¿Un vínculo entre el autismo y la creatividad?

Una nueva investigación ha encontrado que las personas con altos niveles de rasgos autistas tienen más probabilidades de producir ideas inusualmente creativas.

Psicólogos de la Universidad de East Anglia (UEA) y la Universidad de Stirling en Inglaterra descubrieron que, si bien las personas con rasgos autistas elevados producían menos respuestas al generar soluciones alternativas a un problema, conocido como pensamiento divergente, las ideas que se les ocurrían eran más originales. y creativo.

Publicado en el Revista de autismo y trastornos del desarrollo, el estudio analizó a personas que pueden no tener un diagnóstico de autismo, pero que tienen altos niveles de conductas y procesos de pensamiento típicamente asociados con la afección.

Esto se basa en investigaciones anteriores que sugieren que puede haber ventajas en tener algunos rasgos asociados con el autismo sin cumplir necesariamente los criterios para el diagnóstico, anotaron los investigadores.

"Se podría decir que las personas con altos rasgos autistas tienen menos cantidad, pero mayor calidad de ideas creativas", dijo el Dr. Martin Doherty de la Facultad de Psicología de la UEA. “Por lo general, se considera que su pensamiento es más rígido, por lo que el hecho de que las ideas que tienen son más inusuales o raras es sorprendente. Esta diferencia puede tener implicaciones positivas para la resolución creativa de problemas ".

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de 312 personas que completaron un cuestionario anónimo en línea para medir sus rasgos autistas y luego participaron en una serie de pruebas de creatividad.

Los participantes fueron reclutados a través de redes sociales y sitios web dirigidos a personas con trastorno del espectro autista y sus familiares. Según los investigadores, 75 de los participantes dijeron que habían recibido un diagnóstico de trastorno del espectro autista.

Para probar su pensamiento divergente, se pidió a los participantes que proporcionaran tantos usos alternativos como pudieran para un ladrillo o un clip. Sus respuestas fueron luego calificadas por cantidad, elaboración e inusual. Se encontró que las personas que generaron cuatro o más respuestas inusuales en la tarea tenían niveles más altos de rasgos autistas.

Algunos de los usos más creativos que se le dieron a un clip fueron como peso en un avión de papel; como alambre para sostener flores cortadas; como prenda para apostar; y como resorte de trabajo ligero. Los usos comunes incluyen gancho; alfiler; para limpiar pequeñas ranuras; y para hacer joyas.

A los participantes también se les mostraron cuatro dibujos abstractos y se les pidió que proporcionaran tantas interpretaciones como pudieran para cada figura en un minuto. Cuanto mayor es el número de ideas producidas, menor tiende a ser el nivel de rasgos autistas del participante.

Estudios anteriores que utilizan las mismas tareas han descubierto que la mayoría de las personas utilizan estrategias sencillas y poco exigentes, por ejemplo, la asociación de palabras, para producir primero las respuestas obvias. Luego, pasan a estrategias más exigentes cognitivamente y sus respuestas se vuelven más creativas.

La nueva investigación sugiere que las personas con altos rasgos autistas van directamente a estas estrategias más difíciles.

"Las personas con rasgos autistas pueden abordar los problemas de creatividad de una manera diferente", dijo Doherty. “Es posible que no analicen las cosas de la misma manera que lo haría alguien sin estos rasgos para obtener las ideas típicas, sino que ir directamente a las menos comunes.

"En otras palabras, la ruta asociativa o basada en la memoria para poder pensar en diferentes ideas se ve afectada, mientras que la capacidad específica para producir respuestas inusuales está relativamente intacta o es superior".

Doherty dijo que los hallazgos abordan una aparente paradoja: que en una condición caracterizada por un comportamiento e intereses restringidos, algunas de las personas más conocidas con autismo, como el artista arquitectónico británico Stephen Wiltshire y el autor y activista estadounidense Temple Grandin, parecen ser inusualmente creativos.

La serie de televisión británica Channel 4 “The Autistic Gardener” también ilustra la contribución única que una persona con autismo puede hacer a una actividad creativa, como el diseño de jardines.

El hallazgo podría ayudar a los investigadores a comprender más sobre la relación entre los rasgos autistas y cómo el cerebro se adapta a la resolución de problemas en la población general, añaden los investigadores.

"Este es el primer estudio que encuentra un vínculo entre los rasgos autistas y los procesos de pensamiento creativo", dijo la Dra. Catherine Best, investigadora de salud de la Universidad de Stirling. “Va un poco hacia la explicación de cómo es que algunas personas con lo que a menudo se caracteriza como una 'discapacidad' exhiben talentos creativos superiores en algunos dominios.

"Cabe señalar que hay mucha variación entre las personas con autismo", continuó.

“Puede haber personas cuya capacidad para funcionar de forma independiente se vea muy afectada y otras personas que se vean mucho menos afectadas. De manera similar, no todas las personas con el trastorno, o los rasgos asociados con él, exhibirán fortalezas en la resolución creativa de problemas. Tratar de comprender esta variación será una parte clave para comprender el autismo y el impacto que tiene en la vida de las personas ".

Fuente: Universidad de East Anglia