Dejar de fumar gradualmente puede ser la mejor opción

Los investigadores han descubierto otra razón más por la que es tan difícil dejar de fumar: solo 12 horas después del último cigarrillo de una persona, la absorción de oxígeno y el flujo sanguíneo en el cerebro de la persona que deja de fumar disminuyen significativamente en comparación con aquellos que nunca han fumado.
Debido a esto, los investigadores sugieren que una reducción gradual del hábito de fumar puede ser la mejor opción para evitar los efectos graves de la abstinencia.

“Los fumadores habituales experimentan una afección casi parecida a la demencia en las primeras horas después de dejar de fumar, como lo sugieren los escáneres cerebrales. Esta puede ser una experiencia bastante desagradable y probablemente sea una de las razones por las que puede resultar muy difícil dejar de fumar de una vez por todas.

“Los fumadores vuelven a caer en el abuso, tal vez no para obtener un efecto agradable, ese barco ha zarpado, sino simplemente porque los síntomas de abstinencia son insoportables”, dijo el profesor Albert Gjedde de la Universidad de Copenhague.

La nicotina, la sustancia química de los cigarrillos que los hace adictivos, inicialmente aumenta la actividad cerebral cuando una persona comienza a fumar, sugiere el estudio. Sin embargo, el tejido cerebral se adapta rápidamente y estos efectos estimulantes del cerebro desaparecen. Luego, cuando una persona intenta dejar de fumar por primera vez, la absorción de oxígeno del cerebro y el flujo sanguíneo disminuyen inmediatamente hasta en un 17 por ciento, según los escáneres cerebrales.

Este fenómeno también ocurre con otras sustancias farmacológicamente activas.

“Después de un período de tiempo, muchos usuarios de medicamentos ya no experimentarán el efecto del tratamiento, por ejemplo, con antidepresivos. Sin embargo, las consecuencias de suspender el tratamiento aún podrían ser abrumadoras si los síntomas de abstinencia son muy desagradables ”, dijo Albert Gjedde.

Los fumadores de mucho tiempo aparentemente necesitan seguir fumando solo para mantener su cerebro funcionando normalmente. Con el tiempo, los exfumadores eventualmente perderán su dependencia de la nicotina, pero los investigadores aún no saben cuánto tiempo pasa antes de que sus cerebros recuperen el consumo de energía y el flujo sanguíneo normales.

“Suponemos que lleva semanas o meses, pero no lo sabemos con certeza. Los nuevos hallazgos sugieren que puede ser una buena idea dejar de fumar gradualmente, simplemente para evitar los peores síntomas de abstinencia que hacen que sea tan difícil apegarse a la decisión por lo demás muy sensata de dejar de fumar ”, agregó Albert Gjedde.

Fumar es perjudicial en casi todos los aspectos. El cáncer, los accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades cardiovasculares son solo algunas de las enfermedades bien documentadas en las que se puede contraer por fumar.

Gjedde señala que se necesita más investigación y que todavía hay muchos puntos ciegos en la búsqueda por comprender mejor el cerebro de los fumadores.

Los hallazgos se publican en elRevista de flujo sanguíneo cerebral y metabolismo.

Fuente: Universidad de Copenhague