¿Podrían las aplicaciones de salud mental provocar un sobrediagnóstico?

En un nuevo estudio australiano, los investigadores de la Universidad de Sydney tenían como objetivo descubrir cómo las aplicaciones populares de salud mental tienden a representar la salud mental y qué ofrecen las aplicaciones en términos de diagnóstico y manejo.

El equipo de investigación evaluó los materiales publicitarios de 61 aplicaciones populares de salud mental disponibles en los Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia a finales de 2016, centrándose en aplicaciones que hacían referencia explícita a diagnósticos o síntomas de salud mental y ofrecían diagnósticos, orientaciones o afirmaciones saludables.

Identificaron dos mensajes dominantes entre las aplicaciones: la salud mental deficiente o frágil es muy común, y las personas pueden manejar fácilmente sus propios problemas de salud mental con aplicaciones.

Los hallazgos se publican en el Annals of Family Medicine.

El estudio se basa en trabajos previos del Centro de Colaboración de Evidencia, Política e Influencia de la Universidad de Sydney Charles Perkins, y se llevó a cabo con la Facultad de Farmacia de la Universidad, el Distrito de Salud Local de Western Sydney y la Universidad de Adelaide.

Los investigadores dicen que los hallazgos son motivo de preocupación por varias razones.

"La implicación de que los problemas de salud mental están presentes en todos promueve la medicalización de los estados normales", dijo la autora principal, la Dra. Lisa Parker, investigadora asociada postdoctoral del Centro Charles Perkins y la Facultad de Farmacia de la Universidad de Sydney. "Las aplicaciones que evaluamos tendían a fomentar el uso frecuente y promovían la responsabilidad personal de mejorar".

“La idea de que los altibajos normales de la vida diaria necesitan tratamiento podría impulsar el uso de estas aplicaciones por parte de personas con preocupaciones menores. Es poco probable que estos usuarios obtengan beneficios significativos, pero pueden sufrir grandes cargas de tiempo y una posible pérdida de privacidad ".

Parker dijo que podría ser beneficioso para los usuarios de la aplicación escuchar puntos de vista alternativos sobre lo que constituyen experiencias psicológicas normales para evitar el sobrediagnóstico.

Al mismo tiempo, agrega, podría ser útil que las personas con problemas graves de salud mental escuchen a los médicos discutir las limitaciones del uso de las aplicaciones, así como la importancia de buscar formas adicionales de atención médica de apoyo cuando sea necesario.

La autora principal, la Dra. Quinn Grundy, del Centro Charles Perkins y la Facultad de Farmacia, estuvo de acuerdo en que los profesionales de la salud tienen la responsabilidad de contrarrestar algunos de los mensajes que promueven estas aplicaciones.

“El teléfono inteligente es una de las herramientas más poderosas para la comunicación y las aplicaciones tienen el potencial de aumentar el apoyo social de los usuarios. Sin embargo, las aplicaciones populares de salud mental se centran principalmente en soluciones de autoayuda individual y responsabilidad personal. Esto crea mucho silencio en torno a los factores externos y sociales relacionados con la salud mental ”, dijo Grundy.

"Para las personas con problemas graves, nos preocupa que la expectativa de que puedan y deban manejar sus problemas de salud mental por sí mismos podría negar efectivamente la necesidad de apoyo social".

Parker también expresó su preocupación de que los materiales publicitarios tendieran a representar a los usuarios potenciales como empleados, blancos y en una familia.

"Es posible que la falta de diversidad en la representación de los usuarios y los factores estresantes pueda alienar a las personas con necesidades serias", dice.

Fuente: Universidad de Sydney