Estudio: Adderall no mejora la cognición en estudiantes universitarios sanos

Los medicamentos para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), como Adderall, pueden no mejorar la cognición en estudiantes sanos y, de hecho, pueden afectar la memoria de trabajo, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Rhode Island (URI) y la Universidad de Brown.

Cuando se administró a estudiantes universitarios sanos (sin TDAH), la dosis estándar de 30 mg de Adderall de hecho mejoró la atención, el estado de ánimo y la concentración (resultados típicos de un estimulante), pero estos efectos no se tradujeron en un mejor desempeño en una batería de tareas neurocognitivas. que midió la memoria a corto plazo, la comprensión lectora y la fluidez.

Los hallazgos, publicados recientemente en la revista Farmacia, sorprendió a los investigadores.

“Presumimos que Adderall mejoraría la cognición en los estudiantes sanos, pero en cambio, el medicamento no mejoró la comprensión lectora o la fluidez y afectó la memoria de trabajo”, dijo la Dra. Lisa Weyandt, profesora de psicología y miembro de la facultad de George and URI. Instituto Anne Ryan de Neurociencia.

"No solo no se están beneficiando académicamente, sino que podría estar afectando negativamente su desempeño".

Weyandt realizó el estudio con la Dra. Tara White, profesora asistente de investigación en ciencias sociales y del comportamiento en la Universidad de Brown. Su estudio es el primer experimento de múltiples sitios que investiga el impacto de los llamados "medicamentos de estudio" en los estudiantes universitarios que no tienen TDAH.

Llega en un momento en que el uso de estimulantes recetados como Adderall, Ritalin y Vyvanse es común entre los adultos jóvenes que creen que las drogas mejoran su rendimiento académico. La investigación ha estimado que entre el 5 y el 35 por ciento de los estudiantes universitarios en los Estados Unidos y los países europeos sin TDAH consumen ilegalmente estas sustancias controladas, comprándolas o recibiéndolas de sus compañeros, amigos o familiares.

Los hallazgos muestran que una dosis de 30 mg de Adderall mejoró la atención y el enfoque, pero ese efecto no se tradujo en un rendimiento más sólido en una batería de tareas neurocognitivas que midieron la memoria a corto plazo, la comprensión lectora y la fluidez.

Weyandt tiene una teoría sobre por qué la memoria de trabajo se vería afectada negativamente por la medicación: la investigación del escáner cerebral muestra que una persona con TDAH tiende a mostrar menos actividad neuronal en las regiones del cerebro que controlan la función ejecutiva: memoria de trabajo, atención, autocontrol. Para las personas con TDAH, Adderall y medicamentos similares aumentan la actividad en esas regiones y parecen normalizar el funcionamiento.

“Si su cerebro funciona normalmente en esas regiones, es poco probable que la medicación tenga un efecto positivo en la cognición y en realidad la mía la afecte. En otras palabras, es necesario tener un déficit para beneficiarse del medicamento ”, dijo Weyandt.

Los participantes del estudio también informaron sus efectos percibidos de la droga y su impacto en sus emociones, y los estudiantes informaron una elevación significativa de su estado de ánimo cuando tomaron Adderall.

En contraste con los efectos pequeños y mixtos sobre la cognición, Adderall tuvo efectos mucho mayores sobre el estado de ánimo y las respuestas corporales, aumentando el estado de ánimo positivo, las calificaciones emocionales del efecto de la droga, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

"Estos son los efectos clásicos de los psicoestimulantes", dijo White. "El hecho de que veamos estos efectos sobre las emociones positivas y la actividad cardiovascular, en los mismos individuos para quienes los efectos cognitivos fueron pequeños o negativos en la dirección, es importante".

“Indica que el impacto cognitivo y emocional de estas drogas está separado. Cómo se sienta bajo la droga no significa necesariamente que haya una mejora en la cognición; puede haber una disminución, como se ve aquí en adultos jóvenes sin TDAH ".

Se esperaban los efectos físicos de los medicamentos, como un aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y subrayaron la diferencia con la cognición.

"Se están sometiendo a efectos fisiológicos, pero no parecen mejorar su neurocognición", dijo Weyandt. Sin embargo, enfatizó que los hallazgos se basan en un estudio piloto y deben replicarse con una muestra sustancialmente mayor de estudiantes universitarios.

Los investigadores reclutaron estudiantes de ambas universidades, eliminando a aquellos que habían tomado medicamentos para el TDAH u otras drogas. Después de rigurosos exámenes de salud, 13 estudiantes participaron en dos sesiones de cinco horas.

En el estudio doble ciego, en el que ni los investigadores ni los participantes sabían quién estaba recibiendo el placebo y quién estaba recibiendo el fármaco, cada estudiante recibió Adderall en una sesión y el placebo en la otra. Esto permitió a los investigadores observar los efectos de la medicación frente al placebo en individuos y en todo el grupo.

Fuente: Universidad de Rhode Island