Deterioro de la red cerebral detectado en la enfermedad de Alzheimer temprana

Las alteraciones en las redes cerebrales surgen en pacientes con la enfermedad de Alzheimer temprana casi al mismo tiempo que aparecen los marcadores químicos de la enfermedad en el líquido cefalorraquídeo, según un nuevo estudio.

Si bien dos marcadores químicos en el líquido cefalorraquídeo se consideran indicadores confiables de la enfermedad de Alzheimer temprana, el nuevo estudio es uno de los primeros en mostrar que las exploraciones de las redes cerebrales pueden ser una forma igualmente efectiva y menos invasiva de detectar una enfermedad temprana, según investigadores de Washington. Facultad de Medicina de la Universidad de St. Louis.

El diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer es una prioridad fundamental para los médicos, muchos de los cuales creen que tratar a los pacientes mucho antes de que comience la demencia mejora en gran medida las posibilidades de éxito, anotaron los investigadores.

"El seguimiento del daño a estas redes cerebrales también puede ayudarnos a formular una comprensión más detallada de lo que le sucede al cerebro antes de la aparición de la demencia", dijo el autor principal Beau Ances, MD, Ph.D., y profesor asociado de neurología y de Ingeniería Biomédica.

El equipo de investigación estudió a 207 voluntarios cognitivamente normales en el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Charles F. y Joanne Knight de la Universidad de Washington. Durante varios años, se analizaron los fluidos espinales de los voluntarios en busca de dos marcadores de la enfermedad de Alzheimer temprana: cambios en la beta amiloide, el ingrediente principal de las placas cerebrales de la enfermedad de Alzheimer, y en la proteína tau, un componente estructural de las células nerviosas.

Los voluntarios también fueron escaneados repetidamente utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) en estado de reposo. Esta exploración rastrea el aumento y la disminución del flujo sanguíneo en diferentes regiones del cerebro mientras los pacientes descansan en el escáner.

Los científicos utilizan los datos para evaluar la integridad de la red de modo predeterminado, un conjunto de conexiones entre diferentes regiones del cerebro que se activa cuando la mente está en reposo.

Estudios anteriores de Ances y otros investigadores han demostrado que el Alzheimer daña las conexiones en la red de modo predeterminado y otras redes cerebrales.

El nuevo estudio reveló que este daño es detectable aproximadamente al mismo tiempo que los niveles de beta amiloide comienzan a aumentar y los niveles de tau comienzan a descender en el líquido cefalorraquídeo.

La parte de la red de modo predeterminado más dañada por la aparición de la enfermedad de Alzheimer fue la conexión entre dos áreas del cerebro asociadas con la memoria, el cíngulo posterior y las regiones temporales medial, descubrieron los investigadores.

Fuente: Facultad de Medicina de la Universidad de Washington