que la tierra se calienta, según un nuevo estudio publicado en la revista. Naturaleza Cambio Climático. Los hallazgos sugieren que los aumentos de temperatura proyectados hasta el 2050 podrían conducir a 21,000 suicidios adicionales en los Estados Unidos y México.

"Hemos estado estudiando los efectos del calentamiento en los conflictos y la violencia durante años, y hemos descubierto que la gente pelea más cuando hace calor", dijo el Dr. Solomon Hsiang, coautor del estudio y profesor asociado de la Universidad de California en Berkeley. “Ahora vemos que además de lastimar a otros, algunos individuos se lastiman a sí mismos. Parece que el calor afecta profundamente la mente humana y cómo decidimos infligir daño ".

Pero más allá del calor, hay muchos otros factores que también varían estacionalmente, como las tasas de desempleo o la cantidad de luz del día, y hasta ahora ha sido difícil determinar el papel de la temperatura aparte de otros factores de riesgo.

Para separar el papel de la temperatura de otros problemas contribuyentes, el equipo de investigación comparó datos históricos de temperatura y suicidios en miles de condados de EE. UU. Y municipios mexicanos durante varias décadas.

También observaron el lenguaje en más de 500 millones de actualizaciones de Twitter o tweets para determinar si las temperaturas más altas afectan el bienestar mental. Analizaron, por ejemplo, si los tweets contienen lenguaje como "solitario", "atrapado" o "suicida" con mayor frecuencia durante los períodos de calor.

Los hallazgos brindan una fuerte evidencia de que el clima más cálido aumenta tanto las tasas de suicidio como el uso de lenguaje depresivo en las redes sociales.

"Sorprendentemente, estos efectos difieren muy poco según la riqueza de las poblaciones o si están acostumbradas al clima cálido", dijo el investigador Dr. Marshall Burke, profesor asistente de ciencia del sistema terrestre en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford. .

Por ejemplo, los efectos en Texas son algunos de los más altos del país. Las tasas de suicidio no han disminuido en las últimas décadas, incluso con la introducción y amplia adaptación del aire acondicionado. En todo caso, dicen los investigadores, el efecto se ha vuelto más fuerte con el tiempo.

Para ayudar a determinar cómo el cambio climático futuro podría afectar las tasas de suicidio, los investigadores utilizaron proyecciones de modelos climáticos globales. Sus hallazgos muestran que los aumentos de temperatura para el 2050 podrían aumentar las tasas de suicidio en un 1.4 por ciento en los Estados Unidos y en un 2.3 por ciento en México.

Estos efectos son aproximadamente tan grandes como los de las recesiones económicas (que también aumentan la tasa) o los programas de prevención del suicidio y las leyes de restricción de armas (que disminuyen la tasa).

“Cuando se habla de cambio climático, a menudo es fácil pensar en abstracciones. Pero los miles de suicidios adicionales que pueden ocurrir como resultado de un cambio climático absoluto no son solo un número, representan pérdidas trágicas para las familias en todo el país ”, dijo Burke.

“El suicidio es una de las principales causas de muerte a nivel mundial, y las tasas de suicidio en los EE. UU. Han aumentado drásticamente en los últimos 15 años. Por lo tanto, comprender mejor las causas del suicidio es una prioridad de salud pública ".

Aún así, los investigadores enfatizan que el aumento de las temperaturas y el cambio climático no deben verse como motivaciones directas para el suicidio. En cambio, señalan que la temperatura y el clima pueden aumentar el riesgo de suicidio al afectar la probabilidad de que una situación individual conduzca a un intento de autolesión.

“Claramente, las temperaturas más altas no son el único ni el más importante factor de riesgo de suicidio”, dijo Burke. "Pero nuestros hallazgos sugieren que el calentamiento puede tener un impacto sorprendentemente grande en el riesgo de suicidio, y esto es importante tanto para nuestra comprensión de la salud mental como para lo que debemos esperar a medida que las temperaturas continúan subiendo".

Fuente: Universidad de Stanford