Impulsividad vinculada a atracones

Los investigadores han descubierto que cuanto más impulsivo eres, más probabilidades hay de que comas en exceso cuando experimentes sentimientos negativos.

Kelly Klump, profesora de psicología en la Universidad Estatal de Michigan y autora principal del nuevo estudio, dice que comer en exceso cuando una persona está molesta puede deberse a que una persona busca los efectos gratificantes de la comida.

"Es parte de la naturaleza humana querer buscar algo en busca de consuelo después de un mal día, pero lo que descubrió nuestra investigación es que la tendencia a actuar precipitadamente cuando se enfrentan emociones negativas es un rasgo de personalidad que puede llevar a atracones", dijo Klump.

Los atracones, el consumo incontrolable de una gran cantidad de comida en un corto período de tiempo, no solo ocurre porque alguien ha tenido un mal día, está ligado a lo impulsivo que eres.

El estudio ha sido publicado en la Revista internacional de trastornos alimentarios.

Klump y su equipo entrevistaron a 612 gemelas, de las cuales el 14 por ciento tenía atracones, comida en exceso (consumo de una gran cantidad de alimentos sin pérdida de control) o pérdida de control sobre la alimentación (dificultad para controlar el consumo de incluso una pequeña cantidad de comida).

Determinaron que las personas con estos problemas alimentarios generalmente tenían niveles más altos de "urgencia negativa" o una tendencia a actuar impulsivamente cuando experimentan emociones negativas, que aquellos que no tenían una alimentación patológica.

Es más, no solo las personas con atracones actúan impulsivamente cuando están molestas. “Tanto comer en exceso como sentirse fuera de control cuando se ingieren cantidades pequeñas o normales de alimentos se relacionaron con una acción precipitada cuando se experimentan emociones negativas”, dijo Sarah Racine, profesora asistente de psicología en la Universidad de Ohio y autora principal de la investigación.

Aunque la urgencia negativa fue alta en aquellas personas que se propusieron comer en exceso y en aquellas que perdieron el control al comer, Racine cree que pueden haber diferentes factores en juego para estos dos tipos de problemas alimentarios.

"Es posible que las relaciones entre los atracones y la urgencia negativa reflejen deficiencias en el control del comportamiento sobre la comida cuando se está molesto", dijo Racine. "Comer en exceso puede, en cambio, representar una mayor sensibilidad a los efectos gratificantes de los alimentos en el contexto de las emociones negativas".

Esta investigación tiene importantes implicaciones para el tratamiento, dijo Klump. "Si podemos tratar la tendencia subyacente de saltar a comer cuando sentimos emociones negativas como el estrés, es posible que podamos ayudar a miles de personas que padecen una variedad de trastornos alimentarios".

Fuente: Michigan State University / EurekAlert!