La capacidad de recordar eventos de la vida puede ayudar a identificar la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana

Probar qué tan bien recuerdan las personas eventos pasados ​​en sus vidas podría ayudar a los profesionales médicos a hacer predicciones tempranas sobre quién está en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Arizona administraron una prueba de "memoria autobiográfica" a un grupo de 35 adultos sanos, aproximadamente la mitad de los cuales portaban la variante genética APOE e4, un factor de riesgo genético conocido que casi duplica las posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Como grupo, aquellos con riesgo genético describieron recuerdos con mucho menos detalle que aquellos sin él, informan los investigadores.

A veces llamada enfermedad con un comienzo clínicamente silencioso, el Alzheimer es difícil de detectar temprano. Eso es a pesar de que los cambios en el cerebro relacionados con la enfermedad pueden comenzar a suceder años o incluso décadas antes de que un individuo comience a exhibir dificultades de memoria, dijo el neuropsicólogo Dr. Matthew Grilli, autor principal del nuevo estudio, que fue publicado en el Revista de la Sociedad Internacional de Neuropsicología.

"Esto plantea un gran desafío para el desarrollo de tratamientos efectivos", dijo Grilli, profesor asistente y director del Laboratorio de Memoria Humana en el Departamento de Psicología de la universidad. “La esperanza es que en el futuro cercano tengamos medicamentos y otros tratamientos que potencialmente podrían ralentizar, detener e incluso revertir algunos de estos cambios cerebrales que creemos son las características de la enfermedad de Alzheimer.

"El problema es que si no podemos detectar quién tiene estas características lo suficientemente temprano, estos tratamientos pueden no ser completamente efectivos, si es que lo hacen".

Grilli dijo que su objetivo es ayudar a detectar los cambios cerebrales mucho antes, antes de que comiencen a tener un efecto obvio en la cognición y la memoria.

Él y sus colegas Aubrey Wank, John Bercel y Lee Ryan decidieron centrarse en la memoria autobiográfica, o el recuerdo de eventos pasados ​​de la vida de las personas, porque este tipo de memoria depende de áreas del cerebro que son vulnerables a los cambios tempranos de la enfermedad de Alzheimer.

"Cuando recuperamos estos tipos complejos de recuerdos que tienen detalles multimodales, son muy vívidos o ricos; vienen con narrativas, contexto e historias de fondo", dijo Grilli.

“Hemos aprendido a través de la neurociencia cognitiva que la capacidad de recrear estos recuerdos en el ojo de la mente depende de una red ampliamente distribuida en el cerebro y depende fundamentalmente de las regiones del cerebro que sabemos que están comprometidas desde el principio en la patología de la enfermedad de Alzheimer. "

En entrevistas autobiográficas, se pidió a los participantes del estudio, que tenían entre 50 y 80 años, que recordaran recuerdos recientes, recuerdos de su infancia y recuerdos de la edad adulta temprana con el mayor detalle posible.

Los entrevistadores, que no sabían qué participantes tenían un factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer, registraron y puntuaron las respuestas de los participantes, evaluando qué detalles se sumaban a la riqueza y viveza de los recuerdos y cuáles no, explicaron los investigadores.

Aquellos con el factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer describieron recuerdos con mucho menos detalle que aquellos sin el factor de riesgo, a pesar de que todos los participantes del estudio se desempeñaron normalmente en una batería de otras pruebas neuropsicológicas estándar, descubrió el estudio.

"Ninguno de estos individuos sería diagnosticado con demencia o deterioro cognitivo leve", dijo Grilli. "Son clínicamente normales, cognitivamente normales, pero existe una dificultad sutil que un grupo tiene para recuperar recuerdos del mundo real, que creemos que se debe a que hay más personas en el grupo que se encuentran en una etapa preclínica de la enfermedad de Alzheimer".

No todas las personas con la variante genética APOE e4, que está presente en aproximadamente el 25 por ciento de la población, desarrollarán la enfermedad de Alzheimer, y no todas las personas que desarrollan la enfermedad de Alzheimer tienen el gen, anotó el investigador.

“A partir de este estudio, no podemos identificar a una persona y decir con certeza que esta persona se encuentra en la fase preclínica de la enfermedad de Alzheimer. Esa es la siguiente etapa del trabajo que debemos hacer ", dijo Grilli. "Pero sabemos que, como grupo, probablemente haya más personas en el grupo de portadores de e4 que se encuentran en la fase preclínica de la enfermedad de Alzheimer, y creemos que esta es la razón por la que tuvieron más dificultades para generar estos recuerdos".

El siguiente paso es estudiar la actividad cerebral en las personas que luchan por generar recuerdos autobiográficos vívidos para ver si tienen cambios observables en la estructura cerebral o la activación de las regiones del cerebro afectadas desde el principio por el Alzheimer, según los investigadores.

La esperanza es que el trabajo pueda conducir al desarrollo de una prueba clínica lo suficientemente sensible a los cambios cerebrales preclínicos de la enfermedad de Alzheimer que podría usarse para identificar a las personas que deberían someterse a pruebas más extensas para detectar la enfermedad de Alzheimer temprana, dijeron.

Fuente: Universidad de Arizona