Los niños deprimidos son mucho más propensos a tener déficits sociales y académicos

Los niños con síntomas graves de depresión en segundo y tercer grado tienen seis veces más probabilidades de tener déficits de habilidades, como problemas con las habilidades sociales o académicas, en comparación con los niños no deprimidos, según un nuevo estudio de la Universidad de Missouri (MU) .

Y aunque es posible que los síntomas depresivos no siempre sean obvios para los padres o maestros, identificar los déficits académicos o sociales puede ayudar a detectar la depresión actual o futura en el niño.

“El estándar de oro para identificar a los niños que podrían estar en riesgo de desarrollar depresión más adelante en la vida es preguntarles a los propios niños”, dijo el Dr. Keith Herman, profesor de la Facultad de Educación de MU.

“Sin embargo, incluso si un niño no dice que se siente deprimido, ciertos comportamientos externos pueden proporcionar pistas sobre el estado de salud mental del niño. Es importante que los maestros y los padres detecten estos comportamientos temprano para prevenir problemas a largo plazo que ocurren con la depresión ".

También es importante tener en cuenta que los padres y los maestros pueden estar viendo diferentes caras de la misma moneda y que ambos pueden estar en lo correcto.

“Cuando les pide a los maestros y a los padres que califiquen el nivel de depresión de un niño, generalmente solo hay un 5-10 por ciento de superposición en sus calificaciones. Por ejemplo, el maestro puede informar que un niño tiene dificultades para hacer amigos en clase, pero es posible que los padres no se den cuenta de este problema en casa ”, dijo Herman.

"Algunas personas verían esa superposición como la verdad sobre el bienestar de un niño y las áreas de desacuerdo como errores, pero necesitamos explorar la posibilidad de que cada uno de ellos esté viendo diferentes aspectos del comportamiento y la salud mental de los niños".

Para el estudio, Herman y la profesora de educación, la Dra. Wendy Reinke, observaron a 643 niños en la escuela primaria temprana para investigar cómo se pueden utilizar los patrones entre los informes de estudiantes, maestros y padres para obtener una imagen integral de la salud mental de un niño.

Descubrieron que aunque el 30 por ciento de los niños informaron que se sentían de leve a severamente deprimidos, los padres y maestros a menudo no reconocían al niño como deprimido. Sin embargo, los maestros y los padres identificaron mejor otros síntomas que podrían predecir el riesgo a largo plazo de depresión, como problemas sociales, falta de atención y déficit de habilidades.

Esto podría ser crucial, ya que Herman descubrió que los niños que mostraban signos graves de depresión tenían seis veces más probabilidades de tener déficits de habilidades que sus compañeros.

Herman dijo que los trabajadores de salud mental pueden ayudar a los maestros y padres a identificar los síntomas depresivos de manera temprana al incluir los autoinformes de los niños en las evaluaciones de salud mental. Las evaluaciones también deben considerar las dificultades sociales, la falta de atención y los déficits de habilidades, ya que esto podría ayudar a brindar apoyo a los niños en riesgo antes de que desarrollen más síntomas de depresión.

El estudio se publica en la Revista de psicología escolar.

Entre el 2 y el 3 por ciento de los niños de entre 6 y 12 años podrían tener un trastorno depresivo mayor, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de Estados Unidos.

Fuente: Universidad de Missouri-Columbia