Disminución de los suicidios no relacionados con los antidepresivos

Como parte de un esfuerzo de investigación en curso, los científicos han concluido que la disminución de las tasas de suicidio durante las últimas décadas y el aumento de las ventas de nuevos antidepresivos durante el mismo período de tiempo no están relacionados.

En un estudio basado en cifras de los países nórdicos, los investigadores del Instituto Noruego de Salud Pública no encontraron evidencia de que el aumento de las ventas de los nuevos medicamentos pudiera estar relacionado con una menor tasa de suicidios.

Los investigadores tampoco encontraron ninguna relación entre la reducción de las ventas de los antidepresivos más antiguos y tóxicos y la reducción de las tasas de suicidio.

La tasa de suicidios ha ido disminuyendo desde finales de la década de 1980 en muchos países occidentales, incluidos Noruega, Suecia, Dinamarca y Finlandia.

Alrededor de 1990, se comercializaron los nuevos fármacos ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina).

Las cifras de ventas de estos nuevos medicamentos antidepresivos han aumentado anualmente, mientras que las ventas de los medicamentos TCA más antiguos (antidepresivos tricíclicos) han disminuido sustancialmente. Los fármacos TCA están asociados con el riesgo de intoxicación por sobredosis.

En un estudio publicado recientemente en Psiquiatría BMC, los investigadores recopilaron datos de los países nórdicos sobre la tasa de suicidios (número de suicidios por cada 100.000 habitantes) y las cifras de ventas de antidepresivos, tanto de ISRS como de ATC. En el estudio se incluyeron un total de más de 60.000 suicidios.

Los científicos han realizado un análisis estadístico de la relación entre los cambios en las tasas de suicidio y los cambios en las cifras de ventas de antidepresivos nuevos y más antiguos en el período 1990-98 en los respectivos países.

Es durante este período de tiempo que el aumento en las ventas fue mayor y donde se podría esperar la mayor caída en la tasa de suicidios.

Para evaluar el impacto de los antidepresivos en el suicidio, los investigadores preguntaron: "¿Puede un aumento significativo en las ventas de ISRS en cualquier año estar relacionado con una fuerte disminución en la tasa de suicidios en el mismo año?" y "¿Puede la disminución de las ventas de TCA estar relacionada con la disminución de la tasa de suicidios?"

Cuando se estudian los países nórdicos como un grupo, el estudio concluye con una respuesta negativa a ambas preguntas.

En un estudio anterior de los investigadores, se observó una correlación entre el aumento de las cifras de ventas de ISRS y la disminución de la tasa de suicidios en Noruega a principios de la década de 1990 y se sugirió que esto podría explicarse por el hecho de que menos personas consumían TCA para suicidarse.

En el nuevo estudio de los países nórdicos, esta correlación puede ignorarse cuando se incluyen los otros países en el análisis.

El nuevo estudio también encontró que la reducción en las ventas de TCA no puede explicar la reducción en las tasas de suicidio. Los investigadores detrás del estudio concluyen que la tasa de suicidios no se ve afectada por las ventas de antidepresivos, sino por otros factores que son poco conocidos y difíciles de medir.

Fuente: Instituto Noruego de Salud Pública